Plantez du radicchio à l'automne pour une saveur plus douce


PHOTO: Seacoast Eat Local / Flickr

Il est incontestable que la couleur bordeaux profonde du radicchio est magnifique dans le saladier, mais le radicchio est l'un de ces légumes que vous aimez ou que vous n'aimez pas. Je trouve ça un peu trop amer à mon goût, mais mon mari est un grand fan. Pour garder la paix dans le potager (et la maison!), Je cultive chaque année quelques plants de radicchio pour qu'il les déguste dans des salades de verdure mixte.

J'ai cultivé du radicchio au printemps et à l'automne, et ici, dans mon jardin USDA zone 6, j'obtiens certainement de meilleurs résultats avec une culture plantée à l'automne. Notre temps printanier est imprévisible et quelques jours de temps chaud en mai sont un désastre pour le radicchio - la saveur devient encore plus amère et les plantes s'envolent rapidement. Mais lorsque je plante du radicchio à la fin de l'été pour les récoltes d'automne, la saveur est beaucoup plus douce.

Le radicchio est très tolérant au gel, donc les semis de fin de saison durent bien en novembre et décembre ici avec rien de plus qu'une couche de couverture flottante pour protéger les plantes. Si je cultive le radicchio dans le cadre froid et que le temps coopère, je parviens parfois à récolter aussi tard qu'en janvier.

Les petites têtes de radicchio ne font qu'à peu près la taille d'un petit pamplemousse, elles ne prennent donc pas beaucoup de place dans le jardin, et après quelques légères gelées, la saveur a tendance à se sucrer suffisamment pour que je puisse profiter de ce légume avec mon mari, sans les défis de l'amertume.

Plantation de radicchio

Pour faire pousser une récolte d'automne de radicchio dans des zones plus froides comme la mienne, semez des graines à 1/2 pouce de profondeur et à 1 pouce d'intervalle à tout moment entre le début juillet et la mi-août. Gardez le lit de semence bien arrosé jusqu'à ce que les plantes soient établies et éclaircissez les semis résultants à un espacement de 6 pouces pour donner à chaque plante suffisamment d'espace pour pousser.

Avant de semer des graines de ceci et de tout autre verdure d'automne, je modifie toujours mon sol de jardin avec 2 à 3 pouces de compost fini pour reconstituer les nutriments épuisés par les cultures précédentes. L'augmentation de la matière organique contribue également à la rétention d'eau du sol.

Je m'impatiente parfois et je récolte quelques jeunes feuilles de radicchio avant que les plantes ne forment une tête. Mon mari aime ces jeunes feuilles tendres dans des salades composées, mais la plupart des plantes peuvent atteindre la maturité avant la récolte.

Récolter le radicchio

Pour récolter les têtes de radicchio adultes, je coupe la plante au niveau du sol avec un couteau bien aiguisé, laissant la souche de racine dans le sol. J'empile ensuite 3 ou 4 pouces de paille autour de la souche pour la protéger tout au long de l'hiver. Au printemps, j'enlève le paillis et la souche fera souvent germer une nouvelle tête, résultant en une deuxième récolte de radicchio l'année suivante. Je fais aussi le même truc avec certaines variétés de laitue et j'obtiens les mêmes résultats. Lorsqu'elles sont laissées dans le sol, ces souches hivernées donnent souvent les premières récoltes de la saison en avril suivant. Cela me donne une longueur d'avance sur le printemps et permet une deuxième récolte à partir d'une seule plantation.

Tags Saleté sur le jardinage


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