Prévenez la tétanie de l'herbe dans votre troupeau ou votre troupeau


PHOTO: USDA / Flickr

Qu'est-ce que la tétanie des graminées exactement et comment puis-je au mieux empêcher mon bétail de la contracter ce printemps?

La tétanie des graminées - également appelée graminées échelonnées, empoisonnement des pâturages de blé et hypomagnésémie - est une maladie métabolique des ruminants associée au pâturage de pâturages verdoyants et luxuriants. La condition est causée par de faibles concentrations sanguines de magnésium, qui est un minéral nécessaire pour les bovins. Il n'y a pas de magasin de magnésium facilement disponible dans le corps, le minéral doit donc être consommé quotidiennement. Lorsque les pâturages poussent rapidement au printemps, l'herbe peut ne pas contenir des quantités suffisantes de magnésium pour répondre aux besoins, conduisant au syndrome de tétanie des graminées. Elle a tendance à être plus fréquente chez les vaches en lactation et les brebis qui paissent du fourrage vert au printemps, mais elle peut survenir à l'automne lorsque les graminées ou les céréales de saison fraîche commencent à pousser.

Les concentrations élevées de potassium et de protéines brutes trouvées dans le fourrage à croissance rapide compliquent le problème, car elles peuvent toutes deux interférer avec l'absorption du magnésium du rumen; cela peut être encore intensifié par de faibles apports en sodium et en phosphore. Les besoins en magnésium augmentent pendant la lactation, de sorte que les vaches en lactation ont un risque accru de développer la tétanie des graminées, et le risque augmente à mesure que la production de lait augmente. Un faible apport en calcium combiné à un apport insuffisant en magnésium peut entraîner des cas plus graves. Le stress, les tempêtes ou d'autres conditions qui empêchent le bétail de se nourrir pendant 24 à 48 heures peuvent faire baisser les taux de magnésium sanguin et provoquer l'apparition de la maladie chez plusieurs vaches d'un troupeau à la fois.

Les signes de tétanie des graminées incluent le plus souvent la découverte de bovins morts avec des preuves qu'ils ont pu lutter. Les symptômes chez les bovins vivants peuvent inclure des convulsions, une faiblesse, une désorientation ou un comportement agressif. Le dépistage de la maladie peut être effectué en prélevant un échantillon de sang sur des animaux vivants, bien que des précautions soient prises. Des convulsions mettant la vie en danger peuvent être provoquées simplement en travaillant le bétail pour prélever un échantillon. Les concentrations sanguines de magnésium reviennent à la normale après la mort, mais les concentrations de magnésium du liquide oculaire ou du liquide céphalo-rachidien ne changent pas à l'approche de la mort et sont de bonnes sources pour tester la tétanie des graminées chez les animaux trouvés morts.

Un traitement immédiat avec des solutions combinées de calcium et de magnésium est nécessaire chez les vaches présentant des signes cliniques. La solution doit être administrée par voie intraveineuse et lentement tout en surveillant le cœur pour détecter un rythme cardiaque lent ou un rythme cardiaque irrégulier; il est fortement recommandé d'appeler immédiatement votre vétérinaire pour obtenir de l'aide si vous soupçonnez une tétanie de graminées dans votre troupeau.

La prévention est essentielle pour gérer avec succès la tétanie des graminées, et l'objectif est d'augmenter la consommation de calcium et de magnésium grâce à une supplémentation. L'apport quotidien de magnésium est important, car la tétanie de l'herbe peut survenir dans les 48 heures lorsque les concentrations sanguines de magnésium sont trop faibles. Cela peut être accompli à partir de mélanges sel-minéraux aux cuves à lécher à base de mélasse, qui sont tous deux disponibles dans des formulations à haute teneur en magnésium dans votre magasin d'alimentation local.

La plupart des sources de magnésium - généralement de l'oxyde de magnésium ou d'autres sels de magnésium - ne sont pas très appétentes, ce qui signifie qu'il est probablement nécessaire de fournir du magnésium mélangé à un aliment plus appétissant pour assurer un apport adéquat pendant la période à risque.

Cet article a été écrit par Rachel Endecott, Ph.D., spécialiste de la vulgarisation du bœuf, Montana State University, et approuvé par Lyle G. McNeal, un spécialiste de l'élevage au Département des sciences animales, laitières et vétérinaires de l'Utah State University.


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