Pour Thanksgiving, découvrez votre alliée végétale


PHOTO: Karen Lanier

Vous ne savez pas comment célébrer Thanksgiving cette année? Comme beaucoup d'Américains, j'ai du sang indigène comme une fraction de mon héritage, et mon lien avec cette culture me semble aussi être une petite fraction, mais qui m'intéresse de plus en plus. Trouver mes racines autochtones et se connecter avec elles peut être un voyage intimidant, humiliant et sans fin. Pour moi, explorer les plantes comestibles indigènes me semble être le moyen le plus respectueux de se connecter avec les personnes qui ont appris à survivre sur cette terre.

J'ai récemment assisté à une conférence qui a apporté beaucoup plus de profondeur aux histoires sur les plantes sauvages et la relation de nos ancêtres avec elles. À la Southeast Wise Women’s Herbal Conference en Caroline du Nord, j’ai écouté des Amérindiens plus âgés partager les connaissances de leur tribu. Apprendre des femmes de médecine tribale est un honneur rare et spécial, et pourtant, la guérisseuse Cherokee, la Dre Jody Noé, a décrit la sagesse qu'elle partageait comme une connaissance commune pour chaque foyer - ou du moins elle l'était.

J'ai également participé à une marche sur les herbes amérindiennes avec Cindi Quay, de la nation Menominee. Son point de vue était simple et pertinent au milieu d'une conférence très chargée remplie d'informations et d'experts. Cela m'a donné l'occasion de me fonder sur ma relation avec les herbes médicinales en me concentrant sur quelques plantes facilement accessibles dans les environs.

Le conseil le plus important de Quay pour quiconque souhaite étudier la phytothérapie est de devenir ami avec une plante sauvage et de passer une année entière (ou plus) à vraiment connaître cette plante. Ce pourrait être une fleur dont vous avez toujours aimé l'odeur; ou une mauvaise herbe qui continue de pousser dans votre jardin, peu importe à quel point vous essayez de vous en débarrasser; ou un arbuste que vous n'aviez jamais vraiment remarqué auparavant, mais un jour, lors d'une promenade tranquille à travers les bois, il retient en quelque sorte votre attention. Peu importe comment vous vous trouvez, votre allié végétal sera votre professeur si vous le permettez. Apprenez les caractéristiques de votre plante à chaque saison et comment elle passe par les transitions. Découvrez toutes ses parties - les racines, la tige, les feuilles, les fleurs, les fruits et les graines - et les différentes façons de préparer ou de conserver chaque partie. Au fur et à mesure que vous en apprenez davantage sur chaque aspect, réfléchissez à la manière dont il peut vous aider ou aider quelqu'un d'autre.

Lors de la promenade avec Quay, elle nous a fait découvrir quelques plantes avec lesquelles elle s'était liée d'amitié. J'ai été surpris que certaines soient des espèces envahissantes, comme le chèvrefeuille japonais (Lonicera japonica). Un peu de nectar d'une fleur de chèvrefeuille peut signifier une réhydratation rapide par une journée chaude et sèche. Cela m'a rappelé un bon souvenir de mon enfance: une énorme vigne de chèvrefeuille poussait à l'extérieur de la fenêtre de notre cuisine sur un treillis, offrant de l'ombre du soleil du sud tout au long des étés chauds et secs du Texas. Je cueillais les petites fleurs, aspirais le nectar et donnais les fleurs à mon chien. Il s'avère que certaines parties du chèvrefeuille possèdent de puissantes qualités antibiotiques et anti-inflammatoires. Apaisant, en effet.

Quay nous a rappelé que ces plantes exotiques et opportunistes ont été introduites à l'origine en raison de leurs propriétés curatives et nutritionnelles. Malgré le fait qu'ils indiquent et exacerbent le déséquilibre écologique, nous pourrions accepter ce qu'ils ont à offrir et profiter de leur abondance. Les anciens Cherokee du Dr Noé lui ont appris que les récolteuses d’herbes suivent la règle de quatre: elles ne peuvent récolter qu’après avoir passé quatre fois un type particulier de plante. La cinquième fois qu'ils voient cette plante, ils font une offrande et demandent à la plante la permission d'en prendre une partie. De cette façon, seulement un cinquième ou moins est prélevé sur une population locale. Au moins avec les espèces envahissantes, nous savons qu'il y a beaucoup à récolter - pas de problème en suivant la règle de quatre.

De retour à la tente du Dr Noé, l’allié végétal spécial qu’elle partageait avec tous les participants était Spicebush (Lindera sp.). On dit qu'un thé fait à partir de feuilles et de brindilles d'épices se fait des amis avec des ennemis. Elle nous a dit que cela indique que l'eau douce est quelque part à proximité, une ressource précieuse pour tous. Si vous faites du thé aux épices pour vous-même, quelqu'un que vous n'aimez pas vraiment ou pour quelqu'un que vous aimez, Noé dit, «cela vous ouvre l'esprit et cela vous ouvre les sinus».

Dr. Noé et Quay m'ont aidé à m'ouvrir à l'idée que quel que soit mon héritage, les plantes elles-mêmes sont mes professeurs. Regarder les animaux interagir avec eux, écouter les nuances subtiles qui me rapprochent, observer plus profondément, ressentir ce dont je pourrais avoir besoin ou rechercher quand une certaine plante attire mon attention - ces signaux intuitifs m'ont aidé à rencontrer mon alliée végétale pour la venue an.

«Vous êtes tous indigènes à quelqu'un, quelque part», a déclaré le Dr Noé devant la tente bondée de la conférence. En réalité, votre «tribu» est celle avec laquelle vous vous sentez le plus connecté et influencé. Cette période de l'année apporte des récoltes, des célébrations de la générosité et des surplus à partager en servant les proches et les étrangers. Embrassant cette saison de transition, je vais préparer du thé aux épices, prendre une profonde inspiration et boire à votre santé.

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