Prévenir les maladies et les sols desséchés grâce à la plasticulture


PHOTO: Département de l'agriculture, de l'alimentation et des forêts de l'Oklahoma

Selon Ron Goldy, éducateur principal en vulgarisation à la Michigan State University, la plasticulture - la méthode de culture de légumes utilisant des lits surélevés, paillés de plastique avec irrigation goutte à goutte - peut facilement être adaptée aux petits producteurs. -les producteurs à l'échelle de l'adoption de cette méthode de culture dans le passé, mais aujourd'hui, cela devient un choix plus abordable, même pour l'agriculteur amateur avec peu de terres.

«Ils bénéficieront de tous les avantages de la plasticulture - précocité, production accrue, meilleure qualité [des produits], contrôle des mauvaises herbes, rétention d'humidité, irrigation goutte à goutte, et cetera», dit Goldy. «Le plus gros inconvénient était le coût et la taille des équipements. Il a fallu un tracteur assez volumineux pour manipuler la plupart des premiers modeleurs de lit, mais on en trouve maintenant des plus petits.

Alors que l'utilisation commerciale du paillis plastique en combinaison avec du ruban goutte à goutte a été introduite pour la première fois dans les années 1960, Goldy dit que la plasticulture est en train de devenir la norme pour de nombreuses cultures en raison de rendements plus élevés et plus tôt; contrôle des mauvaises herbes et de l'humidité; et la réduction des intrants pour les engrais et les pesticides en raison de la diminution de l'utilisation des terres. Il dit que les courtiers en légumes l'apprécient également car il donne un produit de meilleure qualité avec une durée de conservation plus longue. (Le sol est souvent porteur de maladies et le plastique réduit les éclaboussures de sol sur le produit.) Les cultures couramment cultivées en plastique comprennent les fraises, les tomates, les poivrons, les concombres, les courges et de nombreuses autres cultures, principalement hors sol.

Pour commencer, les producteurs doivent avoir accès à un tracteur de taille appropriée (généralement une transmission à quatre roues motrices pour plus de traction et de poids), un banc de forme qui sera tiré derrière le tracteur et un dispositif d'insertion de ruban goutte à goutte. Ils ont également besoin de composants de plomberie, y compris des filtres et des raccords, de leur source d'eau au ruban anti-goutte. Goldy estime qu'un shaper à une rangée coûte entre 3000 et 5000 dollars neufs et environ 2000 dollars d'occasion. Les coûts du système d'égouttement varient en fonction de la taille et de la source d'eau. «Le plastique coûte environ 180 $ et le ruban adhésif environ 125 $ l'acre», explique Goldy. «D'autres travaux de plomberie peuvent être réalisés pour moins de 1 000 $ pour un petit exploitant. Le plastique et le ruban sont les seuls éléments à remplacer chaque année. »

La plasticulture peut être particulièrement rentable pour les maraîchers, qui sont souvent à court de temps et d'argent, dit Goldy, car après l'investissement initial, il est possible de cultiver la même quantité de produits sur la moitié des terres en raison de la plantation à haute densité, en augmentant efficacité en temps et en matériaux. L'un des principaux avantages de la culture en plastique est qu'elle prolonge la saison de croissance des deux côtés, ce qui signifie que les producteurs peuvent commercialiser leurs récoltes plus tôt et prolonger la production plus tard dans l'année.

«La plupart des maraîchers cultivent pour les ASC ou les marchés fermiers, et si la saison peut être prolongée, leurs revenus sont augmentés», dit Goldy. «L'un des inconvénients d'un jardin maraîcher est que toutes les cultures n'ont pas besoin de la même quantité d'engrais ou d'eau en même temps. [Avec la plasticulture], il est possible de fermer les sous-lignes de sorte que seules certaines lignes avec des demandes similaires soient irriguées ou fertilisées en même temps.

Depuis 2005, la plasticulture est devenue une option plus abordable pour plus de 300 petits producteurs dans l'Oklahoma grâce au programme de plasticulture du ministère de l'Agriculture, de l'Alimentation et des Forêts de l'Oklahoma, qui aide les agriculteurs à ressources limitées à acheminer leurs produits vers les consommateurs et à accroître l'activité des agriculteurs. cultivant déjà des cultures spéciales dans l'état. ODAFF aide les participants au programme à installer jusqu'à 1 acre de plasticulture. «Sur un acre de terre, nous dépensons environ 500 $ en matériel, comme l'irrigation goutte à goutte, le plastique, les vannes d'arrêt et un injecteur d'engrais», explique Micah Anderson, qui dirige le programme de plasticulture à l'ODAFF. «Ensuite, nous dépensons environ 600 $ pour la main-d'œuvre. Le coût total est d'environ 1 100 $ l'acre pour être prêt pour la plantation. »

Le programme aide à installer des lits avec sa machine de plasticulture, éliminant ainsi le besoin pour l'agriculteur de posséder un tracteur et un tailleur de rangées, un équipement qui, selon Goldy, peut coûter jusqu'à 30 000 $ neuf ou 10 000 $ d'occasion. La machine soulève les lits, dépose le plastique et pose la ligne d'égouttement en même temps.

Au départ, le programme de plasticulture ODAFF a construit 25 jardins de plasticulture par an, mais avec un financement supplémentaire du programme USDA Specialty Crop Grant en 2009, il est désormais en mesure d'installer plus de 60 jardins par an.

«Nous pensons que ce programme a été formidable pour les petits agriculteurs de l'Oklahoma», dit Anderson. «Cela a créé de nouveaux agriculteurs et aidé d'autres à obtenir plus de production sur une petite superficie.»

Pour les agriculteurs qui ne sont pas éligibles aux programmes de plasticulture ou qui pensent que leur superficie est trop petite pour justifier les coûts initiaux de la mise en œuvre du plastique, Goldy recommande de partager l'équipement et de fournir des achats avec les petits agriculteurs locaux.

Tags production végétale, maladie, agriculteur amateur, sol


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