Stratégies de protection pour 5 prédateurs agricoles courants


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Des histoires de guerre Varmint - nous les avons tous. Pour moi, c'était le moment où nos 15 poulettes barrées de Plymouth Rock venaient de commencer à pondre. Je suis sorti pour ramasser des œufs un matin et j'ai trouvé six cadavres sans tête avec peu d'autre consommé. Ou la fois où je suis sorti de la porte et ai chassé un faucon de la course extérieure après avoir grignoté une poule pondeuse. Puis il y a eu le moment où un renard ou un coyote - toujours pas sûr lequel - s'est enfui avec le chat de ma sœur. Alors que la plupart d’entre nous n’aurons pas à faire face à de plus gros prédateurs - couguars, loups, ours -, la prédation à la ferme est un problème permanent. Voici des stratégies de protection que vous pouvez utiliser contre cinq prédateurs agricoles courants.

1. Chiens domestiques

Lorsque nous pensons aux varmints, nous ne pensons généralement pas aux chiens. Mais quiconque a observé impuissant les chiens de son voisin chasser son bétail, ses chevaux, ses moutons, ses chèvres, ses poulets et tout ce qui va courir sait que les chiens peuvent être un réel problème.

Certaines races, en particulier, ont des instincts de prédateurs très développés. Bien sûr, une partie du problème avec les chiens prédateurs est que généralement quelqu'un d'autre les possède. Les gens trouvent incroyablement difficile de croire que leur animal de compagnie bien-aimé terrorise le bétail de leur voisin.

Les chiens domestiques et les chiens sauvages se déplacent souvent en meute et font des dégâts considérables une fois qu'ils commencent à attaquer le bétail. «Les meutes de chiens harcèlent souvent le bétail et persistent à chasser les animaux blessés pendant plusieurs heures», selon «Aborder les conséquences des dommages causés par les prédateurs au bétail et à la volaille», écrit par des spécialistes de la vulgarisation de la Virginia Cooperative Extension. «Les clôtures endommagées par le bétail qui tente de s'échapper, l'épuisement, les blessures, la perte de poids, la perte de jeunes et l'avortement sont les conséquences courantes de ces attaques.»

Les clôtures en fil de fer tissé peuvent aider à exclure les chiens, bien que les barrières leur donnent souvent accès aux champs. Conserver la volaille ou offrir des retraites sûres. Il en va de même pour les petits animaux.

En Virginie, les propriétaires d'animaux peuvent légalement tirer sur les chiens qui tuent leur bétail; cela est également vrai dans de nombreux autres États. Mais cela tue également toute chance d'avoir de bonnes relations avec les voisins propriétaires des chiens.

Indices laissés par ces prédateurs

  • carcasse mutilée mais non consommée
  • mutilations aveugles, en particulier
  • des quartiers postérieurs, des flancs, des oreilles, de la tête
  • clôture cassée ou endommagée par
  • chasser les incidents
  • épuisement, stress, avorté jeune

2. Coyotes

Le prédateur n ° 2 est le coyote omniprésent. Les coyotes, avec leur chœur obsédant la nuit et leur mode de vie rapide et furtif, sont importants dans la chaîne alimentaire pour aider à contrôler les rongeurs et autres petits gibiers.

Les coyotes sont des opportunistes, en tant que chasseurs et charognards, selon Russell Link, biologiste de la faune urbaine. Il écrit dans «Vivre avec la faune dans le Pacifique» que les coyotes mangent des espèces sauvages, mais sont connus pour manger des aliments pour animaux de compagnie, des ordures, des cultures maraîchères, du bétail, de la volaille et des animaux domestiques (principalement des chats).

Les coyotes creusent et sautent, donc une clôture doit mesurer au moins 4 pieds de haut avec des ouvertures de câblage net suffisamment petites (3 à 6 pouces) pour les exclure. Retenez les petits animaux ou assurez-vous qu'ils peuvent se retirer dans un endroit sûr.

Le tir des coyotes est légal dans la plupart des régions.

Indices laissés par ces prédateurs

  • blessure à la gorge, marques de dents derrière la mâchoire / sous l'oreille
  • mort par suffocation / choc
  • dommages aux flancs et à l'arrière-train
  • viscères de proies plus grosses accessibles sur le flanc ou juste
  • derrière les côtes
  • certains se nourrissant de l'arrière-train
  • petits animaux entièrement ou presque entièrement consommés
  • excréments en forme de corde (excréments) sur le sol

3. Renards

Le renard roux (illustré en haut de cet article) est le plus courant, le renard gris en deuxième position. Quelle que soit leur couleur, vous pouvez compter sur la furtivité, l'agilité et la prédation ciblée des lapins et des petits animaux. Autour de la ferme, la volaille est souvent un repas de choix pour le renard. Ces prédateurs adaptatifs intelligents peuvent grimper étonnamment bien, sont des creuseurs efficaces et peuvent s'insérer dans des trous aussi petits que 4 pouces de diamètre.

Les renards retournent souvent dans les zones de mise bas établies. Dans «Renards», Robert Phillips, un biologiste de recherche sur la faune au Denver Wildlife Research Center, et Robert Schmidt, professeur adjoint à l'Utah State University, notent que les renards tanent fréquemment près des habitations humaines.

«Les tanières peuvent être situées à proximité des bâtiments agricoles, sous des meules de foin ou des plaques de couverture, ou même à l'intérieur de parcs à porcs ou de petits pâturages utilisés pour l'agnelage», écrivent-ils. La suppression ou la réduction des sites de tanières possibles peut aider à contrôler les populations de renards.

Pour empêcher les renards d'entrer dans le poulailler, utilisez du fil de fer avec des ouvertures de 3 pouces ou plus petites; enterrez le bord inférieur du fil de 1 à 2 pieds de profondeur, en ajoutant un tablier de fil de filet s'étendant vers l'extérieur à partir du bord inférieur de cette partie enterrée.

Installez un toit en fil de fer sur n'importe quel conduit ou poulailler extérieur. Phillips et Schmidt suggèrent une clôture électrique à 3 fils avec des fils espacés de 6, 12 et 18 pouces au-dessus du sol.

Il est légal dans la plupart des États de tirer sur les renards qui se nourrissent de bétail. Vérifiez auprès de votre agent de vulgarisation du comté.

Indices laissés par ces prédateurs

  • petits animaux entièrement ou presque entièrement consommés
  • volaille manquante
  • lorsque des restes sont trouvés, la poitrine et les jambes sont généralement mangées
  • et d'autres parties éparpillées
  • œufs laissés par les nids, coquilles brisées et léchées
  • marques de dents sur la gorge, le cou et le dos des jeunes animaux (agneaux,
  • enfants et ainsi de suite)
  • carcasses enterrées, partiellement mangées

4. Ratons laveurs

Les ratons laveurs portent ce masque de bandit pour une raison: ils mangent tout ce sur quoi ils peuvent mettre leurs petites pattes habiles: de la volaille, des œufs, des ordures, du maïs et plus encore. Parce qu'ils sont si mignons, certaines personnes font l'erreur de leur laisser de la nourriture. Cela les rend agressifs, car ils s'habituent aux humains, et cela peut provoquer un boom démographique.

Supprimez l'habitat convivial où les ratons laveurs pourraient taire, ne laissez pas la nourriture pour chat ou chien accessible et assurez-vous que le couvercle est sur la poubelle. Semblable à la protection contre les renards, sécurisez les poulaillers et les parcours en enterrant les clôtures métalliques et en mettant un «couvercle» sur les pistes ouvertes. Souvent, un chien extérieur aidera à garder les ratons laveurs hors du champ de maïs, bien qu’ils soient moins efficaces pour les empêcher d’envahir le poulailler.

Il est légal dans la plupart des États de tuer des ratons laveurs prédateurs.

Indices laissés par ces prédateurs

  • poitrine et jabot déchirés / mâchés,
  • têtes souvent mangées
  • entrailles parfois mangées
  • œufs souvent retirés
  • nid et mangé à moins de 28 pieds
  • plusieurs oiseaux tués en une seule nuit
  • plaques de maïs, épis d'écaillage
  • décimé et tiges brisées

5. Rapaces

Les faucons (dont l'un est illustré ci-dessus) et les hiboux de diverses espèces sont des prédateurs rapides, silencieux et efficaces. Dans «Hawks and Owls», les spécialistes de la vulgarisation de la faune Scott Hygnstrom de l'Université du Nebraska Lincoln et Scott Craven de l'Université du Wisconsin déclarent que la plupart des problèmes de déprédation des rapaces se produisent avec la volaille de basse-cour et le gibier d'élevage.

«Les poulets, les dindes, les canards, les oies et les pigeons sont vulnérables car ils sont très visibles, imprudents et généralement concentrés dans des zones dépourvues de couverture», écrivent-ils, notant également que les volailles confinées chassées par les rapaces s'entassent souvent dans un coin. , entraînant la suffocation de certains oiseaux. La reproduction peut également être altérée chez certaines volailles si le harcèlement persiste.

Parce que tous les rapaces sont protégés en vertu de la Loi fédérale sur le Traité sur les oiseaux migrateurs, Hygnstrom et Craven préconisent les avantages écologiques et environnementaux qui découlent d'un équilibre sain des rapaces dans la chaîne alimentaire, exhortant les agriculteurs à considérer que les avantages pourraient l'emporter sur les dommages économiques. Si l'enlèvement de rapaces est nécessaire, demandez les permis pour le faire et recrutez l'aide de votre département local de pêche et de gibier.

Indices laissés par ces prédateurs

  • une victime par jour / nuit
  • plumé / tas de plumes de volaille intactes
  • tige de plume propre, ce qui indique une nouvelle mise à mort
  • petit morceau de chair / peau accroché à la base de la plume, ce qui indique
  • l'animal mort a été consommé mais pas tué par le rapace
  • blessures par perforation au sein et au dos
  • défécation sur le site de mise à mort
  • Les faucons laissent une traînée de badigeon rayonnant du site de mise à mort.
  • Les hiboux laissent de petits tas de chaux crayeux sur le sol.

Si vous avez une ferme, les prédateurs viendront. Ils ne savent pas qu'ils sont des prédateurs. Ils vivent juste leur vie. Mais avec les précautions appropriées, vous pouvez minimiser les dommages causés à la volaille, au bétail et aux animaux domestiques sans perturber l'équilibre de la nature.

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de mai / juin 2018 de Fermes de loisirs.


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