Pesticides liés à la mort des abeilles




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Une étude de l’Université de l’État de Washington a révélé que les résidus de pesticides retardaient le développement larvaire des abeilles et réduisaient la durée de vie des abeilles.

Une nouvelle recherche est la première à démontrer les effets sublétaux de l'exposition aux résidus de pesticides sur un insecte largement responsable d'un tiers de l'alimentation humaine.

Judy Wu, ancienne étudiante diplômée en entomologie à l'Université de l'État de Washington et actuellement doctorante à l'Université du Minnesota, a découvert que de faibles niveaux de pesticides s'accumulent dans la cire de couvain d'abeilles et entraînent de graves conséquences pour le développement des abeilles ouvrières et la durée de vie des abeilles ouvrières adultes . Le rayon à couvain est le quartier d'élevage d'une ruche et l'endroit où la nourriture est stockée.

Les abeilles sont économiquement critiques en raison de leurs services de pollinisation, la santé des colonies est donc une priorité élevée dans la recherche entomologique. Bien que le miel soit également précieux, il ne se compare pas à la contribution des abeilles en tant que pollinisateurs.

Les pesticides impliqués dans l’étude de Wu incluent ceux utilisés par les apiculteurs, les producteurs et les propriétaires, y compris les acaricides, les insecticides, les fongicides et les herbicides. L'accumulation se produit parce que les apiculteurs réutilisent leurs rayons pour économiser sur les frais de remplacement.

Wu suppose que la contamination par les résidus de pesticides dans le rayon à couvain et ses effets pourraient être un facteur contributif potentiel aux pertes associées au trouble d'effondrement des colonies, un terme inventé en 2007 pour décrire le phénomène mystérieux qui entraîne la disparition des abeilles ouvrières des ruches. Ces dernières années, le nombre de ruches qui, selon les apiculteurs, devraient être saines, mais qui ne le sont pas, a considérablement augmenté.

Steve Sheppard, directeur du département d'entomologie à WSU et une autorité largement respectée sur les abeilles, dit que le CCD a de nombreuses causes possibles. Cependant, il est convaincu que si les effets sublétaux des pesticides seuls n'expliquent pas le trouble, les recherches de Wu montrent que de faibles niveaux d'accumulation de pesticides provoquent un développement anormal des abeilles.

Certaines des conséquences pour les abeilles mellifères que Wu a trouvées étaient un retard du développement larvaire et une durée de vie plus courte des adultes, ce qui peut indirectement entraîner des changements prématurés dans les rôles de la ruche et l'activité de recherche de nourriture.

Si la durée de vie d'une abeille est raccourcie, cela change radicalement la dynamique d'une ruche. Selon Sheppard, les butineuses sont les abeilles qui assurent la pollinisation et ramènent la nourriture dans une ruche.

«La durée de vie d’une abeille en tant que butineuse ne représente en moyenne que les huit derniers jours de sa vie», dit-il. «Cette recherche montre que si elle est élevée avec des résidus de pesticides dans le rayon à couvain, la durée de vie d’un individu est raccourcie de quatre jours, soit une réduction de 50%.»

S'il n'y a pas un nombre suffisant de butineuses dans la colonie, la colonie comble le déficit en utilisant des abeilles plus jeunes qui ne sont pas physiologiquement prêtes. Le résultat est un effet de cascade négatif sur toute la ruche jusqu'aux abeilles larvaires, car les abeilles nourrices doivent prématurément adopter un comportement d'alimentation et arrêter de nourrir les larves, dit Sheppard.

En outre, selon l’étude de Wu, un temps de développement plus long pour les abeilles peut offrir un avantage reproductif pour les acariens Varroa destructor. Les acariens varroa sont des parasites qui vivent dans les ruches et se nourrissent des abeilles. La période de développement prolongée des abeilles permet à ces acariens de produire plus de descendants qui ravagent les ruches.

Tags apiculteurs, abeilles, abeille, pesticides


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