Peignez-le en vert


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Changer la couleur d'une pièce ou embellir votre maison avec une nouvelle application de la même couleur ne nécessite plus de supporter des vapeurs irritantes et malodorantes qui peuvent nuire à la santé de vous et de votre famille, à la santé de vos animaux de compagnie et à l'environnement. Plusieurs grands fabricants de peinture fabriquent aujourd'hui des revêtements qui sont moins toxiques que les peintures murales conventionnelles et sont disponibles pour les consommateurs dans la plupart des détaillants de peinture et des magasins de fournitures pour la maison. De plus en plus d'entrepreneurs en peinture ont de l'expérience dans l'utilisation de ces revêtements plus sûrs, et certains se spécialisent même dans ces derniers.

Cependant, les pratiques de peinture durable des maisons impliquent plus que le simple choix de peintures avec des déclarations de sécurité environnementale sur leurs étiquettes. En plus des peintures, un projet typique nécessite des apprêts, des solvants et d'autres fournitures qui peuvent également contenir des substances dangereuses, et leurs étiquettes doivent également être consultées. Ensuite, il y a la question du nettoyage, de la réduction des déchets et de l’élimination des déchets.

Les coupables

Les ingrédients gênants des peintures extérieures et intérieures traditionnelles sont appelés COV: composés organiques volatils. Les COV émettent des gaz, dont certains sont hautement toxiques.

Si vous avez déjà utilisé des solvants ou de la peinture murale à l’huile dans une pièce qui n’était pas correctement ventilée, vous avez peut-être éprouvé des symptômes courants de surexposition aux COV, tels qu’une irritation des yeux, du nez et de la gorge; un mal de tête; vertiges; ou des nausées. Si vous avez touché les produits, vous avez peut-être également remarqué une irritation cutanée. Bien que ces symptômes soient généralement de courte durée, certains COV sont connus pour causer le cancer chez les humains, et de nombreux autres sont connus pour causer le cancer chez d'autres animaux. Les COV ont également été liés à des problèmes de vision et de mémoire. L'Environmental Protection Agency rapporte sur son site Web, www.epa.gov/iaq/voc.html, que des COV sont libérés par des milliers de produits courants, y compris des produits de nettoyage, des matériaux de construction, du matériel de bureau, des colles, des adhésifs et des marqueurs permanents. comme fournitures de peinture.

Les fournitures de peinture sont une importante source domestique de benzène, un COV connu depuis longtemps pour causer le cancer chez les humains. Un autre COV dangereux, le chlorure de méthylène, est produit par certains décapants et peintures en aérosol. Le corps convertit le chlorure de méthylène en monoxyde de carbone, et il peut produire les mêmes symptômes que l'exposition au monoxyde de carbone. Le chlorure de méthylène provoque également le cancer chez les animaux.

Les émissions de gaz provenant des COV associés à la peinture sont les plus intenses lorsque vous appliquez la peinture ou d'autres matériaux. Ces gaz sont à l'origine des fortes odeurs associées aux projets de peinture. Le dégagement de gaz diminue à mesure que les matériaux sèchent, mais il peut continuer à de faibles niveaux pendant des années. Des gaz peuvent même être libérés dans votre maison à partir de peintures et d'autres produits que vous stockez dans un sous-sol, un garage attenant ou une buanderie.

L’étude méthodologique d’évaluation de l’exposition totale du Bureau de la recherche et du développement de l’EPA (1985) a déclaré que les niveaux intérieurs de COV sont, en général, deux à cinq fois plus élevés à l’intérieur qu’à l’extérieur. Après des activités productrices de COV, comme le décapage de peinture, le niveau intérieur peut être mille fois plus élevé pendant plusieurs heures.

Pour la peinture intérieure avec des produits contenant des COV, l'EPA conseille d'utiliser un ventilateur d'extraction, si possible, ou au moins d'ouvrir toutes les fenêtres pour une ventilation maximale. Il recommande également de n'acheter que les quantités de ces produits que vous êtes susceptible d'utiliser immédiatement et de les stocker là où les animaux et les enfants ne peuvent pas les atteindre. De nombreux détaillants de peinture aideront les clients à calculer la quantité correcte de peinture dont ils ont besoin pour un projet.

Peintures plus sûres

Les marchands de peinture proposent maintenant des produits de divers fabricants avec des étiquettes les identifiant comme zéro COV ou à faible teneur en COV. Certaines peintures à faible teneur en COV sont plus faibles que d'autres. Il vaut la peine de lire attentivement les étiquettes.

Selon Yelena Kublitski, copropriétaire d'AK Painting and Powerwashing à Galloway, New Jersey, même les peintures dites sans COV ne produisent pas réellement d'émissions nulles - bien qu'elles s'en rapprochent. Elles coûtent également au moins un tiers de plus que les peintures conventionnelles. Kublitski, qui dirige l'entreprise avec son mari, Alek, depuis 2003, affirme également que les teintes de peinture plus claires produisent moins d'émissions de COV que les teintes plus foncées. Elle suggère des peintures à l'argile et des peintures au lait comme des alternatives plus sûres aux produits conventionnels. (Voir «Alternatives traditionnelles» à la page 50 pour en savoir plus sur les peintures à l'argile et au lait.)

Tim Hoeffel, propriétaire de Better Painting à Colorado Springs, Colorado, dit que certains des nouveaux produits de peinture sont meilleurs que d'autres. «Certains sont fondus avec une stratégie zéro COV à l'esprit, et ils sont très bons. D'autres sont simplement repensés à partir de produits existants, et ils sont à faible teneur en COV mais pas à zéro. »

En ce qui concerne les marques, Hoeffel a été partial envers Pittsburgh Paints de PPG Industries. «Ils ont beaucoup fait pour réduire leur contenu en COV», dit-il, «et ils ont amélioré leur qualité.»

Les entrepreneurs et les bricoleurs qui choisissent des peintures en tenant compte du respect de l'environnement devraient tenir compte de la durabilité ainsi que de la cote COV. Hoeffel, qui peint des maisons à Colorado Springs depuis 2003, soutient qu’un travail de peinture à faible teneur en COV n’est pas nécessairement meilleur pour l’environnement si la peinture à faible teneur en COV ne conserve pas sa belle apparence au fil du temps. Si vous embauchez un entrepreneur en peinture, Hoeffel vous conseille de spécifier l’utilisation de peintures qui dureront au moins 10 ans.

Dans son entreprise, Hoeffel utilise principalement des peintures à faible teneur en COV plutôt que zéro COV, car les gens ne pensent tout simplement pas que cela fera une grande différence. Cela peut faire une certaine différence dans la qualité de la peinture, dit-il, mais «très probablement, la peinture coûtera plus cher, et il y a d'autres considérations: la peinture sans COV sèche très rapidement, donc vous devez vraiment vous dépêcher pour suivre le temps sec. »

Le conseil de Hoeffel en matière de choix de peinture est de s'en tenir aux peintures à base d'eau, qui contiennent beaucoup moins de COV. «Ils sont tout aussi durables qu'une peinture à l'huile dans la plupart des situations», dit-il. "Il est intéressant de les utiliser sur les surfaces extérieures, ainsi que sur les surfaces intérieures, même si les COV sont moins problématiques à l'extérieur, tant que les performances ne sont pas sacrifiées."

Hoeffel dit que certaines peintures, notamment Pittsburgh Timeless et Sherwin-Williams ’Duration, dureront 15 ans ou plus. Ces deux produits sont décrits par leurs fabricants comme des peintures à faible teneur en COV. «Ils sont plus épais et collent mieux», dit Hoeffel. «Les couleurs s'estompent un peu, mais ce sont des produits très durables par rapport aux autres peintures.»

Les performances des peintures au latex dépendent de la qualité des pigments qu'elles contiennent, de la brillance et d'autres facteurs. Les peintures au latex, à base d'eau, contiennent des résines, des solvants, des pigments et des additifs. Un revêtement peut durer plus longtemps si la peinture contient des oxydes métalliques mixtes hautement réfléchissants, qui réduisent la température de surface. Hoeffel dit que 100% des acryliques durent plus longtemps que le styrène et les acryliques PVA, et que les revêtements à haute brillance durent plus longtemps que ceux à faible brillance.

Les peintures au latex, à base d'eau, contiennent des résines, des solvants, des pigments et des additifs. La plupart des peintures au latex au détail doivent être réappliquées tous les trois à sept ans. «L'un des problèmes est d'utiliser le moins de peinture possible, ce qui signifie qu'il faut recouvrir moins souvent», explique Hoeffel. «Si une personne peut repeindre tous les 15 ans à la place, c'est aussi écologique que d'utiliser une peinture à faible teneur en COV.»

La durabilité peut également atténuer les effets financiers de la peinture de serre. Un travail de peinture respectueux de l'environnement qui coûte plus cher à l'avance peut ne pas être aussi cher s'il dure trois fois plus longtemps qu'un travail moins cher utilisant des peintures conventionnelles.

Certaines peintures très durables, note Hoeffel, contiennent des pigments bloquant la chaleur qui favorisent l'efficacité énergétique en gardant les intérieurs frais. L'utilisation de ces peintures aide l'environnement - et les budgets des ménages - en réduisant le besoin de climatisation.

Vous pouvez également acheter des additifs que vous mélangez avec de la peinture pour lui donner des propriétés de résistance à la chaleur. Un de ces produits est Hendrix ThermoGUARD, qui, selon son fabricant, ne contient aucun COV, n'est pas toxique et est plus efficace lorsqu'il est appliqué sur le dessous d'un platelage de toit, ce que vous pouvez faire après l'avoir mélangé avec des restes de peinture. Le produit est également destiné à être utilisé sur les murs et les plafonds, ainsi que sur d'autres surfaces visibles.

Évaluer le caractère écologique de la peinture et des produits connexes n'est pas une tâche facile. Une façon d'évaluer les affirmations des fabricants consiste à rechercher la certification Green Seal sur les produits. Green Seal est une organisation à but non lucratif qui certifie de nombreux types de produits (pas seulement des peintures) qu'elle juge respectueux de l'environnement. Ses normes relatives aux peintures et revêtements tiennent compte de l’adhérence, de la lavabilité et de nombreux autres facteurs, en plus de la sécurité des ingrédients des produits. Vous pouvez télécharger une copie des normes sur son site Web: www.greenseal.org.

Peintures recyclées

Les peintures recyclées sont respectueuses de l'environnement et de votre budget. Elles sont souvent moins chères que les peintures vierges de qualité similaire, et certaines d’entre elles sont certifiées Green Seal.

Il existe deux façons de recycler la peinture: le reconditionnement et le retraitement. Les peintures remélangées sont principalement disponibles dans des couleurs neutres. Les peintures retraitées, qui incluent de nouveaux matériaux, sont disponibles dans un plus large éventail de couleurs. Certaines peintures recyclées se composent entièrement de matières d'occasion, mais d'autres n'en contiennent que 50%.

Selon l’étude Quantifying the Disposal of Post-consumer Architectural Paint (2007) de l’EPA, environ 10% de la peinture pour la maison achetée aux États-Unis chaque année - environ 65 à 69 millions de gallons - est finalement jetée. Le coût pour les municipalités de la gestion de ces déchets est d'environ 8 $ le gallon, ce qui a conduit certains gouvernements municipaux à commencer à vendre des peintures recyclées, retournées dans les sites de collecte des déchets ménagers dangereux, aux fabricants qui produisent des peintures à partir du recyclage des peintures restantes. Portland, Oregon, qui a commencé à vendre de la peinture recyclée en 1992, vend environ 21 000 gallons par an.

CalRecycle, un programme du ministère californien du recyclage et de la récupération des ressources, indique que les stocks moyens des ménages se situent entre 1 et 3 gallons de peinture par an. En retournant vos restes aux fabricants pour les recycler, vous évitez de les stocker dans votre maison pour continuer à libérer des gaz et très probablement devenir des déchets.

Nettoyage vert

Les restes de peinture déversés dans un égout domestique peuvent perturber les microbes et causer des problèmes à votre station d'épuration. Le verser dans un égout pluvial peut polluer les lacs, les océans et les rivières; nuire à la faune; et contaminer la chaîne alimentaire. De plus, tout ce que vous jetez sur le sol peut également se retrouver dans l'approvisionnement en eau. Le jeter à la poubelle peut contaminer d'autres matériaux qui pourraient autrement être recyclés.

Une alternative plus verte: donnez la peinture (dans son contenant d'origine) à quelqu'un d'autre qui pourra bientôt l'utiliser. Certains gouvernements locaux parrainent des programmes d'échange de peinture qui acceptent les restes de peinture et les distribuent aux personnes qui peuvent l'utiliser. Sinon, vous pouvez retourner les restes de peinture à leurs fabricants pour recyclage ou les déposer dans des sites d'élimination des déchets dangereux (qui peuvent les renvoyer aux fabricants).

Avant d'acheter de la peinture, découvrez si vous pouvez retourner un surplus au magasin et, le cas échéant, quelles sont les conditions de retour.

Ces produits de peinture modernes et écologiques peuvent être plus sûrs et plus durables que les produits conventionnels, mais ils coûtent également plus cher en argent et en temps. Que vous engagiez un entrepreneur ou que vous fassiez le travail vous-même, obtenir des résultats optimaux avec eux prend plus de temps et de problèmes qu'avec les peintures conventionnelles, et un travail de nettoyage soigné qui produit un minimum de déchets et de pollution prend plus de temps que de tout ranger dans un sac poubelle en plastique et en le laissant au bord du trottoir. À long terme, cependant, vous et votre maison en irez mieux.

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