Empêchez une attaque de belette sur votre troupeau


PHOTO: soumyajit nandy / Flickr

Mustelid: Le nom ne semble pas très intimidant. Mais si vous gardez des poulets, vos oreilles devraient se redresser et vous devriez être en état d'alerte. Les martres, les furets, les pêcheurs, les visons et, bien sûr, les belettes sont parmi les membres avertis et nerveux de la famille des mustélidés - si communs et complices que toute cette famille de chasseurs est souvent appelée la «famille des belettes».

Même ainsi, la famille des Mustelidae est l'une des familles d'animaux les plus diversifiées et comprend des mammifères plus gros, tels que les blaireaux, les loutres et les carcajous. Bien que chaque animal soit différent et puisse varier considérablement en taille et en comportement, dans l'ensemble, ces chasseurs se reconnaissent à leur corps et à leur queue longs et épais; jambes courtes; oreilles arrondies; et des pieds à cinq doigts avec des griffes non rétractables.

En fait, de toute évidence, ils sembleraient plutôt mignons… si vous ne saviez pas les dégâts qu’ils peuvent infliger à un troupeau de poulets. Les mustélidés sont généralement des créatures curieuses par nature; ils aiment rester très actifs et sont toujours en déplacement à la recherche de leur prochain repas. Pour compléter les attributs physiques du mustélidé masculin, de puissantes glandes odoriférantes libèrent une odeur répulsive, souvent utilisée pour marquer le territoire. Ce n’est pas aussi piquant que l’odeur de mouffette, mais pas non plus agréable. Pensez-vous toujours qu'ils sont mignons?

La carte de visite de la belette

Parce qu'il n'y a pas beaucoup d'éleveurs de poulets qui craignent pour la sécurité de leur troupeau contre les blaireaux ou les loutres (que je sache, de toute façon), pour le bien de ce profil, nous examinerons le comportement, les habitudes et la menace de la belette commune, appelée la moindre belette. C'est le plus petit membre de sa famille - pas beaucoup plus gros qu'une souris - et probablement la plus grande menace pour vos oiseaux et vos poussins, ne serait-ce qu'en raison de sa vaste répartition nord-américaine.

Néanmoins, la vulnérabilité ou non de votre troupeau à ces minuscules carnivores dépend de votre région, bien sûr. L'aspect de la belette peut également varier légèrement en fonction de votre emplacement. La plupart des belettes sont de différentes nuances de brun et certaines ont le ventre blanc, mais elles peuvent aussi être presque complètement blanches, selon la période de l'année, car le pelage de certaines belettes devient blanc en hiver. Parce que la belette est plutôt petite par rapport à beaucoup de nos poulets domestiques, nos troupeaux ne sont heureusement généralement pas leur premier repas de choix. La plupart des membres de la famille des belettes qui habitent en Amérique du Nord préfèrent chasser les petits animaux, comme les souris, les rats, les grenouilles, les taupes et les campagnols. Cependant, ils prépareront facilement un repas de proies plus grosses si les conditions sont réunies.

Si les belettes préfèrent probablement les rongeurs et les petits animaux à un troupeau de poulets, pourquoi devriez-vous vous inquiéter? Eh bien, en raison de leurs montures sveltes, les moins belettes peuvent se faufiler dans et à travers des espaces d'environ la taille d'un quart. Ils sont également plutôt doués pour grimper sur des obstacles ou creuser sous les murs de l'enceinte et les clôtures s'ils ne peuvent pas simplement se faufiler à travers un espace.

Une autre chose à considérer est la force de la belette, qui est considérable pour sa taille. Pour démarrer, ils ont un tempérament féroce, plutôt rusé et certainement opportuniste: si vous avez vu des belettes ou un autre membre de la famille des mustélidés dans les parages, il est probable qu'ils aient été attirés par des rongeurs dans les environs et ont décidé de faire un repas de vos poulets. .

Comment savoir si une belette a attaqué

Contrairement aux prédateurs qui prennent un oiseau à la fois, les belettes ont tendance à tuer ou à blesser plusieurs oiseaux au cours d'une attaque, sinon tout le troupeau. Ils préfèrent également sucer le sang de la proie plutôt que de consommer de grandes quantités de chair. Un mustélidé peut être le coupable si vous voyez certains des éléments suivants après une attaque:

  • poulets tués et rassemblés en petits tas (belette, vison)
  • morsures à l'arrière de la tête et du cou (belette)
  • seulement la tête ou le cou mangés ou mordus (belette, vison)
  • morsures autour de l'évent et / ou intestins enlevés ou visibles (pêcheur, martre)
  • les corps sont rangés pour revenir plus tard (pêcheur, martre)
  • petits oiseaux, tels que poussins et bantams, entièrement absents (vison)
  • odeur persistante (tous les mustélidés)

Défendez votre troupeau contre les belettes

Les belettes sont uniques parmi les prédateurs en raison de leur petite taille, de leur force et de leur ténacité, et elles trouveront vos maillons faibles, surtout si vous ne savez pas où ils existent. Donc, dans cet esprit, protégez votre troupeau des chasseurs de mustélidés du mieux que vous pouvez en procédant comme suit:

  • Sécurisez toutes les petites ouvertures autour du poulailler et des autres enceintes.
  • Gardez un poulailler propre et une piste bien rangée.
  • Enfermer les poulets en liberté dans un poulailler sécurisé tous les soirs au crépuscule.

Il est facile de couper les coins ronds lors de la construction d’une coopérative ou de prendre au mot les spécifications de sécurité d’un fabricant. Mais vous ne pouvez jamais être trop prudent si vous savez que les mustélidés vivent dans votre région, ou si vous les avez déjà vus, surtout si vous les avez déjà vus! Le poulailler de votre troupeau devrait arrêter les belettes à leur point d’entrée en ayant des coins et des espaces sécurisés et en utilisant des clôtures ou des mailles de la taille appropriée.

À quoi cela ressemble-t-il exactement? Fermez toute ouverture de plus d'un quart avec un chiffon de quincaillerie de 1/2 pouce. Cela comprend les espaces entre les planches et autour des fenêtres et des portes. Utilisez cette même maille en tissu pour tapisser les fenêtres et les pistes permanentes où les oiseaux passent une grande partie de leur temps.

Enterrez les clôtures autour du poulailler ou exécutez au moins 12 pouces dans le sol autour du périmètre, ou déployez le treillis en forme de L autour de l'enceinte. Étant donné que le tissu de quincaillerie est plutôt cher par rapport aux autres options de clôture, utilisez du grillage ou un autre maillage plus fin pour les clôtures et les enterrements de jour. Cependant, même avec toutes ces précautions, il est toujours très important de garder vos oiseaux en toute sécurité dans leur poulailler chaque soir au crépuscule: les mustélidés sont plus susceptibles d'attaquer après le coucher du soleil.

Vous devez également retirer fréquemment les restes de nourriture et les aliments supplémentaires, car ils peuvent attirer les rongeurs, qui attireront par la suite les belettes. Les belettes sont excellentes pour offrir une incitation à garder un poulailler propre! Une fois dans l’habitude, il est facile de garder la zone de vie de votre troupeau propre et bien rangée.

Conservez les aliments dans des contenants sécuritaires pour les prédateurs. J'aime utiliser de grandes poubelles en acier galvanisé avec un couvercle sécurisé. Vous pouvez même utiliser un cordon élastique pour bien attacher le couvercle.

Gardez le poulailler propre des ordures, des sacs d'alimentation et des restes de nourriture pour réduire ou éliminer la population de rongeurs. Si vous n'arrivez pas à vaincre le problème des rongeurs, rappelez-vous qu'un chat mouser est un excellent ajout à toute propriété familiale!

Enfin, si votre poulailler est proche de chez vous, vous avez de la chance: les belettes et leur famille aiment se tenir à une distance saine des humains, alors ils seront prudents face au bruit et à la pollution lumineuse normaux que nous émettons.

Connaître les tenants et les aboutissants du comportement des belettes et ce qui les éloigne peut armer n'importe quel éleveur de poulets avec les outils nécessaires pour défendre le poulailler et protéger le troupeau. Heureusement, ce n’est pas terriblement difficile ou coûteux. Et un éleveur de poulets bien armé et bien informé peut toujours penser que les mustélidés sont mignons - de loin.


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