Protégez vos poulets des renards


PHOTO: Helen Haden / Flickr

Le renard est le tueur de poulet le plus redouté. Il est intelligent, sournois et avisé, et il frappe lorsque votre garde est baissée. Contrairement à d'autres prédateurs, les renards laissent peu de preuves d'une attaque, mais ils choisiront aussi proprement vos poulets que tout autre prédateur.

Une partie de ce qui est si rusé chez un renard est qu'il évalue votre maison, votre poulailler, votre course et vos zones libres pendant un certain temps avant qu'il n'attaque réellement. Les renards apprennent également votre emploi du temps: ils regardent pour savoir quand vous êtes à la maison, quand vous partez, quand les gardiens du bétail sont en congé, quand vous laissez sortir vos poulets et quand ils passent du temps au pâturage ou dans la cour. Lorsqu'un renard se déplace, il le fait lorsqu'il est certain que la côte est libre d'humains et d'autres gardiens, et de préférence tôt le matin ou le soir, bien qu'ils soient connus pour attaquer tout aussi bien pendant la journée.

Des quatre types de renards trouvés en Amérique du Nord - le rouge, le gris, l'arctique et le kit - le renard roux est le plus commun et le plus susceptible de rendre visite à votre poulailler. Bien que les quatre types varient légèrement en apparence, en habitat et en comportement, ils sont collectivement considérés comme le plus petit chien sauvage du continent nord-américain. Ce qu'ils ont tous en commun, c'est leur ruse: les renards sont incroyablement brillants et apprennent rapidement, ce qui en fait des adversaires difficiles à déjouer lorsqu'ils sont prêts à avoir vos poulets pour le dîner.

Heureusement pour les éleveurs de poulets, les renards seront probablement plus bas sur votre liste de prédateurs courants. Cependant, il y a toujours des exceptions: si votre maison est située près d'une forêt dense ou si vous avez une grande quantité de propriété, il est possible qu'une renarde fasse sa tanière à proximité et considère que votre troupeau est facile à cueillir pour nourrir ses petits. Il est important de savoir que les renards sont plutôt territoriaux, donc si vous avez confirmé qu’il y en a qui résident à proximité, ils seront probablement là pendant un certain temps.

Avec des renards roux qui peuplent tous les États sauf la Floride, il vaut mieux que la majorité d’entre nous se prépare à une attaque plutôt que de prendre au dépourvu. Les renards peuvent grimper, mais ils préfèrent creuser sous les clôtures. Les renards roux peuvent également nager, courir jusqu'à 30 miles par heure et sauter jusqu'à 15 pieds dans les airs. Plus probable que ces scénarios, cependant, est une attaque menée lorsque votre troupeau paît sans surveillance. Les renards attendent leur heure, traquent leurs proies et frappent lorsqu'ils remarquent un seul oiseau - ou quelques oiseaux isolés - loin de leur sécurité.

Les renards quittent les cartes d'appel

Les renards ont des griffes partiellement rétractables qui leur permettent de se faufiler tranquillement sur leurs proies. Une fois à distance de frappe, ces griffes révèlent des serres acérées pour une capture rapide et efficace. Bien que ce prédateur fasse en fait partie de la famille canine, le style de chasse du renard s'apparente davantage à celui d'un chat: il traque une proie, se déplace en courant rapidement ou en bondissant, puis utilise ses griffes acérées pour repérer sa proie. Si un renard attaque un troupeau de poulets alors qu’ils sont en liberté, il n’attrapera probablement qu’un seul oiseau à la fois. S'il a accès à un poulailler, le renard tuera et effectuera autant d'oiseaux qu'il peut en gérer. Suspectez qu'un renard est votre coupable si vous voyez certains des indices suivants:

  • seulement un ou deux poulets manquants
  • poulets disparus en liberté
  • oiseau (s) manquant (s) sans trace ou juste quelques touffes de plumes
  • peu ou pas de sang
  • attaque tôt le matin ou le soir

Si l’attaque a eu lieu dans le poulailler, plusieurs oiseaux peuvent être portés disparus et d’autres peuvent être blessés, ne serait-ce que pour avoir tenté de fuir l’empreinte du renard. Les survivants blessés auront probablement des blessures profondes au cou ou au dos, certaines visibles et d'autres non. Les survivants blessés pourraient également avoir des ailes ou des jambes cassées s'ils étaient confinés en essayant de s'échapper.

Défendre contre les renards

À certains égards, le renard est un prédateur facile à protéger. Cependant, d'après mon expérience, cela ne prend qu'une seule erreur - un moment ou une soirée oublieux où vous oubliez de verrouiller le poulailler que le renard voit et saisit son opportunité.

Dans l'intérêt de garder votre cour ou votre pâturage dans une zone cible basse, tondez l'herbe régulièrement et gardez les broussailles coupées pour réduire la couverture que les renards utilisent pendant la chasse. Si vos oiseaux paissent à une certaine distance de votre maison ou de toute autre habitation humaine régulièrement occupée, utilisez de hautes clôtures avec un périmètre enterré. Mieux encore, faites appel à un animal gardien, comme un chien de garde, pour protéger votre troupeau. Le mélange Retriever-Shepherd de notre famille, Winnie, n'est guère considéré comme une race de chien de garde, mais elle est grande et bruyante, et elle éloigne les prédateurs à chaque fois.

Enfin, notez que les clôtures électriques, selon mon expérience, ne semblent pas vraiment dissuader les renards: ils vont soit glisser entre les lignes, soit sauter par-dessus. Ils apprendront également quand il est activé et si et quand il est éteint.

Si des renards fréquentent votre région ou si vous savez qu'il y a une tanière à proximité, faites tout ce qui est en votre pouvoir: enterrez les périmètres en tissu de matériel autour du poulailler et courez et enfermez vos oiseaux chaque nuit lorsqu'ils se retirent pour la journée. Dans mon troupeau personnel, j'ai appris que ce sont les meilleures précautions contre la famille de renards qui vivent sur notre propriété - une fois que nous avons déménagé et que des locataires non propriétaires de chiens ont emménagé, ils ont aperçu sept renards jouant dans le cour arrière, pieds de là où se trouvait notre poulailler! Et comme mentionné précédemment, laissez vos oiseaux en liberté avec de la compagnie uniquement: laissez un chien adapté aux poulets à l'extérieur ou restez à l'extérieur pour les surveiller si vous savez que ces prédateurs sont répandus.

N'oubliez pas que les renards sont intelligents et qu'ils frapperont lorsque votre garde sera baissée. Ils sont intelligents et ils apprennent rapidement: une fois qu’ils auront goûté au poulet, ils reviendront encore et encore.

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro de novembre / décembre 2015 de Poulets magazine.


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