Questions et réponses avec le projet Please Pick


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Lorsque Suzanne Barish a fondé le projet Please Pick, elle a imaginé une forêt alimentaire à l'échelle de la ville dans laquelle les gens pourraient récolter de la nourriture dans leur propre quartier et se connecter avec la nature. Le projet de permaculture communautaire, lancé à Nyack, New York, une banlieue culturellement diversifiée de la ville de New York, encourage les résidents à créer des jardins sur le trottoir remplis de fruits et légumes biologiques que les voisins et les passants peuvent cueillir gratuitement, en combinaison avec des espaces de jardin communautaire entretenus. par des bénévoles. Nous nous sommes entretenus avec Barish pour en savoir plus sur ce mouvement communautaire vers un jardinage et une alimentation plus sains.

Qu'est-ce qui vous a motivé à démarrer le projet Please Pick?

Suzanne Barish: Deux incidents sans rapport ont convergé en un après-midi, et cette idée vraiment simple a résulté de la collision. Mon mari, mon fils et moi avons fait du bénévolat dans une soupe populaire à Nyack, et nous avons appris que plus de 100 personnes (principalement de Nyack) dépendent des soupes populaires chaque semaine. Sur le chemin du retour, nous sommes tombés sur un pêcher qui languissait dans la cour avant d'une maison abandonnée du centre-ville, et j'ai simplement fait remarquer à mon mari que nous devrions tous cultiver de la nourriture dans nos cours avant que les gens puissent cueillir gratuitement. Cela semblait être un moyen simple de nourrir une communauté et de renforcer notre lien avec la nature et la vraie nourriture dans nos propres quartiers. J'ai fait part de mes réflexions à quelques personnes et tout le monde a répondu avec beaucoup d'enthousiasme. Bientôt, il s'est cristallisé en un plan solide.


Quels sont vos objectifs pour le projet?

SB: À court terme: créez des jardins dans la cour avant le long des trottoirs de la ville, remplis de fruits et légumes biologiques que les voisins et les passants peuvent cueillir gratuitement. Nous saisissons les jardins dans la carte de Edible Nyack, une carte numérique qui indique où vous pouvez trouver des jardins partagés en ville et ce que vous y trouverez. De plus, nous avons un grand jardin public entretenu par des bénévoles dans la cour arrière du centre de Nyack, un centre civique au cœur de la ville.

Long terme: petit à petit, nous pouvons transformer la ville en une vaste forêt vivrière. Nous travaillons avec un patchwork de petites pelouses à l'avant tout autour de la ville, donc si une maison sur 10 ajoute un jardin, un arbre fruitier, une rangée de baies, une parcelle de «mauvaises herbes» indigènes comestibles ou même un pot d'herbes dans leur cour avant le long du trottoir, alors nous construirons collectivement un écosystème durable et productif de nourriture. Ce serait formidable si nous pouvions ajouter des arbres fruitiers dans les espaces publics le long de la rue Main et de Broadway et même dans les parcs publics. Et cela n'a pas besoin de s'arrêter avec Nyack. Je voudrais que cela se produise partout où cela peut fonctionner dans l’infrastructure d’une ville existante.

Travaillez-vous avec d'autres organisations communautaires, le gouvernement local ou des entreprises?

SB: Oui. Un groupe incroyable d'étudiants et d'enseignants du lycée de Nyack cultive la majorité de nos plantes dans leur serre pendant l'hiver. C'est une expérience formidable pour nous tous de travailler ensemble, et les commentaires qu'ils ont reçus ont été extrêmement positifs.

J’ai également bénéficié de la générosité du Nyack Center. Les élèves du Nyack Center ont passé du temps à apprendre et à récolter dans le jardin l'année dernière, et ils étaient vraiment enthousiasmés par certaines des salades après l'école qu'ils préparaient avec leurs cueillettes. Cette année, j'ai l'intention d'augmenter l'éducation offerte par ces jardins parce que c'était tellement réussi l'année dernière.

L'extension coopérative de Cornell a également été assez aimable pour m'aider en demandant à certains de leurs maîtres jardiniers de donner aux participants quelques ateliers de jardinage biologique. Un charpentier local, nommé David Scharf, a en fait construit tous nos lits surélevés pour les jardins publics sans aucun coût de main-d'œuvre - je n'avais qu'à fournir le coût des matériaux. Les élèves de l'école Summit ont visité les jardins et ont aidé à les entretenir au début de la saison. People to People, un garde-manger local et certaines soupes populaires envoient également des gens dans les jardins pour cueillir de la nourriture. C’est un véritable effort communautaire!

À quels défis avez-vous été confronté jusqu'à présent et comment les gérez-vous?

SB: Le plus grand défi est de rendre banal le jardinage coopératif dans nos cours avant. Il demande aux gens de faire un énorme saut culturel, de l’entretien d’une parcelle de pelouse à la production de nourriture à partager avec des voisins et des inconnus. Beaucoup de gens ont adopté l'idée, mais il y a des gens qui sont naturellement sceptiques. Je pense que le succès de notre première année a changé la donne pour beaucoup de sceptiques. Lorsque vous voyez des enfants cueillir des pois lors de leur promenade en ville, ou des familles faire leurs courses directement de la terre, ou un jardinier étreignant un inconnu qui la remercie de partager ses tomates, vous vous rendez compte qu'il ne s'agit pas seulement d'épinards et betteraves: il s'agit de connecter les gens les uns aux autres, à la vraie nourriture et à la terre.

Il y a beaucoup de défis logistiques que je relève avec chaque propriétaire participant. La première est que cela ne fonctionne que lorsque nous plantons de la nourriture à portée du trottoir. Ce n’est pas une bonne idée de faire marcher les gens sur votre pelouse pour cueillir la nourriture. La deuxième est que si votre cour avant est envahie par des cerfs, vous ne pouvez pas vraiment avoir un jardin Please Pick. Il existe de nombreuses façons naturelles de négocier avec les petits ravageurs, mais le cerf anéantira un jardin en une nuit. Heureusement, il y a beaucoup de régions à Nyack qui n'ont pas beaucoup de cerfs, et ce sont les endroits qui ont le potentiel pour la permaculture communautaire de prendre racine.

Dans de nombreux projets de jardinage communautaire urbains et suburbains, les gens qui vandalisent, volent ou prennent plus que leur part est un problème permanent. Avez-vous des mesures pour éviter que cela ne se produise ou résoudre le problème s'il se produit?

SB: J'ai été averti l'année dernière que les jardins seraient vandalisés et que les plantes seraient volées parce que cela se produit si fréquemment dans le jardin communautaire fermé du même quartier que les jardins publics Please Pick, alors je me suis préparé au pire. Mais il n'y a eu aucun cas de vandalisme ou de vol au cours des 30 semaines de 2015. Je ne dis pas que cela n'arrivera jamais, mais je crois que les gens ont un respect inhérent pour les sources alimentaires gratuites et naturelles, même si ils ne les utilisent pas personnellement. Nous plaçons des panneaux dans chaque espace de jardin Please Pick, afin que les gens puissent identifier quels jardins partagent des jardins et lesquels ne le sont pas.

Comment organisez-vous les volontaires pour lancer le projet?

SB: J'ai commencé avec les médias sociaux, qui sont toujours mon meilleur outil de communication. Ensuite, j'ai organisé des réunions publiques, envoyé des lettres et, de manière générale, insufflé cette idée dans la communauté. J'ai également fait un petit Kickstarter pour collecter de l'argent pour le bois pour construire les plates-bandes surélevées dans nos jardins au Nyack Center. À la suite de ma poussée de communication initiale, je me suis connecté avec Nyack High School et Nyack Center. Les médias locaux ont commencé à couvrir le projet et à partir de là, nous avons pris beaucoup d'élan.

L'année dernière, nous avions une gamme variée de jardins de devant autour de la ville, plus un jardin de conteneurs à l'extérieur de la bibliothèque de Nyack et, bien sûr, notre jardin public à l'extérieur du centre de Nyack. Nous cultivions 1 000 livres de nourriture et des dizaines de personnes venaient régulièrement dans les jardins pour récolter.

Cette année, l'élan continue de se développer autour de la communauté, et j'ai déjà près de deux fois plus de verges promises à faire pousser des jardins à partager. On m'a demandé de faire une conférence TEDx à ce sujet, alors j'espère que la conférence démarrera vraiment cette année sur une note positive.

Avez-vous des conseils à donner à d'autres personnes intéressées à démarrer un projet similaire?

SB: Rêvez grand et commencez petit. Les gens soutiendront généralement l'idée d'une ville comestible, mais faire participer les gens (surtout la première année) demande beaucoup de travail. Fixez-vous des objectifs réalistes au début et rassurez-vous en vous promettant que cela deviendra beaucoup plus facile après la première année. Pour un plan à l'échelle de la ville comme celui-ci, il est toujours judicieux de contacter le gouvernement local pour vous aider à connaître les défis potentiels propres à votre région et à savoir s'il existe des lois sur l'utilisation des terres qui compliqueront les choses. Testez toujours le sol pour le plomb et assurez-vous d'accumuler beaucoup de nouveau sol organique et de compost dans les espaces publics des jardins. Et ne laissez pas les opposants vous abattre. Il y aura toujours des opposants à une nouvelle idée, mais ils ne restent pas très longtemps.

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