Choisissez le bon râteau pour le travail


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Les râteaux semblent assez simples - et, de manière réaliste, ils le sont - mais malgré cela, ils ne sont pas tous créés égaux. En entrant dans une quincaillerie, il est facile d’être submergé par la gamme de râteaux disponibles, et chacun est conçu pour une gamme spécifique de tâches. Savoir comment sélectionner les râteaux adaptés à vos besoins vous fera gagner du temps et rendra votre travail physique plus efficace.

Râteaux de jardin

La catégorie fourre-tout des «râteaux de jardin» ou «râteaux en acier» (illustrés ci-dessus) englobe un certain nombre de conceptions de râteaux qui reposent sur des dents courtes et robustes pour un large éventail de tâches de culture et de déblaiement. Il existe trois grands styles de râteaux de jardin.


Râteaux à arc

Le râteau à arc est un cheval de labour commun qui comporte 14 à 16 dents verticales ou courbes disposées dans un alignement droit qui est décalé d'un long manche par une paire d'arcs courbes s'étendant des deux côtés de la tête. Utilisé pour un certain nombre de tâches de jardinage, le râteau d'arc est particulièrement bon pour étendre le paillis, enlever les mauvaises herbes, tasser le sol, briser les mottes de sol compactées et enlever les racines et les roches des plates-bandes cultivées. La conception de l'arc donne au râteau une action de ressort efficace.

Râteaux de paysage

Le râteau de paysage est un terme général pour un râteau de type tête de plus grand niveau. Ces larges têtes de râteau ont une largeur de 20 à 36 pouces, et en raison de leur taille, les têtes et les poignées sont souvent composées de matériaux plus légers, comme l'aluminium. Les râteaux de cette taille sont destinés à être utilisés pour niveler de larges zones de sol cultivé et pour répandre facilement de grands volumes de sable ou de terre.

Râteaux à tête de niveau

Semblables en apparence et en fonction au râteau à arc, les râteaux à tête plate (alias à tête plate) comportent une tête avec une rangée de dents droites ou courbes reliées directement à la poignée. Les râteaux à tête nivelée peuvent être utilisés pour des tâches similaires à celles du râteau à proue, mais sont particulièrement efficaces pour briser le sol spadé et éliminer les débris. Une fois le sol retourné et nettoyé, la tête de râteau peut être retournée et utilisée pour lisser ou niveler la terre. Contrairement au râteau d'arc relativement standardisé, les râteaux à tête plate peuvent être trouvés dans différentes tailles de tête avec différents espacements et longueurs des dents de râteau pour différents besoins de culture et de préparation du lit. Par exemple, les râteaux à tête nivelée avec des dents rapprochées sont conçus pour une préparation fine du sol avant le semis par rapport aux râteaux avec un espacement plus large entre leurs dents qui sont utilisés pour un déblaiement initial grossier et une élimination des gros débris. Certains fabricants ingénieux ont également conçu des couvercles en caoutchouc à glisser sur plusieurs dents de râteau afin de créer des sillons de plantation plus profonds à un espacement défini.

Râteaux à gazon

Les râteaux à gazon sont des outils essentiels pour collecter les déchets organiques dans les espaces ouverts. Bien qu'ils soient principalement utilisés dans les paysages formels bien entretenus, les râteaux à gazon sont également essentiels pour ramasser les feuilles et l'herbe à utiliser pour le compost ou les paillis faits maison. Il existe deux principaux styles de râteaux à gazon:

  • râteaux à feuilles en éventail: en plastique ou en bambou
  • râteaux à feuilles à ressort: fait de dents en acier flexibles avec une barre de tension

Des deux, les râteaux à feuilles à ressort sont les plus durables et les plus polyvalents, ce qui en fait un bon choix pour la plupart des travaux de nettoyage légers. Si vous avez des inquiétudes concernant les dommages causés aux plantes tendres sous-jacentes, les râteaux en bambou ou en plastique peuvent être un meilleur choix. Il existe également des râteaux à gazon uniques disponibles avec des têtes réglables qui peuvent être rétrécies pour ratisser dans des espaces restreints ou des têtes de ramassage qui peuvent être utilisées pour ramasser des matériaux ratissés.

Les râteaux à gazon sont légers et comportent une multitude de dents fines, ce qui les rend idéaux pour ramasser rapidement de grandes quantités de débris organiques légers. Cette tâche ne convient pas à leurs cousins ​​râteau-jardin en raison de l'inefficacité et des problèmes de colmatage des dents lourdes.

Râteaux spécialisés

Un certain nombre de râteaux à tâche unique très spécialisés sont également disponibles sur le marché, y compris les râteaux à chaume ou à scarifier, les râteaux en caoutchouc et les râteaux à pierres.

Râteaux de chaume

Les râteaux de chaume semblent inhabituels et comportent une série de grandes dents incurvées étroitement espacées sur une tête réglable. Ils sont utilisés pour éliminer l'excès d'herbe morte et d'autres matières organiques près de la surface du sol, appelé chaume, ce qui permet un flux d'air et d'humidité plus important pour des pelouses plus saines.

Râteaux en caoutchouc

Avec une tête pleine de dents souples et flexibles, les râteaux en caoutchouc sont conçus pour éliminer en toute sécurité les feuilles et les débris des surfaces en brique ou en pierre qui pourraient être rayés ou endommagés par les râteaux à gazon traditionnels.

Râteaux à roche

Enfin, les râteaux à roche sont un outil spécialisé utilisé pour ramasser des pierres sur des sols rocheux déjà labourés. Bien que les conceptions des râteaux à roche varient, la plupart ont une conception incurvée en forme de U qui vous permet de ratisser les sols cultivés pour obtenir des roches, puis de retourner la tête pour vanner tout sol restant avant de déplacer les pierres hors du jardin.

Conseils d'achat

La qualité des outils vendus dans les quincailleries à grande surface et même dans les quincailleries locales a tendance à être médiocre, consistant principalement en des outils fabriqués en série à partir de matériaux de qualité inférieure. Bien que ceux-ci soient souvent réparables au départ, ils ont tendance à ne durer qu'une saison ou deux avant de commencer à se briser ou à s'effondrer. Prenez le temps de trouver des râteaux et des outils manuels de meilleure qualité, dotés de matériaux robustes et d'une conception ergonomique réfléchie.

Pour les râteaux à arc traditionnel ou à tête plate, recherchez des têtes en acier forgé plutôt que des têtes de râteau en acier embouti, trempé ou moulé. Le forgeage est le processus de fabrication de l'acier le plus solide et le plus exigeant en main-d'œuvre et produit un produit final plus dense, qui détient un meilleur avantage. Il a également une légère flexibilité qui ajoute à la durabilité des outils en aidant à prévenir la casse.

Au-delà des têtes des outils, pensez au type de manche. De bonnes poignées en bois dur (traditionnellement en frêne ou en hickory) sont mon choix préféré, bien que certains préfèrent les poignées en fibre de verre, car elles sont plus légères et nécessitent moins de nettoyage et d'entretien. Quel que soit le type de poignée que vous choisissez, assurez-vous qu'il est fermement connecté à la tête de râteau. Enfin, assurez-vous de sélectionner un outil avec un long manche afin qu'il puisse être utilisé par des personnes de toute taille sans fatigue du dos.

Attendez-vous à payer trois ou quatre fois plus pour un râteau bien conçu que pour un râteau de quincaillerie de qualité inférieure. L'avantage des coûts élevés est que, lorsqu'ils sont bien entretenus, ces outils sont vraiment durables et peuvent même être transmis à la prochaine génération d'agriculteurs et de jardiniers.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de septembre / octobre 2016 de Fermes de loisirs.


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