Aidez vos enfants à garder des poulets avec ces 3 tâches


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L'une des principales raisons pour lesquelles mon mari Jae et moi avons commencé à élever de la volaille est que nous voulions que nos fils apprennent le grand cercle de la vie, développent le respect des animaux et augmentent leur responsabilité grâce à l'agriculture. Ma grand-mère avait fait la même chose pour moi et je croyais que mes garçons bénéficieraient de la même exposition à l'élevage de poulets que j'avais connue.

Nous avons certainement eu notre part de jours où nos enfants se sont relâchés et agrippés, surtout pendant les mois d'hiver enneigés. Heureusement, nous avons également vécu des moments merveilleux dont nous nous souviendrons pour toujours, comme notre plus jeune, Bryce, qui monte la garde près de notre incubateur, veillant chaque jour d'éclosion. Il y a aussi le temps où notre fils Jaeson a insisté pour porter sa poule Silkie, Altaria, comme partenaire de chasse aux œufs de Pâques. Nous n’oublierons pas de sitôt notre fils Nicholas qui s’est précipité à la défense de notre coq, Eduardo, quand un opossum a envahi son enclos. Puis il y a le moment où notre aîné, Michael, a soigneusement pratiqué ses compétences pré-vétérinaire sur notre poule Flapjack, qui lui avait cassé la jambe. Dans l'ensemble, nous sommes très fiers de nos fils et de leurs capacités de lutte avicole.

Attention, nous ne nous sommes pas contentés de jeter nos fils à la porte et de leur dire: «Va t'occuper des poulets!» Bien sûr, nous pourrions le faire maintenant, mais nous les avons démarrés beaucoup plus doucement. Si vous souhaitez impliquer vos enfants dans vos aventures d'élevage de poulets, voici trois rôles parfaits pour les initier sur le chemin de la volaille.

1. Récolteuse d'oeufs

Les œufs cultivés sur place sont l'une des joies de garder un troupeau d'arrière-cour. Rien ne vaut la merveille d'ouvrir un nichoir pour voir un œuf fraîchement pondu à l'intérieur. Apprendre à votre enfant à collecter ces savoureux trésors est une première tâche agricole parfaite. Avant de se rendre à votre poulailler, demandez à votre enfant de s'exercer à manipuler un œuf, de préférence au-dessus de votre évier de cuisine au cas où il se casserait. De cette façon, il peut avoir une idée de la texture, du poids et de la fragilité de l’œuf.

Une fois qu'il ou elle est habitué à l'œuf, demandez à votre tout-petit de s'exercer à manipuler votre panier de collecte. Montrez-lui comment le porter à plat et prenez le temps d'expliquer pourquoi le fait de balancer le panier crée des œufs brouillés inattendus. Montrez à votre enfant comment mettre doucement un œuf dans le panier; chacun de nos garçons vient de planter (ou peut-être de jeter?) leurs premiers œufs. Assurez-vous de montrer comment mettre des œufs supplémentaires, en expliquant qu'ils pourraient se fissurer les uns contre les autres s'ils ne sont pas posés doucement.

Ensuite, emmenez votre enfant dans votre poulailler et montrez-lui comment garder le couvercle du nid ouvert pendant que vous ramassez l'œuf. Demandez à votre petit assistant de vous montrer comment il ou elle va le faire. Tous mes fils ont utilisé leur tête - littéralement - pour garder le couvercle du nichoir ouvert tout en cherchant l'œuf d'une main et en tenant le panier de l'autre. Tant que la méthode choisie fonctionne, soyez plus encourageant que critique.

Enfin, sélectionnez un jour qui sera le premier jour de collecte d’œufs de votre enfant. Marquez-le sur le calendrier et comptez à rebours pour créer une anticipation. Lorsque le jour arrive, accompagnez votre jeune assistant à l'extérieur mais laissez-le faire tout, même s'il y a des erreurs. Discutez de toutes les erreurs afin que votre enfant sache comment les éviter la prochaine fois - et décidez-en la prochaine fois. Finalement, votre fils ou votre fille ramassera des œufs pour vous comme s'il l'avait fait pendant des années.

2. Livreur de déchets de cuisine

Les poulets adorent les restes de cuisine. Mégots de tomates, pain rassis, vieux restes, vos oiseaux les dévoreront. Donner à vos oiseaux vos restes de cuisine non seulement complète leur alimentation, mais réduit également la quantité de biomasse dans votre poubelle. Vous pouvez conserver vos déchets dans quelque chose d'aussi simple qu'un seau à couvercle ou d'aussi sophistiqué qu'un pot de compost de comptoir filtré au charbon. La première étape consiste à apprendre à votre enfant - et au reste de votre famille - à gratter leurs assiettes dans le conteneur au lieu de les jeter automatiquement à la poubelle. Expliquez à votre petit assistant que le seau doit être vidé régulièrement, une ou deux fois par semaine, qu'il soit plein ou non. Plus longtemps que cela et vous commencerez des leçons sur le compostage et la décomposition à domicile.

Ensuite, emmenez votre enfant au poulailler et montrez-lui comment disperser les restes uniformément dans l'enceinte pour que vos oiseaux aient tous une chance de les faire. Cette étape peut sembler explicite, mais si vous la sautez, vous risquez que vos enfants se précipitent vers la course, jettent les restes dans un tas en désordre au-dessus de la clôture et prétendent que la tâche est terminée. je pourrait parlez simplement d'expérience ici. Si vous portez un gant de cuisine ou un sac à provisions en plastique sur votre main, assurez-vous que votre enfant le fait aussi.

Une fois que vous avez démontré la livraison de ferraille pour votre fils ou votre fille, définissez la date de son tour. Si votre enfant est plus âgé, vous pouvez regarder à travers la fenêtre de votre cuisine ou vous pouvez l'accompagner à la course. Assurez-vous de féliciter votre enfant pour un travail bien fait et, pour un peu plus de responsabilité, demandez-lui de laver le contenant vidé et de le remettre en place pour collecter plus de déchets.

3. Capitaine de porte de la coopérative

Les matins peuvent être chaotiques dans n'importe quel foyer: les adultes se préparent pour le travail, les enfants se préparent pour l'école et oh, attendez, il y a aussi des poulets à gérer! Votre enfant peut être d'une grande aide le matin en prenant en charge les tâches de libérer les poulets de leurs poulaillers. Choisissez un matin de week-end, quand il n'y a pas de pression pour se précipiter vers la salle de classe ou le bureau. Amenez votre enfant à votre poulailler et montrez-lui comment déverrouiller la porte anti-pop de votre poulailler. Chaque cage est différente, cela peut donc impliquer d'ouvrir un mousqueton, de déverrouiller un cadenas, de tirer une ficelle ou de déverrouiller un crochet. Montrez à votre enfant comment sécuriser la porte pop en position ouverte. De cette façon, la porte ne s'écroulera pas sur un oiseau sans méfiance et votre troupeau ne sera pas exclu de son poulailler toute la journée. Une fois que vos poulets sont sortis, demandez à votre enfant de s’exercer à ouvrir et fermer la porte pop jusqu’à ce que vous et l’enfant soyez sûrs que vous avez bien fait. Pour les prochains week-ends, accompagnez votre fils ou votre fille à l'extérieur et supervisez-le tout au long de la sortie du troupeau du matin, puis laissez l'enfant partir en solo plusieurs fois. Lorsque votre enfant a relâché indépendamment, avec succès et à plusieurs reprises vos oiseaux, il est temps de passer aux matins de semaine. Contrairement à la collecte des œufs, évitez d'en faire trop. Traitez-le comme une sortie de week-end ordinaire et votre enfant le fera aussi, mais assurez-vous de féliciter et d'offrir des remerciements pour un travail bien fait.

Au fur et à mesure que votre enfant grandit et devient plus responsable, il peut assumer d'autres tâches d'élevage de volaille. Jaeson, maintenant âgé de 14 ans, remplit les mangeoires et les abreuvoirs en plus de m'aider à ramasser la litière souillée et à déposer la litière fraîche. Bryce, qui a 11 ans, vient de commencer à jouer en solo sur le lock-up nocturne. Enseigner la responsabilité à nos fils grâce à l'élevage de volailles: vérifiez!

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