Utilisez des coquilles d'huîtres pour donner à vos poulets des coquilles d'œufs plus fortes


PHOTO: Photos de Kathy Shea Mormino

À quelle fréquence pensez-vous au but, à la composition ou à la force des coquilles d'œufs? Rarement ou jamais? Avant de commencer à garder des poulets dans ma cour arrière, je n’avais jamais pensé aux coquilles d’œufs, mais j’ai depuis gagné un respect pour mes poules qui travaillent dur et une appréciation pour tout ce qui entre dans les coquilles d’œufs qu’elles fabriquent.

Certes, mon habitude de placer les œufs collectés dans mes poches a favorisé cette appréciation. Rien ne révèle la force - ou la faiblesse - d'une coquille d'œuf plus rapidement qu'un œuf oublié dans une poche de veste. Au-delà de garder ses poches propres et sèches, l’intégrité structurelle d’une coquille d’œuf a de graves implications, notamment la santé de la poule, la viabilité d’un poussin en développement et même la santé humaine.


Énigme de calcium

Les coquilles d'œufs sont principalement constituées de calcium. Pour qu'une poule fasse un œuf, elle a besoin de calcium quelque part. Cependant, la plupart d'entre nous arrêtent d'y penser après avoir acheté un sac de coquilles d'huîtres et un fourrage commercial contenant du calcium.

Pourquoi proposer des coquilles d'huîtres aux poules pondeuses avec cet aliment pondeur? Une deuxième source de calcium devrait être disponible pour soutenir la santé de la poule en plus de l'aider à créer des coquilles d'œufs solides.

Beaucoup de gens remettent les coquilles d'œufs nettoyées et séchées à leur troupeau de pontes au lieu de coquilles d'huîtres, croyant que cela permettra d'atteindre le même objectif. Cependant, ce n'est pas le cas, et la raison est principalement liée à la taille.

Examinons de plus près pourquoi les poules pondeuses ont besoin de coquilles d'huîtres dans leur alimentation et pourquoi leur offrir des coquilles d'œufs n'offre pas les mêmes avantages pour la santé des poules et la solidité de leur coquille.

Nourriture et santé

Les poulets et les humains sont différents à bien des égards, mais nous sommes similaires en ce sens que ce que nous mangeons affecte notre santé ainsi que la façon dont notre corps remplit diverses fonctions. Comme le sait toute femme qui a eu des problèmes de fertilité, le régime alimentaire affecte la production et la qualité des œufs; de même, la production et la qualité des œufs d’une poule sont affectées par son alimentation.

Une poule, cependant, est beaucoup plus sensible à la satisfaction de ses besoins nutritionnels quotidiens qu'une femme, pour une variété de facteurs, y compris l'anatomie distincte d'une poule, son métabolisme élevé et parce qu'elle produit de nombreux œufs chaque mois plutôt qu'un seul. Pour qu'une poule soit en bonne santé et produise des coquilles d'œufs solides, elle doit avoir accès à des quantités précises de nutriments spécifiques, notamment le calcium, sous des formes spécifiques, à des moments précis de chaque période d'environ 24 heures.

Les coquilles d'œufs contiennent environ 95% de carbonate de calcium. Pour produire une coquille d’œuf, le calcium doit provenir de l’alimentation d’une poule. En fait, une poule pondeuse doit consommer environ 4 grammes de calcium par jour pour obtenir les 2 grammes de calcium nécessaires à la fabrication d'une coquille d'œuf, soit trois fois plus de calcium alimentaire que ce dont ont besoin les poules non pondeuses.

Les sources les plus courantes de carbonate de calcium administré aux poules pondeuses sont le calcaire broyé et la coquille d'huître. Les aliments en couches préparés commercialement contiennent habituellement du calcaire broyé, tandis que la coquille d'huître est généralement offerte en supplément dans un distributeur ou une trémie à côté de l'aliment. J'offre des coquilles d'huîtres à mes poules au choix pour permettre à chaque poule de réguler l'apport pour répondre à ses besoins spécifiques en calcium.

Le carbonate de calcium doit être décomposé en ses composants calcium et carbonate dans l’intestin de la poule avant d’être absorbé dans la circulation sanguine, où il est administré directement à la glande coquille (utérus); tout extra est ensuite stocké dans les os de la poule.

Les poules pondeuses stockent le calcium dans des os spécialisés appelés os médullaires. Pensez à un os médullaire comme une éponge remplie de calcium qui est enfermée dans un os dur et creux. L'os dur est l'os cortical, qui est responsable de la force et de la stabilité.

Si une poule pondeuse n'a pas de calcium qui coule dans sa circulation sanguine pendant qu'elle fabrique une coquille d'œuf, elle la volera dans la réserve de calcium à l'intérieur de ses os corticaux. Ce vol de calcium peut provoquer des os fragiles qui se fracturent facilement (ostéoporose) et, dans les cas les plus graves, l'incapacité à se tenir debout, ce que l'on appelle la fatigue de la couche en cage.

Shell à Shell

Cela me fait mal de casser certains des chefs-d'œuvre colorés de mes poules, intentionnellement ou non, mais quand je le fais, c'est une consolation de savoir que je peux donner les coquilles propres, sèches et écrasées aux dames pour les utiliser dans la fabrication de nouvelles coquilles. Cependant, donner à une poule des coquilles d'œufs ne suffit pas pour lui fournir les ressources dont elle a besoin pour créer de nouvelles coquilles d'œufs solides et rester en bonne santé.

Mélanger des coquilles d'œufs propres et séchées à l'air dans les coquilles d'huîtres est bien, mais les coquilles d'œufs, tout comme le calcaire broyé dans l'alimentation, sont une source de calcium à libération rapide, qui n'est pas disponible pour une poule pendant la partie la plus exigeante en calcium de production de coquille d'œuf: la nuit pendant qu'elle dort. Le message à retenir: les coquilles d’œufs offertes avec une coquille d’huître sont bonnes, mais ne constituent pas une source suffisante de calcium supplémentaire à elles seules.

Questions de taille et de calendrier

Le temps nécessaire à la plupart des particules alimentaires pour traverser le tube digestif d'un poulet est d'environ 90 minutes. Lorsqu'une poule est éveillée et mange de la nourriture pondeuse, le calcaire broyé se dissout rapidement dans sa circulation sanguine, pour arriver là où il doit aller. Cependant, il faut environ 25 heures à une poule pour fabriquer un œuf. De 18 à 20 de ces heures sont consacrées à la formation de coquillages, dont la majeure partie se produit la nuit pendant qu'elle dort. Voyez-vous où nous en sommes? Quand une poule dort, elle ne mange pas et n’a donc pas accès au calcium de son alimentation pour la construction de la coquille. C'est un problème majeur car tout en construisant une coquille d'œuf, une poule peut utiliser et remplacer le calcium qu'elle transporte dans sa circulation sanguine jusqu'à 100 fois.

Alors, qu’est-ce qu’une fille doit faire au milieu de la nuit quand elle a soif de calcium pendant son quart de travail? Même si elle n'arrêtera pas de fabriquer la coquille d'œuf sans calcaire broyé dans sa circulation sanguine, elle continuera à fabriquer la coquille d'œuf au détriment de sa propre santé avec du calcium qu'elle pille sur ses os pour terminer le travail. C'est à moins que - comme la musique dramatique - elle dispose d'une deuxième source de calcium à libération lente pour puiser tard dans la nuit.

Les grosses particules de coquilles d'huîtres servent de source de calcium à libération lente pour une poule. Ils s'assoient dans son gésier, où ils sont broyés progressivement tout au long de la nuit pour être utilisés au fur et à mesure que la poule en a besoin. Si vous faites attention à vos poules pondeuses juste avant l'heure de se percher chaque nuit, vous remarquerez qu'elles ramassent des morceaux de coquille d'huître, se préparant à leur travail de nuit.

La force est égale à la santé

Une poule se soucie de la force de la coquille de l'œuf, et nous aussi. N'oublions pas que le but des œufs est de produire plus de poulets, pas de nourriture pour le petit-déjeuner. S'il est fécondé par un coq, le contenu d'un œuf peut contribuer à la perpétuation de l'espèce. Pour qu'un œuf fécondé ait une chance de devenir un poussin en bonne santé, il doit être protégé contre les dommages, y compris les bactéries qui se faufilent à travers une coquille d'œuf d'environ 7 000 à 17 000 pores. Une coquille d'œuf solide est une défense essentielle contre les menaces pour la survie d'un embryon en développement. C'est beaucoup de pression sur une poule pour fabriquer un produit de qualité.

La plupart des œufs pondus dans le monde d’aujourd’hui sont destinés à la consommation humaine. Pourquoi devrions-nous nous soucier de la force de la coquille d'œuf? Deux mots: sécurité alimentaire.

Lorsque nous pensons aux œufs et à la sécurité alimentaire, nous nous préoccupons souvent de problèmes tels que le fait de savoir si un œuf est propre ou sale lorsqu'il est collecté, lavé ou non lavé et conservé au réfrigérateur ou sur le comptoir. La défense du contenu d'un œuf contre l'invasion bactérienne est la fonction principale de la coquille d'œuf, et une coquille d'œuf forte est une défense importante contre les bactéries qui pénètrent dans nos aliments.

Voici un test rapide de la force de la coquille d'œuf que vous pouvez essayer à la maison avec les enfants. Cassez une coquille d'œuf sur un bol et regardez la pause qui en résulte. L'obus s'est-il brisé en ligne droite et nette ou était-il déchiqueté et aléatoire? Une pause nette signale une coquille d'œuf forte, tandis qu'une pause irrégulière ou désordonnée suggère la nécessité de réévaluer le régime alimentaire de la poule en examinant de près les sources et les formes de son apport en calcium.

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de mai / juin 2018 de Poulets magazine.


Voir la vidéo: Le Lait, le Marc de café et les plantes


Article Précédent

Votez pour votre marché fermier

Article Suivant

Du soleil au coucher du soleil