Les relations publiques sont importantes, même pour les propriétaires de fermes d'agrément


PHOTO: Arina P Habich / Shutterstock

Tout comme de mauvaises choses arrivent à de bonnes personnes, de mauvaises choses (et de mauvaises relations publiques) peuvent également arriver à des entreprises agricoles parfaitement bonnes. Imaginez une épidémie d’E. Coli, une campagne de dénigrement en ligne d’un employé mécontent ou pire.

Cory Cart, directeur de la clientèle chez Bandwagon à la Nouvelle-Orléans, en Louisiane, a travaillé sur des campagnes de relations publiques agro-touristiques et a raconté une histoire particulièrement poignante d'une ferme familiale. Un accident lors d’une chute de foin a entraîné la mort d’un enfant en bas âge.

«Cela s'est produit vers la fin d'une semaine, et ils ont attendu la semaine suivante pour faire une déclaration», dit Cart. «Parce qu'ils ont attendu trop longtemps pour répondre, de nombreux titres et histoires en ont découlé, dont aucun n'était exact.


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Plus à perdre

Vous avez peut-être des plans élaborés pour la saison de croissance de cette année ou le prochain grand marché des fêtes. Mais avez-vous un plan de gestion de crise en place? Vous devriez - maintenant plus que jamais.

«Il y a toutes sortes de choses folles qui peuvent surgir», déclare le baron Christopher Hanson, consultant principal et propriétaire de RedBaronUSA, une société de relations publiques opérant à Charleston, en Caroline du Sud et à Washington, DC. «Quelqu'un a un iPhone quelque part, prend un vidéo, et la prochaine chose que vous savez, c'est aux nouvelles du soir. »

Ces jours-ci, les médias sociaux, le cycle d'information de 24 heures et les litiges mur à mur ont changé la donne. L’arrière grand-père de Cart était apiculteur. «Dans les années 80, quand il vendait encore du miel, si quelqu'un tombait malade à cause de cela, il lui aurait probablement dit quelque chose.»

Et maintenant? «Si vous n'êtes pas assuré correctement ou que votre ferme d'agrément n'est pas une SARL ou une société distincte et que le miel rend quelqu'un malade, ce n'est pas seulement une perte de profit de votre activité secondaire», dit-il.

«Il devient votre maison, votre terrain et chaque actif que vous possédez personnellement. Ceux-ci sont exposés à des litiges si vous ne planifiez pas correctement. "

Où commencer

Heureusement, vous pouvez vous préparer à l'avance à de nombreuses crises potentielles de relations publiques agricoles.

«L'une des choses que j'encourage toujours les gens à faire est de réfléchir aux pires scénarios», dit Cart. «L'objectif est de réduire les problèmes, d'anticiper les menaces et d'éviter qu'une crise ne se produise, si possible.»

"Qu'est-ce qui pourrait devenir un incident ou un sujet très visible qui pourrait avoir un impact sur mon entreprise?" Cart demande.

Les pires scénarios de relations publiques peuvent être spécifiques à votre ferme ou à l'ensemble de votre secteur. Pour les problèmes à l'échelle de l'industrie, essayez de contacter les organisations de défense, les groupes commerciaux ou même le bureau de vulgarisation de votre comté pour obtenir de l'aide.

Vous avez du mal à envisager le pire?

«Pensez à vos points de pression dans votre entreprise», dit Knight. «Prenez quelques-unes des questions précises qui se sont produites au cours des dernières années et proposez de superbes déclarations de maintien qui peuvent être utilisées à tous les niveaux pour résoudre des problèmes comme celui que vous pouvez simplement envoyer en une seconde.»

«Quel que soit votre pire scénario pour votre ferme d'agrément, pratiquez cela», dit Cart.

«Qui sera chargé de contacter les autorités? Quelle est la première personne que vous allez appeler? »

L'heure d'or

Vous devez également prévoir d'agir rapidement. «Avec les crises, vous avez l’heure dorée», déclare Deja Knight, fondatrice de Pearl Public Relations à Charleston, en Caroline du Sud. «Vous avez 60 minutes pour le rassembler et répondre à une crise, vous devez donc être vraiment préparé.»

Idéalement, cela signifie avoir votre messagerie bien en main avant d'en avoir besoin.

"Vous allez être mesuré par ce que vous dites", dit Hanson, "cette première déclaration de votre bouche quand les caméras sont sur vous ou quelque chose devient viral. Il faut vraiment avoir une déclaration ensemble, une stratégie et une réponse polie. »

Vous devez également être l'un des premiers à répondre.

«Parce que ce que vous dites donne le ton à la conversation qui va de l'avant», dit Cart. "Vous ne voulez jamais laisser les médias d'information ou les médias sociaux vous enlever ce récit."

Pourtant, cela ne signifie pas précipiter les choses, si vous n’êtes pas prêt à faire une déclaration complète immédiatement.

«Votre premier commentaire pourrait être quelque chose d’aussi simple que:« Nous enquêtons sur cette question. Nous n'avons rien à signaler pour le moment. Nous serons de retour dans trois heures pour vous donner une mise à jour. », Indique Cart. «Et puis apparaissez dans trois heures!»


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RP positif

«Une partie des relations publiques ne se limite pas à la gestion de crise. C’est une gestion de contenu positive », dit Hanson. «Vous pouvez vous défendre contre la publicité négative ou les attaques en faisant quelque chose de manière proactive.»

En d'autres termes: construisez votre marque au fil du temps et établissez des relations positives avec vos clients et votre communauté pour vous aider à vous protéger contre les crises lorsqu'elles surviennent.

«Si les gens connaissent déjà votre histoire, ils sont plus susceptibles de vous soutenir ou du moins de comprendre votre point de vue, car ils vous connaissent déjà, vous et votre entreprise», dit Knight.

"En utilisant des outils gratuits - comme les réseaux sociaux, les newsletters - et même si vous devez payer un peu pour votre site Web, ce genre de choses est si important."

La société Knight a lancé une série de webinaires interactifs gratuits pour aider les propriétaires d'entreprise à naviguer sur les réseaux sociaux, la gestion de crise et plus encore.

«Beaucoup de relations publiques ne nécessitent pas nécessairement une entreprise», ajoute Hanson. «Parfois, vous pouvez simplement demander à un coach de relations publiques de venir vous parler et de vous apprendre à mettre en place certaines de ces choses.»

Cela pourrait inclure la mise en place d'outils de surveillance des médias sociaux et d'alertes Google spécifiques pour garder un œil sur les problèmes potentiels avant qu'ils ne deviennent des crises à part entière.

«Ils peuvent être leurs propres petits détecteurs de relations publiques et faire une partie de ce travail parallèle», dit Hanson.

Et si de gros problèmes surviennent?

«[Les services de relations publiques professionnels] peuvent être comme un avocat ou un comptable que vous voyez de façon saisonnière en cas de problème», explique Hanson.

«Mais la solution de base est qu'ils vont devoir être beaucoup plus proactifs, donc si quelque chose se produit, ils ont une stratégie pour dire: 'Nous sommes désolés que cela se soit produit, mais voici ce que nous sommes vraiment essayer de faire à la ferme. «Ensuite, ils peuvent commencer à rediriger et à améliorer l'histoire.»

Cet article a été initialement publié dans le numéro de mai / juin deFermes de loisirsmagazine.


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