Savourez l'abondance estivale à la campagne


Par Lisa Kivirist

© John Ivanko

Les courgettes s'entassent sur le comptoir de la cuisine. Attache de tomate. Sauvegarde des corvées de grange. Les éclats se bloquent à cause des lucioles qui traversent le ciel nocturne.

Malgré le fait que j'ai déménagé à la campagne pour échapper à la folie des embouteillages urbains, je me suis vite rendu compte que j'avais gagné une forme rurale d'heure de pointe: l'été.

Mais l'été à la ferme n'implique pas de smog, de véhicules bloqués ou de rage au volant.

Une saison de beauté et d'abondance, l'été magnifie à la fois toutes les joies fondamentales de la vie à la campagne: la nourriture du jardin; paysages parfaits pour les cartes postales; un arc-en-ciel de fleurs en fleurs et une mentalité de plein air qui demande des pique-niques spontanés.

De l'autre côté du bâton de popsicle, l'été inaugure la saison agricole la plus chargée. Depuis que nous avons déménagé dans notre ferme du Wisconsin, je commence à convoiter énergiquement l'été au début du printemps, retenant la tentation de transplanter des semis avant notre date de gel de la mi-mai.

Flash à la fin de l’été et j’ai envie du premier gel et d’hiberner autour du poêle à bois.


© Bonnie Nance

Comme une histoire d'amour torride, ma relation avec l'été passe par des cycles prévisibles: nous nous désirons mutuellement, nous nous adorons passionnément, puis nous nous épuisons mutuellement à la fin, nous nous séparons et nous nous retirons dans la solitude.

La clé pour profiter pleinement de l'été à la ferme est de rester équilibré - travailler dur tout en ayant une bonne dose de plaisir.

Au moment où l'automne arrive, vous voulez vous sentir un peu fatigué, mais épanoui - gratifié à la fois des produits et des souvenirs récoltés en cours de route.

Exploitez le potentiel de l'été en explorant les thèmes de la saison.

Prioriser et se concentrer
Plus qu'à tout autre moment de l'année, la journée d'été moyenne offre un buffet d'options et de possibilités. Tondre, désherber, récolter, réparer, traiter. La liste des choses à faire de l’été ne se termine jamais.

La clé pour trouver un équilibre entre la raison estivale et la folie est d'accepter exactement cela: vous ne serez jamais «fini».

Essayez de vous concentrer sur l'identification et la hiérarchisation des tâches les plus impératives de la journée. Reportez les projets non essentiels à l'automne ou au printemps prochain.

La météo joue un rôle important dans l'établissement des priorités estivales. Grâce à Internet, nous pouvons évaluer un aperçu rapide de la météo de la semaine pour aider à prioriser nos jours.

Faites la récolte avant que la canicule ne commence à la fin de cette semaine. Courez en ville pour faire des courses lorsque le mercure atteint son maximum. Pourquoi brûler dans la chaleur alors que l'on peut attendre quelques jours une pause dans le temps pour faire les tâches agricoles? Traîner la lessive le vendredi après le début des tempêtes et désherber après les pluies battantes ramollissent le sol, ce qui en fait moins une corvée.

Pour de nombreuses fermes d'agrément, la plupart des revenus proviennent de l'été, de sorte que notre gagne-pain est automatiquement priorisé. Le monde ne s’arrêtera pas si la pelouse devient un peu poilue, mais si vous n’avez pas de produits frais récoltés pour votre stand en bordure de route, aucun revenu n’entrera.

À faire pour l'été
Profitez des avantages de l'été:

Mangez frais Notre zèle pour la transformation éclipse souvent le fait que l'été reste le moment de manger frais. Récoltez les verts de salade tous les matins pour les salades quotidiennes (pas l'après-midi quand elles sont fanées de la chaleur). Ne commencez pas à mettre de la confiture de fraises en conserve avant d’être complètement gorgée de baies fraîches.

Prenez des photos de tous les jours Nous oublions souvent de documenter les beautés quotidiennes de cette saison à la ferme. Nous avons commencé un album consacré aux photos de ferme, capturant l'abondance estivale avec des clichés du comptoir de cuisine enterré avec des produits frais ou un lever de soleil d'été magique et brumeux.

Habillez-vous pour la ville Avec la charge de travail estivale, les vieux vêtements sales règnent en maître sur la garde-robe. Faites une pause dans le grunge boueux et prenez l'habitude de prendre une douche et d'enfiler une robe d'été brillante et un chapeau de paille pour les voyages en ville. Même si vous ne faites que déposer des livres de bibliothèque, vous aurez l’impression d’aller à une fête.

Partager le pain aux courgettes L'abondance estivale demande à être partagée, en particulier avec les voisins âgés qui ne sont peut-être plus physiquement capables de jardiner. Étant donné que la plupart des personnes âgées vivent seules et ne cuisinent pas de grandes portions, nos voisins adorent les petits échantillons de nos nombreux méga-lots de pain aux courgettes, de sauce tomate et de sautés.

Rekindle Childhood Nous avons tous un souvenir d'enfance d'été préféré, probablement lié au plein air. Puisez dans vos souvenirs cet été et suspendez une balançoire à votre arbre préféré, gardez le congélateur rempli de bombes et ravivez votre Picasso intérieur avec une nouvelle boîte de craie pour trottoir.

Prenez soin de votre corps L'été fait des ravages sur notre corps, alors donnez-lui des soins si possible. J'ai trouvé des chemises légères à manches longues en coton et des pantalons longs et amples - récupérés dans notre boutique Goodwill locale - qui constituent la meilleure tenue de travail en plein air. Je n’ai pas à me soucier de la crème solaire sur tout mon corps et il est plus facile de prendre une douche la nuit sans que la boue ne coule sur mes genoux.

Préparez une boisson signature Célébrez l'été avec votre boisson estivale «officielle» de la ferme, quelque chose que vous savourez à l'ombre après les tâches ménagères.

La rhubarbe est abondante dans le Midwest et est l'inspiration de notre «Rhubarb Fizz», une adaptation de recette de bol de punch d'église conçue pour des portions d'un verre sans tout le sirop de maïs à haute teneur en fructose commun dans les boissons gazeuses. Le sirop de jus de rhubarbe-sucre-ananas se conservera plusieurs semaines au réfrigérateur.

Ingrédients

  • 12 ch. rhubarbe fraîche ou surgelée hachée
  • 2 c. l'eau
  • 3 c. sucre, non raffiné comme le turbinado
  • 1 c. jus d'ananas
  • 2 litres d'eau de Seltz non aromatisée

instructions
Dans une mijoteuse ou une grande casserole, cuire la rhubarbe et l'eau à feu doux pendant environ deux heures ou jusqu'à ce que la rhubarbe ait une pulpe molle.

Égoutter la pulpe et placer le liquide chaud dans un grand bol. Incorporer le sucre jusqu'à dissolution complète. Ajoutez le jus d'ananas. Refroidissement.

Pour chaque portion individuelle, ajoutez de la glace dans le verre et remplissez le verre de service à moitié plein de sirop de rhubarbe. Garnir d'eau de Seltz et remuer.

Expérimentez avec quelle douceur vous aimez votre boisson, en ajoutant du sirop ou de l'eau de Seltz en conséquence. Pour 4 à 5 personnes.

Nous gérons un B & B sur notre ferme, avec la majorité de ces revenus générés pendant l'été. Cela signifie que nous gardons la maison bien rangée et prête pour la prochaine tournée d'invités au détriment du temps de désherbage dans le jardin.

Décomposer les travaux en morceaux plus petits et plus faciles à gérer aide énormément. J'ai appris cela à la dure avec la salsa en conserve.

Notre famille a récolté les tomates le matin et les a fait cuire l'après-midi, mais a fini par rester debout après minuit pour tout mettre en conserve car nous avions encore nos autres tâches agricoles.

Le lendemain matin, je me suis réveillé avec un sale désastre d'une cuisine, dégonflant mon zeste pour la conservation des aliments.

Au prochain tour, nous nous sommes améliorés. Le premier jour, nous avons récolté, nettoyé et coupé les tomates, haché les oignons, pelé l'ail et rassemblé les bocaux et le matériel de mise en conserve. Le lendemain, nous avons stérilisé les bocaux, cuisiné et mis en conserve la salsa. Un simple changement, mais qui a fait toute la différence en termes de niveau d'énergie et d'attitude.

Au milieu des tâches nécessaires, essayez de donner la priorité à une touche de nouveauté. Quelle était cette chose à la fin de l'été dernier que vous auriez souhaité faire? Concentrez-vous sur cette seule chose.

Ma nouveauté cette saison est de récolter et de conserver les feuilles de vigne fraîches afin que je puisse apprendre à faire des dolmathes, des feuilles de vigne farcies grecques traditionnelles. J'en ai parlé ces dernières années, mais au moment où je rattrape le désherbage et le traitement, les premières feuilles d’automne ont commencé à tomber et les feuilles de vigne sont trop difficiles à traiter.

Cannabis
Le désherbage, c'est comme s’exercer sur un tapis roulant: ce n’est pas votre activité préférée, mais c’est le prix que vous payez pour une belle crosse ou une courge musquée. Lorsqu'il s'agit de désherber, la clé est de minimiser la main-d'œuvre tout en maximisant les résultats.

La première étape pour moi a été d'annuler mes abonnements à des magazines avec des jardins de campagne parfaits et d'adopter le mantra «assez bon»: je ne retirerai jamais la dernière mauvaise herbe du jardin et je n'aurai pas «fini».

La stratégie passe ensuite à un contrôle efficace des mauvaises herbes et à notre passion qui en résulte pour le paillis. Nous recyclons une variété de matériaux biodégradables, tels que des plats en carton, pour les mettre autour des usines établies. Nous achetons également des balles de paille à un agriculteur voisin pour les utiliser comme paillis. Le paillis retient non seulement les mauvaises herbes, il aide à retenir l'humidité dans le sol, ce qui signifie moins de temps pour l'arrosage.

Investissez dans les bons outils pour un désherbage facile. Nous sommes fidèles à notre houe à étriers, qui coupe doucement les mauvaises herbes (bien avant qu'elles ne commencent à semer) au niveau du sol, laissant les verts se décomposer en compost. Je peux houer des étriers sur un lit de légumes en quelques minutes, ce qui a pris du temps pour m'habituer car je me sentais coupable de ne pas m'être agenouillé et d'avoir arraché les mauvaises herbes à la main. Mon retour sur le temps investi a été bien supérieur.

Bande
Oui, la bande fait référence à la réduction des vêtements en raison de la chaleur estivale. Mais à mesure que vous glissez pieds nus dans des tongs, pensez plus largement aux façons dont l'été nous pousse à nous concentrer sur le strict nécessaire. Lorsque la vie déborde avec une liste interminable de tâches agricoles fusionnée avec un calendrier social bourdonnant rempli de pique-niques et d'événements communautaires, nous devons réduire les jours à l'essentiel, en supprimant les activités gratuites en faveur de ce que nous voulons vraiment faire.

Les recettes de prime de jardin d'été illustrent le fait de se déshabiller jusqu'à l'essentiel. Lorsque j'ai rassemblé mes recettes pour notre gîte et notre livre de cuisine à la ferme, j'ai dû écrire un qualificatif dans le premier paragraphe du chapitre sur les plats d'accompagnement de légumes.

J'ai réalisé que la plupart des listes d'ingrédients pour les recettes étaient atypiquement courtes: asperges, huile d'olive, vinaigre balsamique, sel. Je ne voulais pas que les lecteurs pensent que les ingrédients ont été accidentellement omis, alors j'ai expliqué comment les plats du jardin d'été ne justifiaient pas de sauce au fromage supplémentaire ou autre chose que quelques exhausteurs de goût.

Envisagez un été sans ou avec climatisation limitée. Alors que certains d'entre vous peuvent avoir le souffle coupé d'horreur, rappelez-vous qu'il y a seulement une courte génération, toutes les fermes étaient «naturellement refroidies».

Nous ouvrons nos fenêtres la nuit pour laisser entrer l'air frais, puis les fermons et dessinons les stores vers le milieu de la matinée, lorsque le mercure commence à monter.

Si nécessaire, nous mettons un grand ventilateur au bas des marches du sous-sol pour souffler de l'air frais à l'étage. Nous avons un ventilateur de plafond au-dessus de notre lit et une petite unité de climatiseur de fenêtre dans notre bureau à domicile où le débit d'air est limité. Ce modèle hybride fonctionne bien puisque notre maison reste étonnamment fraîche. Et le fait de ne pas passer de températures extérieures extrêmes à des températures intérieures, comme marcher du parking au centre commercial, maintient la température de notre corps plus constante et plus confortable.

Faites le plein de boissons fraîches et rappelez-vous que plus vous passez de temps à l'extérieur, mieux votre corps peut s'adapter à la chaleur.

Aller local
L'été offre une liste de façons de découvrir et de célébrer votre scène locale. Cet été, essayez de vous rendre à un événement local qui ne figure généralement pas sur votre radar, comme la traction du tracteur de la foire du comté ou la piscine locale, même si vos enfants ont fui depuis longtemps.

Accordez la priorité à l’événement estival clé de votre communauté. Pour nous, c’est le rassemblement de montgolfières de notre ville à la mi-juin, un après-midi où nous prenons une pause de désherbage et regardons la palette vibrante de couleurs flottant dans le ciel.

Compte tenu de l'agitation des horaires d'été, je vais doubler et faire les courses avec un événement en ville, apporter un pique-nique et rester pour le concert du soir de la ville après le shopping.

Les possibilités de nourriture locale abondent à cette période de l'année. Malgré le fait que nous élevons tous nos propres produits de jardin, je suis toujours tenté par un marché de producteurs.

Célébration de l’abondance saisonnière, je me surprends avec ce que je trouve là-bas que je peux utiliser, mais que nous ne grandissons pas. Du miel aux noix noires en passant par le poisson des fermes locales, sortez des sentiers battus de l'allée du supermarché et vous trouverez de nombreuses occasions de manger plus frais et de soutenir votre économie locale.

Célébrez la vie à la ferme
Les fêtes et l'été vont de pair, qu'il s'agisse d'une grande fête ou d'un rassemblement intime sous les étoiles.

Créez des rituels sociaux simples pour rassembler les gens et savourer la beauté de la ferme pendant cette saison. Des potlucks informels règnent chez nous, jamais avec un menu prévu de qui apporte quoi (et si vous n'avez pas le temps de faire quelque chose, venez quand même car il y a toujours assez de nourriture), mais nous nous régalons toujours de manière fantastique avec un minimum d'effort et de stress Sur notre partie.

Pensez au-delà du classique 4 juillet pour une raison de se rassembler. Célébrez le solstice d'été (21 juin), l'indépendance française le 14 juillet (14 juillet) ou laissez le jardin stimuler un thème. Nos amis agriculteurs du Wisconsin à Vermont Valley Community Farm organisent un «Pesto Fest» annuel qui est légendaire parmi leurs abonnés CSA (agriculture soutenue par la communauté), au cours duquel les gens récoltent et fouettent sur place (grâce à des rangées de robots culinaires empruntés) leurs propres variations de pesto. Le partage et l'échantillonnage, bien sûr, sont encouragés!

Identifiez un endroit de votre ferme comme votre lieu de rassemblement estival. Un feu de camp me vient facilement à l'esprit, mais peut-être que l'une de vos dépendances peut inspirer un lieu social?

Nous avons un hangar couvert qui abritait autrefois des tracteurs ou du matériel agricole. Les quatre murs ont disparu depuis longtemps, mais le sol en béton, les poutres de fondation et le toit métallique sont fonctionnels. Nous l'avons nettoyé, enfilé de vieilles lumières de Noël autour des chevrons et créé notre «Cantina», un lieu de rassemblement nocturne saisonnier préféré, en particulier pendant un orage.

Vivre. Aimer. Laisse le. Avant de vous en rendre compte, vous récolterez des citrouilles pour des lots de soupe d’automne. Savourez l’été pendant qu’il est ici et chantez avec Sandy et Danny de "Grease" pendant que vous croquez ces gousses de pois de la vigne: "Summer lovin’, ça m’a éclaté. Summer lovin ’, est arrivé si vite."

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro d'été 2007 de Maison Hobby Farm magazine.

A propos de l'auteur
Lisa Kivirist est co-auteur de Terre comestible: savourer la douceur de vivre avec les recettes végétariennes de Inn Serendipity et Rural Renaissance. Elle dirige le primé Inn Serendipity avec sa famille à Browntown, Wisconsin.


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