Questions sur la volaille: les poules explosent et les œufs de canard pourris


PHOTO: Neil Howard / Flickr

J'entends souvent des propriétaires de volaille à travers le pays me contacter par souci pour leurs troupeaux. Parmi les questions sur la volaille que je reçois le plus souvent figurent:

  • Pourquoi ma poule ne pond-t-elle pas?
  • Qu'est-ce qui fait que mes poulets perdent leurs plumes?
  • Pourquoi les coquilles d’œufs de mes poules sont-elles si fragiles?
  • Pourquoi ma nana fait-elle le grand écart?

Je suis toujours heureux d'aider mes collègues éleveurs de volailles. Après tout, nous faisons tous partie de la communauté avicole et nous devons nous soutenir les uns les autres.

Cet été, cependant, j’ai reçu deux questions de la part d’éleveurs de volaille que je connais dans le Michigan concernant des conditions que je n’avais jamais rencontrées ou même rêvées d’exister. J'étais bloqué, perplexe et perturbé. Que se passait-il sur Terre?

J'ai transmis ces questions à mes autorités avicoles de confiance à l'Université de l'État du Michigan pour obtenir de l'aide et pour en savoir plus sur ces maux jusque-là inconnus (pour moi).

Le cas des poules explosives

Katherine et moi avions discuté du pied de bourdon de Big Boy et du pied de bourdon qu'elle avait vu dans son propre troupeau de couches. Soudain, elle m'a demandé si je pouvais avoir une idée de pourquoi ses poules explosaient.

Quoi?

Une de ses couches a développé très soudainement un abdomen gravement enflé. "C'était dur et chaud et très rouge", m'a dit Katherine, "tellement enflé que cela l'empêchait de marcher." Après quelques jours à lutter contre cette maladie, la pauvre poule est morte.

Lorsque Katherine a placé la carcasse de la poule sur son tas de compost, le corps a éclaté comme un ballon. «Il a juste explosé… du goop blanc gluant est allé partout», a déclaré Katherine.

Le lendemain, une autre poule a émergé avec un ventre chaud, dur, rouge et distendu. Cette poule a rencontré la même fin que la première couche, jusqu'aux restes explosifs. Une troisième poule présente maintenant des symptômes.

Demandez à un expert

Je n’ai entendu parler d’aucune maladie ou condition qui fait exploser le corps d’une poule. Mon esprit est allé à la péritonite, une inflammation bactérienne de la muqueuse abdominale, ou peut-être uroabdomen, une condition médicale chez les chats et les chiens symptomatique d'un abdomen distendu.

Là encore, je ne suis ni vétérinaire ni pathologiste aviaire, alors j'ai demandé à une personne qui l’était.

"Je suppose que c'est la dermatite gangréneuse", a déclaré Zac Williams, PhD., Le spécialiste universitaire à la Michigan State University Poultry Extension. «La dermatite gangréneuse est une infection bactérienne qui est généralement causée par une blessure ou une coupure par laquelle la bactérie peut pénétrer et se multiplier. Les bactéries produisent beaucoup de gaz et de pus, ce qui aurait été vu lorsque les oiseaux ont éclaté sur le compost. L'infection se produit très rapidement et entraîne généralement une mortalité élevée. »

J'ai tout de suite partagé cette information avec Katherine. Elle n’a pas répondu à propos de l’explosion de ses poules, alors j’espère qu’elle n’a pas perdu plus de couches.

Le cas de la putréfaction précoce

John et Margie ont un troupeau de canards Khaki Campbell qu'ils adorent absolument. Ils ont soigneusement étudié toutes les races de canards disponibles avant de sélectionner les Campbells kaki pour leur capacité de ponte, car John aime cuisiner avec des œufs de canard.

John et Margie achètent les meilleures rations de canard bio produites localement pour leur troupeau. Ils ont creusé un petit étang à l’intention des filles. Leur maison aux canards pourrait servir de cabane frontière, elle est si charmante et spacieuse.

Je n’ai jamais vu un troupeau de canards aussi apprécié (en dehors du mien, bien sûr).

Vous pouvez imaginer ma perplexité lorsque j'ai reçu un appel en août d'un John très bouleversé, m'informant que quelque chose n'allait pas avec ses filles. La semaine dernière, chaque œuf pondu par les canards était déjà pourri. Les œufs semblaient parfaitement beaux à l'extérieur mais le jaune et l'albumine étaient gris-vert et putrides.

John avait ruiné un lot de sa pâte à crêpes spéciale avec ces œufs puants. Après cette première expérience, il a d'abord cassé les œufs de canard dans un bol séparé, et chacun était pourri.

«Ce sont des œufs frais!» il s'est excalmé. «Ce n’est pas comme s’ils étaient assis dans le canard depuis des mois! Nous les récupérons deux fois par jour et les utilisons au fur et à mesure qu’ils sont posés. Pourquoi seraient-ils pourris?

J'ai interrogé John sur le stockage, et il a confirmé qu'il stockait les œufs sur son comptoir, dans un bac à œufs, en fleurs intactes. «Je les utilise tout le temps lorsque je cuisine. Ils durent peut-être une journée dans le bac avant que je les utilise. Ou du moins, ils le faisaient jusque-là.

Bug dans les oiseaux

La meilleure supposition de Williams est un bug chez les oiseaux. «Si les œufs sont fraîchement pondus, les poules canards ont probablement une infection bactérienne», a-t-il déclaré. «Votre ami devra trouver les poules qui pondent les œufs pourris et les traiter ou les abattre.»

Williams a également recommandé de vérifier toute source de contamination entre le canard et la cuisine.

Je ne peux imaginer le visage de John que lorsque je lui ai transmis l’option d’abattre son troupeau. Ces Campbell kaki sont ses enfants à plumes. L'abattage était hors de question. Au lieu de cela, il a choisi de traiter l'ensemble du troupeau avec Tylan. Lui et Margie ont systématiquement nettoyé et désinfecté le canard et, pour être minutieux, ont également lavé leurs gants de jardinage.

En une semaine, les œufs des filles étaient revenus à la normale, ce que John était très soulagé de rapporter. Il est retourné joyeusement à la pâtisserie et à la Bernaise - jusqu'à début octobre, quand il m'a envoyé un petit SMS:

«Pourquoi mes filles ne pondent-elles pas?»

Alors grandit la pile de questions sur la volaille qui reste à répondre.


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