Mantes religieuses dans le jardin




Photo de Jessica Walliser
Au début du printemps, j'ai ajouté cette boîte à œufs de mante religieuse à mon jardin afin que les insectes puissent éloigner les parasites du jardin.

En mai, j'ai acheté une caisse d'œufs de mante religieuse dans une pépinière locale et l'ai mise dans le jardin. Quelques semaines plus tard, les œufs éclosent et, au départ, plusieurs centaines de bébés mantes religieuses s'accrochaient à mes plantes. Maintenant que nous sommes en août, il y en a beaucoup moins, mais j'arrive toujours à voir une mante presque tous les jours.

Les mantes ont presque complètement grandi maintenant, et celle que j'ai repérée aujourd'hui avait même des ailes entièrement fonctionnelles, plutôt que de développer des coussinets d'aile. Chaque mante religieuse mesure environ 3 pouces de long - difficile de croire qu'elle était autrefois assez petite pour s'asseoir confortablement sur ma vignette.

Les miennes sont des mantes chinoises, qui sont maintenant l'une des espèces les plus communes aux États-Unis.En fait, les trois espèces les plus courantes sont introduites. Il existe une vingtaine d'espèces différentes en Amérique du Nord, la plupart des espèces indigènes se trouvant uniquement dans le sud.

Chaque espèce de mante religieuse a un thorax allongé et une tête triangulaire capable de tourner de 180 degrés dans chaque direction. Ils ont deux grands yeux composés et trois petits yeux simples dans un triangle entre les antennes.

Les mantes religieuses sont considérées comme des insectes bénéfiques dans le jardin parce qu'elles sont des prédateurs d'embuscade. Cependant, ils mangeront un bourdon ou une coccinelle aussi vite qu’ils mangeront une punaise de la courge ou un autre ravageur. Ils passent presque tout leur temps à attendre pour arracher leur proie. Et ils attrapent leur proie si rapidement que l'action est presque ratée par l'œil humain.

La plupart des espèces de mantes religieuses ne produisent qu'une génération par an, les œufs pondus en masse enveloppés dans une couche protectrice de mousse sèche et fixés aux brindilles ou aux tiges.

L'espèce introduite la plus courante aux États-Unis est la mante européenne. Ces insectes se distinguent des autres espèces de mantes religieuses par une marque circulaire en forme d'œil de bœuf à l'intérieur de leurs pattes antérieures, et leurs caisses d'œufs sont allongées. Les mantes chinoises, celles que j'ai introduites dans mon jardin, sont légèrement plus grandes que les mantes européennes, et les femelles produisent un œuf globulaire en automne. La troisième plus grande population d'espèces de mantes religieuses introduites est la mante à ailes étroites, que l'on trouve le plus souvent dans le sud des États-Unis.

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