Murs rocheux



Photo de Rick Gush

En raison de l'abondance de roches dans le sol, l'Italie est recouverte de terrasses rocheuses, comme celle qui se trouve à côté de mon atelier.

Une chose que l'agriculture italienne a en abondance, en particulier ici en Ligurie, ce sont les roches. À l'exception de la grande plaine inondable appelée la vallée du Pô dans la région de Milan, les agriculteurs italiens ne peuvent que rêver de cultiver des sols alluviaux profonds. Au lieu de cela, ce qu'ils ont fait à travers le pays, c'est collecter les roches abondantes et les utiliser pour construire des murs et remplir derrière eux avec de la terre nettoyée chaque fois que possible. Les rangées de terrasses qui en résultent gravissant les pentes sont probablement la caractéristique la plus notable de la plupart des fermes italiennes.

Dans la zone à côté de mon nouveau studio, je peux voir cet arrangement classique. En fait, on peut le voir dans toute l’Italie, de l’île de Sicile au sud jusqu'aux contreforts des Alpes qui forment la frontière nord de l’Italie. Les oliviers dominent les terrasses et quelques autres arbres fruitiers sont mélangés.

Quand ma femme et moi allons faire de la randonnée dans la forêt derrière notre maison, nous voyons de vieux murs de terrasse, preuve que les agriculteurs pauvres construisent des murs de pierre ici depuis des centaines d'années. La Ligurie est la partie la plus septentrionale de l'ancienne civilisation étrusque, qui a prospéré avant l'époque romaine, et il est encore possible de voir de nombreuses terrasses construites pour la première fois par des agriculteurs étrusques. La fin de l’époque romaine a vu un grand nombre de terrasses sur les pentes difficiles de la Ligurie, car le fait d’avoir une ferme dans un endroit inaccessible offrait une protection contre les pirates sarrasins qui régnaient sur la Méditerranée à cette époque.

Le bâtiment de pente de protection le plus connu dans cette région est les Cinque Terre, qui est maintenant une zone touristique célèbre remplie de sentiers de randonnée qui serpentent et traversent les anciennes terrasses. Il a été calculé que dans les Cinque Terre, plus de roches ont été utilisées pour construire les murs de la terrasse que pour construire les grandes pyramides d'Égypte. C'est peut-être, mais les Cinque Terre ne sont qu'un petit endroit. Je parie, si on pouvait le calculer, que la roche utilisée pour construire toutes les terrasses de Ligurie fournirait facilement suffisamment de matériaux pour construire 10 ou 20 ensembles de pyramides égyptiennes.

Photo de Rick Gush

Ma vieille Vespa est comme neuve!

Jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale, toutes ces parois rocheuses ont été construites sans béton, et ces murs sont ici appelés «murs secs». J’ai aidé à reconstruire quelques murs secs, et c’est un travail incroyablement difficile de construire un mur sec de 7 ou 8 pieds de haut qui sera solide et ne s’effondrera pas sous la pression du sol remblayé. C’est un témoignage de la compétence de construction de tous ces anciens Étrusques et Ligures qu’un grand nombre des anciens murs secs sont encore debout après tant de siècles.

En parlant de vieux trucs, je suis heureux d’annoncer que je viens de terminer la rénovation de ma vieille Vespa de 1978. L'enthousiasme de la nouvelle année m'a incité à m'atteler tout de suite et à réparer l'ancien scooter, ce qui a déjà coché l'un des éléments importants de ma liste de résolutions, et j'ai terminé bien avant la fin du mois de janvier! J'ai tout démonté, réparé ou remplacé toutes les pièces usées, puis tout dépouillé jusqu'au métal et tout repeint. Je me tape maintenant chaleureusement dans le dos.

Tags Italie, Ligurie, rick gush, parois rocheuses, rochers, terrasses


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