Planifiez maintenant pour le safran récolté à l'automne


C'est le printemps! C'est le printemps! J'ai envie de courir dans les rues en le hurlant à pleins poumons… si seulement il n’était pas si froid ce matin! Parlons aujourd'hui de quelques-uns des plus grands signes avant-coureurs d'un temps plus chaud: les fleurs.

L'une de mes premières fleurs préférées est le crocus. Le «bulbe» du crocus est plus correctement appelé un corme. La plupart des gens supposent que le corme du crocus est une racine parce que nous le plantons sous terre, mais c'est en fait une tige. Les cormes ne sont en réalité que des structures de stockage de l'énergie féculente dont la plante a besoin pour survivre entre les saisons. Je trouve les petits boutons aplatis du corme de crocus fascinants - mignons dans leur laideur unique. C’est ce qui ressort du corme que j’aime le plus. Ici, dans l'Ohio, le crocus printanier fleurit avant toute autre chose. Bien avant de voir la joyeuse trompette de la jonquille, il y a le crocus violet et orange.

Cultivez le Crocus au safran

Le membre le plus connu de la famille des crocus est le crocus safran (Crocus sativus). Cette fleur a été cultivée tout au long de l'histoire et les civilisations anciennes ont enregistré son utilisation comme nourriture, médecine et colorant. Selon la façon dont vous le préparez, le crocus peut donner un colorant jaune ou rouge. Lorsqu'il est utilisé sans l'ajout de fixateurs chimiques, il jaunit les aliments et est souvent utilisé dans nos colorants alimentaires naturels plus chers.

Crocus sativus est un crocus à floraison automnale rustique dans les zones 6 à 9. Au printemps, vous ne verrez que ses hautes feuilles herbacées, mais en septembre, chaque corme produira entre une et cinq fleurs à quelques centimètres au-dessus du sol. Plantez-les de 3 à 4 pouces de profondeur dans un sol bien drainé. Dans mon climat de zone 5, nous devons les soulever chaque année et stocker les bulbes à l'intérieur jusqu'au moment de replanter à la fin de l'été.

Une épice chère

Il y a une raison pour laquelle le safran est l’épice la plus chère du monde. Je ne l’ai pas évalué à l’épicerie récemment, mais la dernière fois que j’ai acheté un tout petit flacon, il était assez cher pour que je repense à mon besoin dans le plat en question. Les méthodes de récolte intensive, ainsi que la petite quantité produite par chaque fleur rendent le coût compréhensible. C’est l’étamine, alias la partie mâle de la fleur qui produit le pollen, qui est récoltée pour sécher en safran. Chaque étamine est taillée à la main juste après l'ouverture de la fleur. On dit qu'il faut 3 acres pour produire 1 livre de safran. Selon mon estimation prudente, vous auriez besoin de faire pousser environ 4 000 bulbes pour donner une once de safran. Heureusement, vous n'avez pas vraiment besoin de beaucoup de cette épice dans un plat pour avoir un impact énorme.

Avantages pour la santé du safran

L'effet principal du safran dans l'organisme me semble être un stimulant digestif. Parce qu'il a été utilisé pour un déséquilibre hormonal, une anémie, la goutte, des problèmes de peau ou une jaunisse, il semble avoir un effet tonique sur le foie. Encore une fois, cela est très probablement à titre de soutien pour une digestion plus efficace. Il est également suggéré qu'à petites doses, le safran peut être efficace dans les préparations contre la toux. De nos jours, le safran est si cher que les gens l'utilisent principalement pour cuisiner. Des plats comme la paella espagnole ne pourraient exister sans elle!

J'ai envisagé de cultiver une parcelle de ces beaux crocus pendant quelques années, mais j'ai été retardé par le travail de les soulever et de les stocker chaque année. Peut-être que si vous vivez dans les zones 6 à 9, vous pouvez essayer. Une petite pincée de safran fraîchement récolté dans un mélange d'automne de légumes racines et de riz serait vraiment un luxe qui vaut la peine d'attendre tout l'été.

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