Une fois un jardin de la victoire



Photo gracieuseté de Harris & Ewing / Library of Congress

Les jardiniers de guerre, comme ceux illustrés ci-dessus, ont aidé à démarrer des jardins tout comme le Dowling Victory Garden, qui fonctionne toujours bien aujourd'hui.

Lorsque Rose Pearson et son mari, Elof, ont fondé le Dowling Victory Garden à Minneapolis en 1943, ils répondaient à un effort de guerre national qui comprenait 20 millions de jardins cette année-là. L'objectif était la production alimentaire à domicile comme moyen de soutenir les troupes à l'étranger et comprenait de nombreux grands jardins communautaires tels que Dowling, qui s'étend sur deux pâtés de maisons. Après la guerre, les besoins et les priorités du public ont changé et la plupart des jardins de la victoire ont été ensemencés en herbe pour les parcs et les pelouses. Aujourd'hui, on pense que Dowling est l'un des deux seuls jardins de la victoire encore utilisés à cette époque. L’une des raisons de la survie de Dowling est peut-être que les petites cours des quartiers environnants n’ont laissé aucune alternative aux jardiniers sérieux. Un autre était l’intérêt des Pearsons pour le jardinage, car ils y ont continué à jardiner pendant plus de 40 ans. Troisièmement, ni l'école Dowling voisine, pour laquelle le jardin est nommé, ni le district scolaire qui loue le terrain aux jardiniers n'ont choisi de vendre ou d'utiliser le terrain d'une autre manière.

Tout comme tout jardin change au fil des saisons, le Dowling Victory Garden a changé au fil des ans. L'intérêt pour le jardinage a diminué dans les années 50 et 60. Le nombre de jardiniers a diminué et la taille des parcelles a augmenté, atteignant en moyenne 50 pieds sur 120 à un moment donné. L'emplacement réel a également changé avec le temps d'un côté d'une rue transversale à l'autre et inversement. L'intérêt pour le jardinage a recommencé à croître dans les années 1970 et 1980, tout comme le Dowling Community Garden.

Alors que l'intérêt pour le jardinage et la culture de votre propre nourriture a explosé ces dernières années, les endroits pour le faire sont beaucoup moins disponibles qu'en 1943. Les espaces ensoleillés et ouverts pour le jardinage sont souvent à une prime pour les résidents des rues bordées d'arbres et des petits lots, non à mentionner pour les appartements sans cour du tout. Les jardiniers expérimentés sont tout aussi rares, capables de répondre aux questions sur l'alimentation du sol et l'entretien des plantes et qui peuvent partager l'excitation de cette première récolte de produits frais.

Le Dowling Community Garden est un endroit idéal pour jardiner, mais pour ses près de 300 membres, les 179 parcelles sont encore plus qu'un endroit pour cultiver de la nourriture. Pour Anna Piasecka, entretenir sa parcelle de jardin communautaire la ramène dans sa Pologne natale, où elle a aidé son père à jardiner. Pour Philip Lincoln Vaughan, Dowling est une école et un laboratoire remplis de mentors désireux de partager, guider et soutenir ses efforts pour faire plus avec moins. Pour John Heine, c’est un endroit où il peut amener sa fille, Adeline, et se créer des souvenirs de jardinage comme il l’a fait autrefois avec son père. Et pour Jeffrey Loesch, les jardins sont un endroit où partager des semences de variétés nouvelles et appréciées depuis longtemps, des idées de jardinage et des recettes avec d'autres jardiniers.

Dowling Community Garden est un catalyseur, réunissant des jardiniers expérimentés et en herbe, le sol et d'autres ressources dont ils ont besoin, du compost et des semences aux outils et à l'information. Cela crée un sentiment de communauté qui dépasse les limites de la parcelle individuelle et du jardin collectif. Le succès du jardin peut être mesuré par la liste d’attente des parcelles, qui a été coupée à 160 pour la saison de croissance 2010, mais encore mieux par l’enthousiasme de membres comme Vaughan.

«C'est juste l'endroit idéal pour être», dit-il. «J'ai parlé à des gens qui ont attendu trois ans pour obtenir un complot, et ils disent que cela valait la peine d'attendre.»

Vraie communauté

Susan Reed / Dowling Garden

Vaughan estime que le partage est l'un des principaux avantages d'être un jardinier communautaire. «J’adore avoir la chance d’expérimenter des choses que j’ai apprises d’autres personnes ici», dit-il. "Je n'ai jamais eu de situation dans laquelle j'ai demandé de l'aide sans l'avoir reçue."

Le partage, par définition, est une voie à double sens. Au cours de la dernière saison, Vaughan a tenté de prolonger sa saison de croissance en concevant et en fabriquant des mini-serres à partir de tuyaux en PVC et de couvertures de rangées. Enseigner aux autres comment les fabriquer est une récompense pour le jardinier de longue date de la cage à tomates robuste Charlie Bowler lui a montré comment faire. C’est cette approche «donner et redonner» qui l’a fait passer du jardinage frustré à enthousiaste.

«J'ai essayé le jardinage ici il y a environ 15 ans et je me sentais comme si je n'étais pas très bon, alors je suis parti», dit Vaughan. «Il y a quelques années, j’ai lu les 100 tomates du patrimoine de Carolyn Male pour le jardin américain [(Workman Publishing Company, 1999)]. Cela m'a revigoré et les jardiniers m'ont accueilli de nouveau. Depuis, j’ai appris simplement en étant ici dans les jardins. »

Ce ne sont pas seulement les nouveaux jardiniers qui bénéficient de la communauté de partage. La spécialité de Bowler est la tomate. Il enregistre les graines et les partage via Seed Savers Exchange ainsi qu'avec d'autres jardiniers Dowling comme Loesch.

«Charlie a obtenu la tomate Provenzano d'un épargnant de semences canadien et m'a donné des semences», dit Loesch. «Nous transmettons beaucoup de choses. Cela fait partie de la communauté. "

L'une des variétés que Loesch a transmises au cours des 10 dernières années est un haricot héritage appelé Fontana. «Un ami cher, dont la famille les avait amenés d'Italie, me les a donnés il y a 30 ans», se souvient Loesch. «Je les ai conservés dans un bocal en verre pendant environ 20 ans avant de les planter lorsque j'ai commencé à jardiner ici. Maintenant, d'autres comme Charlie les plantent et les sauvent.

En 2010, plus de 450 paquets de semences et des tonnes de compost ont été partagés entre les jardiniers. Tous les jardiniers ont accès au hangar à outils Dowling Garden, avec brouettes, houes, pelles et râteaux - en bref, tout le nécessaire pour démarrer, entretenir, récolter et nettoyer une parcelle de jardin.

Le partage ne se fait pas uniquement entre les membres. Des parcelles de jardin sont mises à la disposition des classes à l'école voisine, et quatre parcelles sont consacrées aux fleurs pour le plaisir de la communauté. Au cours de l'été, plus de 4 000 livres de fruits frais, d'herbes et de légumes cultivés dans une parcelle gérée par des bénévoles et par des jardiniers individuels ont été livrés aux étagères alimentaires de la région.

Les membres se sont également portés volontaires pour entretenir un jardin de fleurs, d'herbes et de légumes dans la cour d'une maison historique du parc voisin de Minnehaha Falls. Ces jardins isolés sont utilisés pour cultiver des variétés préférées, comme le Provenzano, pour la conservation et le partage des semences.

Le partage des semences et le nettoyage du jardin, ainsi que du café, des bagels et du fromage à la crème gratuits, étaient à l'avant-plan un samedi de septembre ensoleillé. C'est à la table des sachets de semences gratuits que le membre de six ans, Piasecka, s'est réjoui de la Manilovyi, une tomate rose de type bifteck. «Cela signifie« couleur framboise »en russe», a-t-elle expliqué, ajoutant que c'était un favori de son défunt père.

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Tags jardin communautaire, jardinage


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