Pawpaw est le nouveau fruit chaud avec une très ancienne histoire


En ce qui concerne les plantes comestibles, la papaye est un canard plutôt étrange. C’est une plante tropicale qui ne poussera pas sous les tropiques.

Andrew Moore, auteur de Pawpaw: À la recherche du fruit oublié de l'Amérique, a dit aux gens à l'émission de radio La table splendide: «La meilleure chose que vous puissiez faire avec une papaye mûre et fraîche est simplement de la manger hors de la main. Coupez-le en deux, retirez-le et mangez-le comme une crème anglaise dans une tasse, ce qui est essentiellement ce que c'est.

Les petits agriculteurs peuvent bien faire avec des fruits comme la papaye que vous ne pouvez tout simplement pas acheter à l’épicerie. Ils sont trop mous pour voyager.

Le fruit mûr, de la taille d'un poing, a le goût d'un croisement entre une mangue et une banane. La saison des récoltes est au plus fort de l'été lorsque la pulpe de ces fruits ressemblant à de la crème anglaise peut être congelée ou transformée en une crème glacée mémorable pour des ventes à valeur ajoutée pouvant prolonger la saison.

Pattes (Asimina triloba) sont les plus gros fruits indigènes des États-Unis, mais vous ne les trouverez pas facilement à moins que vous ne les nourrissiez au bord d’une rivière, que vous connaissiez quelqu'un de votre marché de producteurs qui les cultive ou les cultive vous-même.

Et vous voudrez peut-être les cultiver vous-même. Les fruits et les jeunes arbres sont vendus à un bon prix sur le marché de détail.

Le prix d'une papaye

Les prix de détail des papayes fraîches dans les marchés fermiers et dans les épiceries haut de gamme peuvent varier de 3 $ à 8 $ la livre - encore plus élevés lorsqu'ils sont achetés en ligne. La pulpe de papaye congelée peut se vendre 6 $ la livre ou plus.

Si vous aimez la multiplication des plantes, il y a une demande de jeunes arbres de la part d'autres agriculteurs ainsi que des propriétaires. Dans tout le pays, au moins 40 pépinières commerciales vendent des papayes.

Un pommier greffé âgé de 2 ans peut se vendre entre 3 $ et 4 $. Mais les semis et les papayes greffés dans le commerce de détail se vendent jusqu'à 18 $ et 26 $ chacun. Les arbres à partir de graines produiront des fruits dans cinq à huit ans. Les boutures greffées peuvent produire des fruits en aussi peu que trois à quatre ans.

Les papayes font des merveilles pour l'aménagement paysager comestible dans les jardins en raison de leur résistance aux parasites, de leur apparence tropicale, de leur petite taille, de leur couleur d'automne jaune vif et de leurs délicieux fruits difficiles à trouver.

Les papayes sont également idéales pour les jardins de papillons. Ils attirent le machaon zèbre (Eurytides marcellus) dont ils sont la seule plante hôte.


Renseignez-vous sur une expérience de germination de graines de papaye et comment cela s'est avéré.


Conditions de croissance

Ces arbres indigènes sont résistants à la zone 5. Vous trouverez des papayes dans 26 États de l'est de la Louisiane à l'Ontario et de l'Atlantique à la vallée du Mississippi et au-delà dans l'Oklahoma.

Mais ils peuvent être cultivés n'importe où sur le continent américain avec au moins 160 jours sans gel, 400 heures d'unités de refroidissement annuelles et 30 pouces de pluie ou d'irrigation.

Les papayes ont évolué sur les berges des ruisseaux, de sorte qu'elles peuvent prendre une ombre profonde et les pieds humides. À l'ombre, ils fleuriront rarement mais se reproduiront plutôt à partir de drageons qui aident à maintenir ces berges de ruisseau.

Étonnamment, ils poussent et fructifient abondamment sur des sites ensoleillés et secs. Cependant, il est préférable d’abriter les jeunes arbres avec du tissu d’ombrage pendant les deux premières années pour les aider à s’établir.

En tant qu’arbre de sous-étage, les papayes ne peuvent pas supporter le plein soleil quand elles sont jeunes. Installez donc des poteaux temporaires qui vous permettent d'installer des toiles d'ombrage sur les arbres pendant les deux premières années ou jusqu'à ce qu'ils atteignent au moins 18 pouces de hauteur.

Après leur deuxième année, ils ont suffisamment de système racinaire pour supporter le plein soleil. Arrosez-les jusqu'à trois fois par semaine pendant les étés chauds les deux premières années.

Les papayes peuvent atteindre de 15 à 25 pieds de haut selon la variété et les conditions. L'espacement préféré est de 10 à 15 pieds de distance.

Midwest tropical

Contrairement aux feuilles modestes des pêches, des pommes et d'autres arbres fruitiers, les feuilles de papaye ont un aspect tropical long et langoureux. Ils me rappellent les magnolias à feuilles caduques.

Malgré les feuilles qui évoquent l'Amazonie, les papayes peuvent supporter les hivers froids du Midwest, où ils sont étonnamment plus communs que dans de nombreux comtés du sud-est subtropical. Leurs surnoms - «Indiana banana» et «Michigan banana» - peuvent vous dire quelque chose.

Contrairement à de nombreuses plantes à fruits, les papayes n'ont aucune parenté avec la famille des roses, de sorte que les fleurs sont également inhabituelles. Les fleurs émergent avant les feuilles au milieu du printemps et se produisent exclusivement sur le bois de l’année précédente.

Les petits pétales soyeux et évasés portent une belle couleur marron foncé avec des étamines brillantes. Les fleurs - plus petites qu'un demi-dollar - pendent tout droit et ont ironiquement une odeur dégoûtante et maléfique qui attire les mouches comme pollinisateurs plutôt que comme abeilles.

Peut-être que la nouaison peut être renforcée avec une station de larves de mouches soldats à proximité (pour l'alimentation des poulets). Les mouches des soldats seraient probablement attirées par les fleurs en grand nombre.

Cultivars

Vous obtiendrez la meilleure saveur - et une meilleure production - si vous avez au moins deux variétés cultivées à polliniser.

Le regretté Chuck Marsh, fondateur de Useful Plant Nursery en Caroline du Nord, avait coutume de dire que la papaye «doit être pollinisée de manière croisée avec un plant ou une autre variété. Il est souvent utile de se faire passer pour un insecte et de polliniser à la main pour obtenir les meilleurs rendements. "

Certains disent que Shenandoah et Susquehanna sont les plus grosses et les mieux parfumées avec le moins de graines. D'autres aiment la saveur d'une variété appelée Mango.

Ceux qui veulent prolonger le retard de la saison devraient également choisir le tournesol. Une récolte antérieure vient de Rappahannock. J'ai goûté plus d'une douzaine de variétés lors des festivals de papaye et je n'ai pas de favori clair. Ils ont tous un goût assez bon pour grandir chez eux et se vendre au marché.

Ravageurs de papaye

Une maladie bénigne connue sous le nom de mouche se développe sur la papaye. Cependant, le champignon ne pousse qu'à la surface du fruit et ne l'empêche pas d'être comestible.

Les créatures telles que les renards, les opossums, les écureuils et les ratons laveurs mangent les fruits et peuvent avoir besoin d'être dissuadées avec un ruban clignotant, des serpents gonflables ou d'autres moyens. Heureusement, les cerfs n'aiment pas les feuilles, les brindilles ou les fruits.

En mangeant

Moore dit que l'on mange rarement cette première papaye sur un jeune arbre. (Les ratons laveurs obtiennent souvent les premiers fruits.) Mais votre patience sera récompensée.

Les papayes contiennent plus de vitamines, de minéraux et d'acides aminés que les pommes, les pêches ou les raisins. Les fruits peuvent peser d'une demi-livre à une livre. Le fruit de certains cultivars peut peser jusqu'à 3 livres.

La durée de conservation des fruits mûrs à la température ambiante peut être de trois à cinq jours. Au réfrigérateur, les fruits peuvent être conservés jusqu'à trois semaines.

Comme avec quelques autres fruits, les papayes peuvent être émétiques lorsqu'elles sont mûres, alors ne vous précipitez pas sur une bonne chose.

«Les desserts comme la crème glacée et le pudding sont parfaits pour les papayes», dit Moore. «Fondamentalement, tout ce que vous pouvez faire avec des kakis, vous pouvez le faire avec des papayes.» Le pain de papaye est une autre façon populaire de manger le fruit. J’ai même entendu parler de «pawpcicles» à base de fruits de papaye.

Apparemment, les papayes fermentées - sous forme de bière, de cidre, d'hydromel et de brandy - ont été favorisées par nos pères fondateurs. C'était le dessert préféré de George Washington et Thomas Jefferson a planté des papayers chez lui en Virginie. Lewis et Clarke se sont même appuyés sur des papayes lors de leur voyage d'exploration.

Compte tenu de ce pedigree, je ne peux penser à aucune raison pour laquelle une petite ferme voudrait renoncer à la joie de la papaye.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de janvier / février 2020 deFermes de loisirsmagazine.


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