Les laiteries de pâturage dans le sud-est cherchent à s'améliorer




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Les laiteries de pâturage représentent désormais 15 pour cent des troupeaux laitiers de Géorgie.

Pendant des années, le coût croissant de l'énergie et des aliments pour animaux, ainsi que le resserrement du crédit, ont forcé des foules de producteurs laitiers du sud-est de la Géorgie à réduire ou à fermer complètement leur magasin. De 1997 à 2007, l'industrie a perdu en moyenne 1 820 vaches et 47 exploitations laitières par an, selon les statistiques de l'USDA. Il y a cependant un point lumineux: les laiteries de pâturage.

Les laiteries de pâturage représentent désormais plus de 15 pour cent du cheptel total en Géorgie, contre seulement 1 pour cent en 2006. Alors que seulement 20 des 270 producteurs laitiers sont basés sur des pâturages, la taille des troupeaux de ces laiteries est généralement 2 à 4 fois celle de leurs pairs conventionnels. Cette croissance est largement due au fait que de nombreux agriculteurs voient les avantages personnels, environnementaux et financiers des systèmes de pâturage.

Pour aider les producteurs laitiers de Géorgie et des États voisins à se développer et à tirer le meilleur parti de leurs activités, les chercheurs de l'Université de Géorgie utilisent plusieurs subventions du programme SARE (Sustainable Agriculture Research and Education) pour créer un ensemble de connaissances techniques pour ces systèmes.

«La croissance que nous constatons sur ce marché est une opportunité pour nos éducateurs de s'impliquer et de comprendre que les spécifications techniques d'une laiterie conventionnelle sont très différentes de celles d'une laiterie de pâturage», déclare Dennis Hancock, spécialiste de la vulgarisation fourragère à l'UGA. .

Hancock et ses collègues ont utilisé une subvention SARE 2009 pour organiser des tournées de formation, des ateliers et un sommet de deux jours sur les pâturages sur les produits laitiers afin de combler les lacunes dans les connaissances dans des domaines clés, notamment la gestion des nutriments, les stratégies de stockage en rotation, les fourrages et l'économie. Au total, ces événements ont touché plus de 200 membres du personnel de la vulgarisation, du service de conservation des ressources naturelles et d'autres agences d'appui à l'agriculture.

En outre, les chercheurs de l'UGA ont reçu deux autres subventions SARE pour améliorer l'efficacité des systèmes de pâturage grâce à une meilleure planification de l'irrigation et à la sélection et à la gestion des fourrages.

«Ils fournissent des informations formidables qui peuvent vraiment aider les gens. J'aurais aimé qu'il soit disponible lorsque nous avons commencé en 1993 », déclare Desiree Wehner, qui, avec son mari, Al, exploite trois laiteries de pâturage dans le sud-est de la Géorgie, avec un troupeau combiné d'environ 1 700 vaches.

Les Wehners, qui sont passés d’un système conventionnel il y a environ 20 ans, ont permis aux chercheurs de l’UGA de mener des études sur l’humidité et l’azote dans l’une de leurs fermes afin de mieux comprendre les besoins de leurs pâturages à chaque période de l’année. Ils ont maintenant un système plus cohérent et plus rentable, alors que dans le passé, Wehner dit: «Tout ce que nous faisions était d'essayer de faire pousser autant d'herbe que possible, et parfois nous en avions trop, parfois pas beaucoup.

L’une des principales conséquences de la subvention SARE de Hancock a été la création d’un réseau d’agriculteurs en Géorgie, dans le nord de la Floride et en Caroline du Sud. Il compte désormais 35 participants qui l'utilisent comme lieu d'apprentissage entre pairs.

«Nous ne pouvons pas faire toutes les recherches nécessaires pour répondre à toutes les questions que se posent nos producteurs laitiers de pâturage», déclare Hancock. «Mais quand ils se réunissent et apprennent les uns des autres, c'est à ce moment-là qu'ils commencent vraiment à faire des progrès. Ils vérifient les idées de chacun. »

Tags vaches laitières, agriculteurs, subventions SARE


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