Les producteurs laitiers biologiques se rassemblent pour protester




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Une surabondance de lait biologique, alimentée par des fermes industrielles géantes, menace de laver les agriculteurs familiaux de leurs terres. Les agriculteurs et leurs défenseurs ont participé à un rassemblement d'urgence le 16 juillet dans le but de démontrer leur sort au secrétaire de l'USDA, Tom Vilsack.

Vilsack était à West Salem, Wisconsin, dans le cadre d'une tournée nationale.

Sous l'administration Bush, l'USDA a été accusé de «détourner le regard» alors que les grandes entreprises agroalimentaires investissaient dans les produits biologiques tout en violant prétendument les normes fédérales.

Dans le secteur laitier, on estime à présent le nombre de 20 grandes laiteries industrielles, chacune traitant des milliers de vaches, produisant jusqu'à 40 pour cent de la production de lait biologique du pays.

«Avec le ralentissement de l'économie, le marché n'est plus en mesure d'absorber l'offre croissante de lait biologique», a déclaré Mark Kastel, analyste principal des politiques agricoles au Cornucopia Institute. «Les transformateurs ont maintenant réduit le prix du lait pour les agriculteurs et imposé des plafonds de production. De nombreux agriculteurs familiaux risquent maintenant de perdre leur ferme. »

Annoncé sous le nom de «Save the Organic Family Dairy Farm Rally», l'événement s'est tenu à La Crosse Interstate Fair à West Salem, Wisconsin. Il a immédiatement précédé une réunion publique sur les questions rurales avec Vilsack, le secrétaire au Commerce Gary Locke et le secrétaire aux transports Ray LaHood . Le secrétaire Vilsack a été invité à dire quelques mots aux agriculteurs avant la séance de discussion ouverte.

«Sa reconnaissance du dilemme auquel sont confrontés les producteurs laitiers biologiques sera un grand coup de pouce au moral», a déclaré Kastel avant la rencontre avec Vilsack.

Outre le Cornucopia Institute, le rassemblement d'urgence sur les produits laitiers biologiques est coparrainé par Family Farm Defenders, le Center for Rural Affairs, le Missouri Rural Crisis Centre, la Midwest Organic Dairy Producers Alliance, le Church's Center for Land and People, la National Family Farm Coalition et le Interfaith Program Action Council. .

Outre les graves pertes financières que subissent certains agriculteurs, deux des plus grands transformateurs et manutentionnaires de lait biologique, Dean Foods (commercialisation du lait Horizon) et HP Hood, qui possède la laiterie Kemps dans le Midwest (commercialisation du lait Stonyfield) ont informé certains de leurs agriculteurs qu’ils ne renouvelleront pas leurs contrats. «Ces sociétés ont, pour l'essentiel, signé un arrêt de mort financier pour ces agriculteurs», a déclaré Kastel.

De nombreux producteurs biologiques ont emprunté des dizaines de milliers de dollars, certains bien plus de 100 000 $, pour se convertir aux produits biologiques et moderniser leurs fermes. Sans contrats de vente de lait biologique, bon nombre de ces exploitants font face à la faillite et risquent de perdre les fermes qui appartiennent à leur famille depuis plusieurs générations.

«La seule façon dont nous avons pu continuer à faire des affaires est d'encaisser notre retraite IRA, nos économies de vie», explique Bruce Drinkman, qui traite 50 vaches avec sa femme Mari à l'extérieur de Glenwood City, Wisconsin. «Si le secrétaire à l'agriculture et les autres au pouvoir ne reconnaissent pas notre sort, nous allons bientôt tout perdre.

Pendant des années, les membres de la communauté biologique et le National Organic Standards Board, le groupe d'experts mis en place par le Congrès, ont appelé l'USDA à sévir contre les «scofflaws» qui contournent les réglementations biologiques sur les laiteries d'usine géantes, principalement dans le désert de l'Ouest .

"Nous demandons au secrétaire Vilsack de considérer cela comme une urgence légitime et de prendre des mesures immédiates, pour fermer les fermes géantes qui violent la loi organique fédérale", a ajouté Kastel. «Sinon, de nombreux agriculteurs éthiques et travailleurs qui ont bâti cette industrie seront chassés des affaires par des tricheurs.»

En plus des mesures d'application immédiates contre les fermes industrielles prétendument «jouer le jeu du système», Cornucopia a demandé à Vilsack de demander au ministère de la Justice d'enquêter sur d'éventuelles violations des lois antitrust commises par le plus grand embouteilleur et distributeur de lait conventionnel et biologique du pays, Dean Foods.

«J'ai l'intention de dire au secrétaire qu'il existe depuis trop longtemps une relation amoureuse entre Dean Foods et d'autres grandes entreprises agroalimentaires et l'USDA», a déclaré John Kinsman, un producteur laitier biologique de LaValle, au Wisconsin. "Nous avons besoin d'une nouvelle direction au National Organic Program, le genre de changement que le président Obama a promis pendant sa campagne", a ajouté Kinsman.

Alors que la poussière sur les grandes exploitations industrielles produisant du lait biologique est exaspérante pour de nombreux agriculteurs et consommateurs biologiques, il ne manque pas de lait biologique qui est largement perçu comme conforme à la lettre et à l'esprit de la réglementation biologique.

L’Institut Cornucopia a achevé l’année dernière une étude approfondie évaluant les 110 marques de produits laitiers biologiques du pays en fonction de leur approche éthique de la production laitière. Près de 90 pour cent de tous les produits laitiers biologiques de marque ont été très bien notés dans le tableau de bord.

«Dans tous les marchés de ce pays, dans toutes les catégories de produits - fromage, beurre, crème glacée et lait -, il est facile pour les consommateurs de trouver des produits laitiers biologiques qui répondent vraiment à leurs attentes», a déclaré Will Fantle, directeur de recherche chez Cornucopia. «En général, les consommateurs peuvent vraiment faire confiance au label biologique. Ces laiteries d'entreprise géantes ne sont que de mauvaises aberrations. »

Kastel dit qu'ils étaient heureux que le secrétaire Vilsack soit venu dans le Wisconsin, la région laitière américaine, où il y a plus de producteurs laitiers biologiques que tout autre État.

«Nous savons qu'il comprend la promesse de l'agriculture biologique pour l'Amérique rurale», dit Kastel, «Nous voulons simplement nous assurer qu'il comprend que les familles produisant du lait, conventionnel et biologique, ont le dos au mur et ont désespérément besoin de son aide.


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