L'usine commence à faire démarrer votre jardin plus tôt


PHOTO: John Moody

Le printemps dernier, alors que je me préparais à faire une présentation, j'ai reçu un SMS de ma femme: «Températures glaciales et prévisions de neige pour ce soir.» Si notre ferme était située dans le nord-est de l'Ohio, à New York ou au Michigan, ce ne serait pas une surprise. Mais nous vivons au Kentucky. Certaines années, j'ai dégusté des haricots verts frais et des pommes de terre nouvelles au début du mois de mai. Mais cette année, nous avons eu de la neige. La saison de croissance entière n'était pas différente. Le mois d'août a apporté des températures nocturnes inférieures à 60 degrés et de nombreux jours se situaient dans les années 70.

Le résultat final: les débuts de saison chaude ont été retardés et petits, tandis que les cultures de saison froide ont rapidement augmenté et ont été pour la plupart un échec, seul le tunnel élevé sauvant nos cultures de saison chaude des précipitations excessives et du froid anormal. Ce fut une année difficile pour cultiver des aliments, peu importe le jour, la semaine ou le mois.

Qu'est-ce qui nous a aidés à survivre à une saison de croissance aussi triste? L'extension en démarrant des plantes. Pour plus de facilité et de fiabilité, démarrez vos plantes ailleurs que sur le terrain bien avant de pouvoir normalement les faire démarrer dans le sol. De nombreuses plantes ont de deux à quatre semaines de croissance lente avant d'avoir besoin de beaucoup de racines ou d'un autre espace. Cette période de croissance lente est l’invitation de la nature à jouer contre le système de croissance, à démarrer les plantes dans un environnement contrôlé, puis à les déplacer dans leurs maisons une fois que le temps est favorable.

Au fil des ans, nous avons fait cela de nombreuses façons, nous proposons donc des observations et des commentaires ainsi que les avantages et les inconvénients de plusieurs d'entre eux. Plongeons-nous dans le monde simple mais pas si simple des départs d'usine.

Point en commun

Je vais discuter de ce que les usines ont en commun avant d’expliquer comment les approches divergent. Ils impliquent tous de démarrer les plantes de deux à six semaines avant qu'elles ne pénètrent normalement dans le sol. Cela se fait généralement dans un mélange de type rempotage / semence, fait maison ou acheté.

En fonction de l'emplacement, de la vitesse à laquelle vous commencez ou des plantes que vous commencez, vous devrez peut-être offrir une lumière supplémentaire pour éviter que les démarrages ne deviennent trop longs. C'est une condition où la tige d'une plante devient extrêmement longue, car la plante cherche désespérément une lumière suffisante pour soutenir sa croissance. Les plantes sur pattes ne récupèrent généralement pas une fois dans le sol.

Habituellement, une fois qu'une graine germe, elle produit deux feuilles de départ, appelées cotylédons. Quelques jours à une semaine plus tard, il produit sa première vraie feuille. Cela vous permet souvent d'identifier le type de plante au cas où vous auriez oublié de les étiqueter.

Pendant une semaine environ, la plante pousse relativement lentement. Mais une fois que vous avez environ quatre vraies feuilles, la plante pousse de manière agressive si on lui donne suffisamment d'eau, de lumière, de nutrition et d'espace. L'espace est une ressource dont les plantes ont besoin; un espace insuffisant - en dessous comme au-dessus du sol - gêne vos plantes.

Toutes les approches de démarrage des semences nécessitent une nutrition adéquate. Il est préférable de fournir cela via le mélange que vous utilisez pour remplir votre configuration de départ. Si quelque chose ne va pas avec votre milieu, vous devez fournir des nutriments supplémentaires via un aliment foliaire ou en l'ajoutant au mélange d'arrosage. Certains producteurs personnalisent même leur milieu de départ en fonction de différents types de plantes; nous avons généralement trouvé cela inutile. Notre milieu de départ de base est peu coûteux et flexible pour les plantes, contenant du compost de copeaux de bois tamisé et hautement pourri et des moulages de vers que nous fabriquons sur notre propriété, ainsi que de la fibre de coco. Nous testons nos composts tous les un à deux ans et suivons les intrants pour nous assurer qu'ils contiennent suffisamment de tout ce dont nos plantes ont besoin.

Voilà ce que les différentes approches ont en commun. Mais en quoi diffèrent-ils?

Conteneurs de démarrage d'usine en plastique

La façon la plus courante de démarrer les graines est d'utiliser des récipients en plastique. Jusqu'à récemment, la plupart étaient destinés à un usage unique, même si parfois les producteurs pouvaient les réutiliser avec succès. Plus récemment, certaines entreprises proposent désormais des plateaux de départ rigides, réutilisables et résistants. Il s'agit d'une augmentation significative de la qualité et du prix par rapport aux fournitures de démarrage d'usine en plastique typiques.

L'un des principaux avantages des équipements de démarrage en plastique est la variété et la polyvalence des options. Des grands pots d'arbres à fruits et à noix jusqu'à 144 - des plateaux avec 144 petits endroits en plastique pour les fleurs, les brassicas et autres plantes qui n'ont pas besoin de beaucoup d'espace - vous pouvez trouver tout ce dont vous pourriez avoir besoin ou besoin. L'équipement de démarrage en plastique est également relativement peu coûteux, surtout si vous pouvez l'utiliser plus d'une fois. Certains producteurs la désinfectent avant une deuxième utilisation pour réduire le risque de propagation de maladies ou d'autres problèmes au prochain lot de semis.

Les contenants de démarrage en plastique présentent certains inconvénients, le premier étant le plastique lui-même. Certaines personnes n'aiment pas utiliser une ressource non renouvelable pour une utilisation unique ou, au mieux, peu fréquente. Le deuxième inconvénient est la liaison racine. Au fur et à mesure que les racines se propagent, elles commencent à remplir l'espace dans le milieu de départ. Si les racines heurtent quelque chose qu'elles ne peuvent pas pénétrer, elles changent de direction pour continuer à pousser. Ainsi, un récipient imperméable crée l'environnement parfait pour créer des plantes liées aux racines.

Les plantes liées aux racines ne poussent pas aussi bien, sont plus sensibles aux maladies et font face à davantage d'échecs de transplantation. Cela semble facile à éviter: mettez vos plantes en terre avant ils deviennent liés à la racine. Mais parfois, des problèmes tels que la météo, le travail ou la maladie retardent la mise en terre des plantes. La liaison racine peut se produire en une semaine ou deux. Les pots en forme d'étoile fonctionnent bien pour atténuer ce problème. Pour ces deux raisons, de nombreux producteurs optent pour des approches non plastiques pour le démarrage des plantes.

Blocs de sol

Imaginez fabriquer des blocs de départ de plantes autonomes à partir d'un substrat de culture. Bienvenue dans les blocs de terre, imaginés et introduits à l'origine par le célèbre producteur Eliot Coleman. Les blocs de sol sont l'approche ultime de bricolage pour le démarrage des semences. Tout ce dont vous avez besoin est un outil de blocage du sol et une recette, ainsi que les ingrédients.

Un bloqueur de sol est généralement rentabilisé par rapport à l'achat de pots en plastique ou biodégradables en une ou deux saisons. Cela dit, la plupart des producteurs ont besoin de plusieurs tailles de bloqueur de sol, car ils commencent des plantes dans une variété de tailles en fonction des besoins des plantes. Ainsi, l'investissement initial pour obtenir tous les bloqueurs de sol nécessaires peut être assez élevé, en particulier les modèles debout les plus faciles pour une production à plus grande échelle.

Contrairement au plastique, il n'y a pas de problème de liaison des racines avec les blocs de sol, car les racines sont naturellement «coupées à l'air». En outre, les bloqueurs de sol permettent de réinstaller les plantes qui deviennent trop grandes pour le bloc d'origine. Cela aide si vous devez retarder la transplantation de quelques semaines et que la plante devient trop grande pour son conteneur actuel.

Avec le bon outil de blocage du sol, vous pouvez fabriquer un bloc plus grand et y placer le bloc existant (et la plante). Certains cultivateurs l'utilisent pour conserver de l'espace en début de saison lorsque leur espace de départ est plein. À mesure que les cultures à transplantation rapide pénètrent dans le sol, les plantes qui ne sont pas prêtes pour le champ peuvent alors être bloquées
pour une croissance continue de l'environnement contrôlé.

Le blocage du sol demande un peu de travail. C'est son principal inconvénient. Si vous faites beaucoup de démarrages d'usine, la mise à niveau vers les versions debout est prudente, bien que coûteuse. Un autre inconvénient est l'intégrité des blocs. Si quelque chose ne va pas avec l'un de vos ingrédients principaux, ou si vous gâchez les proportions, les blocs peuvent s'effondrer. Si vous vendez des démarrages d'usine, les blocs peuvent ne pas être aussi populaires, conviviaux ou attrayants pour les consommateurs. Les blocs de sol s'effondrent souvent lors de l'arrosage.

Pots biodégradables

Pour ceux qui veulent éviter le plastique mais ne pas suivre la voie du bricolage complet, il existe des pots biodégradables, parfois appelés pots bio. Vous trouverez trois types principaux sur le marché - fibre de coco, vache et tourbe - bien que d’autres soient disponibles. Tous les trois aident à construire le sol tout en fournissant une certaine nutrition aux plantes. Les trois aident à empêcher la fixation des racines car, si elles sont suffisamment humides, les racines peuvent pénétrer dans les pots et tailler à l'air jusqu'à ce qu'elles soient transplantées. Tous réduisent le stress et les chocs liés à la transplantation liés au retrait des plantes d'un support en plastique.

L'humidité présente un inconvénient possible avec ces pots: une décomposition précoce. Si les pots sont maintenus trop humides ou que les conditions sont trop humides, les pots peuvent commencer à se décomposer et à se désagréger avant de les mettre dans le sol. Veillez donc à ne pas trop arroser ou trop serrer les pots. De plus, lorsque vous les placez dans le sol, tout matériau de pot qui se trouve au-dessus de la ligne du sol doit être coupé afin qu'il n'évacue pas l'humidité de la jeune plante vulnérable. De plus, de nombreux producteurs utilisent encore des revêtements en plastique, qu'ils remplissent avec les pots bio pour faciliter les soins et la manipulation. Cette approche minimise mais n'élimine pas le plastique.

Le nombre de styles et de tailles de pots bio a considérablement augmenté, du moins dans certains milieux. Les pots sont assez explicites. Les pots de coco ou de coco sont fabriqués à partir de coques de noix de coco déchiquetées et dessalées. Les pots de tourbe sont fabriqués à partir de tourbe. Les pots de vache sont fabriqués à partir de fumier de vache (pas de vaches, donc pas besoin de s'inquiéter de vos pots qui se moquent de vous tôt le matin).

Bien que les types soient similaires, leurs performances varient de manière importante. De plus, d'après notre expérience, tous les pots de tous les vendeurs ne sont pas identiques. Donc, avant d'acheter de grandes quantités, demandez des échantillons. Voici de brèves réflexions sur les trois types principaux.

Coco

Ce sont généralement les plus durables. La fibre de coco est un sous-produit de l'industrie de la noix de coco, de sorte que ces pots transforment un grand flux de déchets en un produit précieux. La fibre de coco est l'un des rares intrants que nous achetons, principalement pour notre opération de compostage de vers.

Pots de vache

Comme le fumier utilisé pour fabriquer ces pots peut provenir d'animaux conventionnels, certains producteurs évitent ce milieu. Ceux-ci sont moyennement durables, donc pour les démarrages très longs ou à croissance lente, vous voudrez peut-être opter pour une option différente.

Pots de tourbe

Fabriqués à partir du même matériau que l'amendement de sol en sac, les pots de tourbe ont tendance à être l'option la moins durable parmi les trois. En outre, la tourbe est généralement considérée comme une ressource non renouvelable ou très lente à renouveler, de sorte que certains évitent les pots de tourbe en raison de préoccupations environnementales. Les pots de tourbe ont également tendance à recevoir plus de rapports de problèmes de moisissure et de champignons que le coco et la vache.

Autres options

D'autres options de départ de semences existent, y compris le bricolage (cartons d'œufs, bacs de papier toilette et plus) et achetables. De nouveaux types de pots bio font leur apparition, alors évaluez chacun d'eux seul. Encore une fois, demandez des échantillons avant d'acheter une grande quantité de tout type de pot bio.

Si vous êtes certifié biologique ou une certification similaire, ne présumez pas que les pots sont approuvés. Vérifiez auprès du fabricant et de votre certificateur, car les encres et les colles de certains articles pourraient les disqualifier pour une utilisation biologique.

Nous utilisons une variété de méthodes de démarrage des plantes, en fonction de nombreux facteurs. Les plantes sont-elles destinées à la vente ou à un usage personnel? De quelle plante s'agit-il? La plante est-elle plus facilement stressée ou choquée par la manipulation? Combien de travail est nécessaire? Le travail est crucial. Vous ne voulez pas manquer les dates et les fenêtres de plantation, car votre approche de la plantation déborde de votre capacité à les faire.

Nous préférons les blocs de terre lorsque cela est possible, mais pour les semis que nous vendons, les pots de vache ou de coco présentent de nombreux avantages. Le coût supplémentaire est généralement récupéré, car notre clientèle préfère les pots bio au plastique, nous pouvons donc facturer 25 cents supplémentaires pour récupérer la dépense.

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de janvier / février 2019 de Fermes de loisirs magazine.


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