Planter et cultiver de la lavande


Par Audrey Pavia

A propos de l'auteur:

Audrey Pavia est une écrivaine indépendante basée à Norco, en Californie.

Imaginez une mer de plantes gris-vert pâle couronnées d'une teinte violette poudrée, poussant sur une petite colline californienne. S'étendant en rangées bien entretenues, les plantes ondulent doucement dans la brise sèche et chaude. Au-delà, des collines couvertes de chaparral à certains endroits, des orangeraies fruitières à d'autres. En inspirant, vous sentez un parfum exotique, doux et acidulé qui persiste dans l'air, vous donnant la sensation d'être dans un endroit à la fois serein et stimulant.

Bienvenue. Vous êtes aux champs de lavande.

Les débuts
Quand Ellen Sullivan et Paul Bernhardy ont lancé The Lavender Fields en 1998, ils ont eu la vision d'un endroit paisible où la lavande poussait et était récoltée pour ses belles fleurs, ses huiles essentielles et son eau florale thérapeutique. Le couple a adoré l'apparence et le parfum de l'herbe, mais aussi sa robustesse et son aptitude au climat du sud de la Californie.

Après avoir acheté une ferme de neuf acres dans la région vallonnée du nord du comté de San Diego, l'équipe mari et femme a commencé sa récolte à partir de boutures prélevées sur les plants de lavande des voisins. Six ans plus tard, la ferme d'agrément biologique du couple s'est développée pour inclure une entreprise viable qui emploie Ellen à plein temps. The Lavender Fields vend maintenant en ligne des produits à base de lavande, organise un festival annuel de la lavande et propose des cours de cuisine et d'artisanat à l'aide de la lavande.

Ellen et Paul ont commencé à propager de la lavande en 1999 après avoir construit un hangar. Utilisant des boutures de plantes d'un an, le couple s'est rapidement retrouvé avec 3000 plants de départ.

Pas pressés de mettre les jeunes plantes vulnérables dans le sol, Ellen et Paul ont construit une petite maison d'ombrage conçue pour aider à «durcir» les bébés plantes. Les plantes de départ sont passées du hangar à la maison d'ombrage et y sont restées quatre semaines. En mai 2000, les jeunes plants étaient prêts à entrer dans le sol et ont été plantés avec soin. À l'automne, la nouvelle lavande fleurissait. Les fleurs ont ensuite été coupées à la main, séchées et dépouillées à la main. Cette récolte d'automne a récolté suffisamment de têtes pour fabriquer un certain nombre de produits séchés, tels que des sachets, des couronnes et des compositions florales séchées. Les fleurs restantes ont été traitées dans un petit distillateur de cuivre pour leur huile et leur eau florale, à utiliser dans les lotions et les brumes corporelles.

Ellen et Paul ont connu le succès avec leur nouvelle gamme de produits, ce qui les a incités à développer leur activité. The Lavender Fields comprend maintenant trois champs de lavande, une serre de 600 pieds carrés et un distillateur de 100 gallons. Une boutique de cadeaux vend les produits de la ferme aux visiteurs pendant les mois de mai et juin, lorsque The Lavender Fields est ouvert au public. Les produits sont disponibles sur le site Internet de la ferme toute l’année. Paul (qui travaille à plein temps comme cadre) et Ellen font tout le travail à la ferme avec l’aide d’un seul employé à plein temps, qui aide également à prendre soin du bétail du couple.

LA LAVANDE EN CROISSANCELe saviez-vous?

  • La lavande a joué un rôle important dans les guerres mondiales I et II. L'huile de lavande était largement utilisée comme antiseptique en raison d'un manque de fournitures médicales. Les cultivateurs privés en Angleterre ont fourni la lavande de leurs fermes, et les citoyens ont recueilli la plante dans la nature dans le cadre de l'effort de guerre.
  • Avant l'avènement de la médecine moderne, les gens gardaient la lavande comme aliment de base médicinal. Il était utilisé pour soulager les courbatures et les douleurs musculaires, la nervosité et pour favoriser l'appétit.
  • Les tests ont montré que l'huile de lavande a des propriétés antibiotiques et peut tuer le Pneumonococcus et le Streptococcus, ainsi que d'autres bactéries.
  • Bien que la lavande se trouve le plus souvent à l'état sauvage dans les zones bordant la mer Méditerranée, les espèces de lavande poussent également sur les îles de l'Atlantique.

Quand vous regardez les propriétés de la lavande, il n’est pas difficile de comprendre pourquoi Ellen et Paul étaient si attirés par cette plante rustique.

L'histoire de l'utilisation de la lavande commence il y a 2000 ans avec les Grecs et les Romains, qui utilisaient cette plante méditerranéenne indigène pour parfumer les savons et l'eau du bain. Reconnue depuis longtemps pour ses propriétés thérapeutiques, la lavande a été utilisée à travers les siècles pour traiter les maux de tête, les maux de gorge, les plaies et l'anxiété.

Cette plante parfumée est également appréciée pour sa beauté. Les centaines d'espèces de lavande qui poussent dans le monde se déclinent en différentes nuances de feuillage vert, la plupart avec des tiges de fleurs pourpres douces qui atteignent le soleil.

La méthode de culture et de récolte de la lavande d’Ellen et Paul est basée sur les principes biologiques de la ferme ainsi que sur les préférences personnelles du couple sur la façon de gérer leur récolte. Toutes les plantes de The Lavender Fields sont multipliées à partir de boutures prélevées sur des plantes mères. Ces boutures sont conservées dans un endroit à l'abri du gel et bien ventilé pendant environ huit semaines dans un mélange sable / perlite légèrement humide. Une fois que les boutures ont pris racine et que le risque de gel est passé, les plantes sont emmenées à la maison d'ombrage pour une croissance ultérieure. Les plantes sont déplacées au sol un mois plus tard et sont irriguées pour garder les racines humides - une étape vitale pour préserver la vie de la plante au cours de sa première année. Les plantes à croissance rapide fleurissent peu de temps après la plantation, et Ellen et Paul taillent tout l'été pour maintenir les systèmes racinaires forts.

L'une des raisons pour lesquelles la lavande d'Ellen et Paul pousse si bien est le climat du sud de la Californie. Une plante qui prospère avec un soleil presque constant, la lavande a besoin d'au moins six heures de soleil par jour pour fleurir à son meilleur. Un bon drainage du sol est également une priorité, car la pourriture des racines est l'un des rares problèmes pouvant affecter la plante de lavande. Un sol de 6,5 à 8 pH est le meilleur pour la lavande, et Ellen et Paul ont constaté que peu d'amendements de sol sont nécessaires à cette gamme de pH.

Les plantes de lavande matures n'ont pas besoin de beaucoup d'eau, alors Ellen et Paul irriguent les champs au goutte à goutte tous les 10 jours environ pendant la période la plus chaude et la plus sèche de l'été de la Californie du Sud.

Parce que The Lavender Fields est une opération biologique, tout le désherbage est fait à la main et à la houe. Les abeilles pollinisent les plantes et les coccinelles et les oiseaux éloignent les ravageurs.

En France, où la lavande est cultivée en grandes quantités, la fêlure est la méthode de choix pour la récolte. Parce que The Lavender Fields a une récolte beaucoup plus petite chaque année, les fleurs sont plutôt récoltées avec des faucilles japonaises et à la main. La récolte a lieu en été, lorsque les plantes sont en pleine floraison. Une deuxième récolte est prête à être récoltée à l'automne.

Parce que The Lavender Fields produit un certain nombre de produits différents, le traitement de la lavande varie en fonction de son utilisation prévue. Parmi les articles proposés par The Lavender Fields, on trouve de l'eau florale en bouteille, des oreillers chauffants à la lavande, des huiles essentielles en bouteille, de la brume corporelle, une crème pour le visage aux herbes, une lotion pour le corps, des savons, des poudres, de l'huile de bain, du thé de bain, une variété de produits pour bébés, des perles et sachets de placard, bougies miel-lavande et bourgeons de lavande en vrac.

Lors de la récolte de bourgeons à utiliser dans des produits nécessitant de la lavande séchée, Ellen et Paul attendent que le tiers inférieur de la fleur ait fleuri. Ils coupent la fleur pendant la journée, une fois la rosée sèche, pour éviter l'humidité à l'intérieur du faisceau de plantes. Les paquets se composent d'environ 100 tiges regroupées sur le terrain. Ils sont suspendus dans le hangar pendant des semaines pour sécher, puis sont vendus en paquets ou dépouillés pour les bourgeons.

Les crèmes, lotions et brumes pour le corps de Lavender Fields et autres produits à base de liquide nécessitent une récolte d'huile et d'eau florale, et donc une méthode de récolte différente est utilisée; les fleurs sont prélevées plus tard en été pour permettre à l'huile de se rassembler dans les capitules fleuris qui mûrissent. Ellen et Paul font leur propre distillation sur la propriété, en utilisant des méthodes uniques développées pour obtenir à la fois de l'huile et de l'eau florale des plantes.

Le processus de distillation est une partie importante du travail à The Lavender Fields, et consiste à extraire l'huile des fleurs à l'aide de la distillation à la vapeur. Le système de distillation à la vapeur de la ferme génère de la vapeur dans une chaudière séparée, qui est acheminée dans le fond d'un récipient de distillation en acier inoxydable contenant la lavande. La vapeur monte à travers la lavande qui a été comprimée dans la cornue, extrayant l'huile de la plante à mesure qu'elle monte. La température de la vapeur est bien contrôlée, il suffit donc juste de forcer la matière végétale à produire l'huile essentielle mais n'est pas si chaude qu'elle brûle la matière végétale ou l'huile. La vapeur sort alors par un trou dans le couvercle de la cornue, et est forcée dans le condenseur de refroidissement, où elle se refroidit et redevient liquide. L'huile et l'eau sont ensuite séparées après avoir traversé une fiole florentine. Une fois l'huile et l'eau séparées, l'huile est conservée dans une bouteille en verre ambré pour vieillir pendant plusieurs mois avant d'être utilisée. L'eau florale est scellée dans des seaux blancs à l'abri de la lumière directe du soleil jusqu'à ce qu'elle soit utilisée pour les produits The Lavender Fields.

Biscuits au fromage à la lavande

Ingrédients:
1/3 tasse de beurre ou de margarine
1/3 tasse de cassonade dorée, tassée
1 tasse de farine tout usage
½ tasse de pacanes finement hachées
1 cuillère à soupe de lavande séchée
1/3 tasse de sucre granulé
1 oeuf
2 cuillères à soupe de lait
1 cuillère à café de jus de citron
½ cuillère à café d'extrait de vanille
8 onces de fromage à la crème, à température ambiante

Préparation:
Préchauffer le four à 350 degrés F. Battre en crème le beurre et la cassonade ensemble et ajouter la farine, les noix et la lavande. Réservez une tasse pour la garniture. Presser le reste du mélange uniformément sur le fond d'un moule carré non graissé de 8 po et cuire au four pendant 15 minutes. Pendant la cuisson de la croûte, préparez la garniture: Battez ensemble le sucre granulé et le fromage à la crème, et incorporez l'œuf et les liquides jusqu'à consistance lisse. Verser sur la croûte cuite et saupoudrer uniformément de la garniture réservée. Remettre au four et cuire 25 minutes. Laisser refroidir sur une grille pendant quelques minutes, couper en carrés et laisser refroidir complètement. Conserver couvert au réfrigérateur pendant deux jours ou congeler pour une conservation plus longue.

La source: 2002 Lavender Festival Cooking With Lavender booklet par Karen England, disponible via The Lavender Fields.

ENSEIGNER LES AUTRES
Chez The Lavender Fields, Ellen et Paul font plus que simplement cultiver la lavande pour leurs produits. Ils éduquent également le public sur cette herbe spéciale de diverses manières.

Le festival annuel de la lavande des champs de lavande est l'une des façons dont les gens peuvent découvrir la magie de cette plante. Les visiteurs peuvent visiter les champs, cueillir des fleurs à la main et apprendre les différentes façons d'utiliser la lavande dans la cuisine et l'artisanat. Ils peuvent écouter de la musique en direct, des démonstrations de graines de distillation d'huile essentielle de lavande et acheter des plantes sur place.

Des cours d'artisanat à la lavande sont proposés tout au long de l'été. Les élèves choisissent leurs propres matériaux pour fabriquer des paniers, des couronnes et d'autres articles.

La lavande peut également être utilisée pour la cuisine et des cours sur l'utilisation de l'herbe dans une variété de délices culinaires sont proposés au Fields. Les élèves découvrent quelles variétés de lavande conviennent le mieux à la cuisine, comment faire des infusions et des thés, et comment utiliser la lavande séchée sur tout, de la viande aux desserts.

Les cours d’artisanat et de cuisine ont lieu sur le porche enveloppant de la maison d’Ellen et Paul, qui offre une vue sur les collines entourant la ferme. Les brises de l'océan venant de l'ouest refroidissent les étudiants pendant les chauds mois d'été alors qu'ils surplombent les champs en contrebas.

Pour les groupes souhaitant visiter les champs de lavande à différentes périodes de l'année, des visites guidées sont disponibles. La visite de 90 minutes comprend l'histoire des champs de lavande, une explication du processus de plantation et du cycle de croissance, une description des variétés de lavande cultivées à la ferme, une visite de la distillerie d'huiles essentielles et une chance de faire du shopping au marché de la ferme pour les cadeaux de lavande fabriqués à la main.

L’un des ajouts les plus récents aux offres de la ferme est un labyrinthe - un chemin de marche spirituel, formé à partir de lavande anglaise Munstead. Le labyrinthe à sept anneaux mesure 15 mètres de diamètre et offre aux visiteurs de la ferme la possibilité de se promener à travers les plantes parfumées.

PLUS QUE LA LAVANDE
Bien que la lavande soit manifestement l’objectif principal d’Ellen et Paul, The Lavender Fields est également le lieu de production de laine de mouton pour le tissage. Ellen, une tisserande dévouée, tisse des tapis de style Navajo de qualité musée dans un petit atelier adjacent à la maison du couple. La laine provient de leur troupeau de sept moutons Navajo-Churro. Une race rare qui se comptait autrefois par milliers sur les terres Navajo de l'Utah et de l'Arizona, les Navajo-Churro ont été détruits en grand nombre dans les années 1860 par l'armée américaine dans le but de subjuguer les Navajos. La race existe maintenant en petits troupeaux dispersés à travers le pays.

Chaque année, le petit troupeau d’Ellen et Paul est voilé et la laine est filée et teinte à la main. Ellen tisse ensuite la laine à l'aide d'un métier à tisser Cranbrook à huit harnais de 72 pouces de large.

Parce que The Lavender Fields est situé dans une zone rurale fréquentée par les coyotes, Ellen et Paul utilisent un lama gardien pour les moutons. Cinq autres lamas résident à proximité et fournissent de la fibre pour les œuvres d’Ellen.

En visitant The Lavender Fields, on ne peut s’empêcher de se sentir serein. Le magnifique paysage californien, le parfum et les pouvoirs apaisants de la plante à fleurs violettes qui composent une grande partie du paysage sont enivrants. Ce n’est pas étonnant que The Lavender Fields soit un endroit sur la carte pour les amateurs de lavande du monde entier.

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro de mai / juin 2004 de Fermes de loisirsmagazine. Procurez-vous un exemplaire dans votre kiosque à journaux local ou dans un magasin de collation et d'alimentation.Cliquez ici pour souscrire à HF.


Voir la vidéo: Lavanta dikimi, Lavander planting, Edirne, Turkey


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