Comment éviter l'empilement des poussins


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Ma femme et moi avons été témoins de beaucoup de choses pendant des années d'élevage de poulets, mais la scène que nous avons rencontrée un matin de juin a été la plus dévastatrice. Dans un coin de notre poulailler gisaient les corps mous de trois poulettes rouges du patrimoine du Rhode Island et d'un coq. Des poussins d'un jour étaient arrivés huit semaines plus tôt et, lors de leur première nuit hors de la couveuse, ils avaient succombé à un phénomène connu sous le nom d'empilage, lorsque les jeunes oiseaux se rassemblent tous au même endroit - généralement un coin - et suffoquent.

«La peur, les températures froides ou un changement d'environnement peuvent tous provoquer un entassement», déclare Tom Watkins, directeur général de Murray McMurray Hatchery à Webster City, Iowa. «Lorsque l’une de ces choses se produit, le réflexe normal d’un poulet est de se rassembler à un endroit avec d’autres de son troupeau. Certaines races sont plus susceptibles de s'entasser que d'autres. Les cochins, par exemple, sont si moelleux qu'ils peuvent rapidement s'étouffer. »

Watkins dit qu'une façon d'empêcher les poussins de faire cela est de fabriquer des enclos d'élevage qui présentent des coins arrondis. Dans les poulaillers, une stratégie préventive judicieuse consiste à apposer des lattes de carton aux quatre coins afin que les poulets ne se rassemblent pas dans un endroit étroit. Percer des trous dans ces lattes au préalable pourrait empêcher une poulette ou un coq de suffoquer s'il parvient d'une manière ou d'une autre à manœuvrer derrière le carton. Couvrez également le dessus du carton pour réduire les chances que les oiseaux se déplacent derrière.

Un autre conseil utile: laissez une lumière allumée pendant les premières nuits que les jeunes oiseaux dorment dans le poulailler. Les poussins passent généralement les premières semaines de leur vie avec une sorte de lumière allumée dans la couveuse, et être soudainement à l'intérieur d'un bâtiment étrange sans éclairage peut être assez choquant, de sorte que les oiseaux réagissent souvent en se précipitant dans un coin.

Watkins ajoute qu'une autre solution liée à l'éclairage consiste à utiliser une lumière qui diminue progressivement à l'intérieur d'un poulailler, en particulier les premières nuits. Après les premières nuits, la lumière peut être supprimée.

Voici deux autres mesures préventives:

  • Ne présentez pas les oiseaux à de nouvelles personnes alors qu’elles sont sur le point de s’endormir la nuit. Les poulets ont appris à connaître et à être réconfortés par la voix et le comportement de leur propriétaire; un humain étrange qui se présente le soir juste avant de dormir peut être très troublant.
  • Retardez de mettre les jeunes oiseaux à l'extérieur pendant que le temps reste frais. Si leur première nuit est celle où la température tombera considérablement en dessous de 60 degrés F, laissez-les rester à l'intérieur pendant une ou deux nuits supplémentaires.

La mort par empilement est une manière terrible pour un poulet de mourir et un événement déprimant pour nous les humains, mais heureusement, cela peut être évité.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de mars / avril 2017 de Poulets.


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