Dîner de l'océan à la table au Castaway



Photo par John D. Ivanko / farmsteadchef.com
Le poisson-lion frais farci de crevettes et de pétoncles et incrusté de chapelure japonaise est le plat signature du Castaway Waterfront Restaurant & Sushi Bar.

Dans certains restaurants de fruits de mer, les «prises fraîches» peuvent provenir de centaines de kilomètres de distance ou arriver congelées (ou même mal étiquetées), mais au Castaway Waterfront Restaurant and Sushi Bar à Marathon, en Floride, le pêcheur à la lance avide John Mirabella sert les prises qu'il lances lors de ses plongées en haute mer. Nous avons célébré notre dernière Saint-Valentin à Castaway, et le repas était délicieux, local, frais et partagé avec ceux que nous aimons - comme tous les repas devraient être.



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Mirabella attrape des poissons pour Castaway à l'aide d'un fusil à harpon.

Mirabella est le capitaine Nemo rencontre Ernest Hemingway. Pêcheur au harpon des temps modernes, il emmène son fusil à harpon et son équipement de plongée sur les récifs et les épaves à la recherche de sa proie, en particulier du poisson-lion. «Ce qu'il y a de bien avec la pêche au harpon, c'est qu'il n'y a pas de prises accessoires et que nous ne tuons ni ne rejetons rien qui pourrait ne pas survivre», note Mirabella. «Chaque coup est intentionnellement et toujours utilisé pour la nourriture.»

Les coordonnées GPS des épaves ou d'autres structures sous-marines où les poissons ont tendance à se rassembler, à se nourrir, à se reproduire et à manger valent quelque chose dans les Keys. «Ces coordonnées et l'emplacement de ces épaves sont comme un trésor», explique Mirabella.


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Le poisson-lion, aligné à l'arrière du bateau de John, sera bientôt servi aux clients de Castaway.

Mirabella a pour mission, avec beaucoup de ses copains de plongée, de débarrasser le récif du poisson-lion envahissant et gênant qui mange le bébé et le poisson juvénile qui attirent des millions de plongeurs, de plongeurs en apnée et de ceux désireux de jeter une ligne pour certains des meilleure pêche de la nation. «Nous préparons le poisson-lion de plusieurs façons cuit - et aussi comme sushi», dit-il.


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Mirabella, rejointe par l'un de ses habitués, nettoie le poisson-lion devant son restaurant.

Nous avons surpris Mirabella en train de nettoyer sa pêche du jour à l’extérieur de Castaway, qu’il possède en copropriété avec sa femme Arlene. (Elle est aussi une plongeuse, mais elle a tendance à se couvrir le dos pendant qu’il se déplace pour tuer.) «Il adore plonger et chasser avec une lance», dit Arlene Mirabella. "Il le faisait huit jours par semaine."


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Castaway propose du lumpia, des rouleaux de printemps au porc, au menu des entrées.

Castaway sert probablement plus de poisson-lion que n'importe quel autre restaurant des Keys de Floride, mais d'autres plats sont également au menu. Les rouleaux de printemps au porc lumpia frit d’Alrene, par exemple, sont un excellent apéritif. Son talent pour la pâtisserie a également conduit le restaurant à servir ses versions d'un cheesecake à la New York et d'une tarte au citron vert pour le dessert.


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Ce n’est pas le point de vue de Castaway qui attire les clients: des casiers à homard sont empilés sur les quais en bas de la rue du restaurant.

Il y a une raison pour laquelle Castaway existe depuis 1951. Ce n’est pas son emplacement idyllique: un canal entouré des résidus d’opérations de pêche commerciale, avec des casiers à homard empilés. C’est la nourriture que vous goûterez ici. Selon la vision du Mirabella, le plat signature original du restaurant, les crevettes bouillies à la bière, n’est que l’un des nombreux plats de fruits de mer frais au menu.

«Lorsque nous avons acheté le restaurant en 1999, environ 70% des ventes étaient des crevettes cuites à la vapeur», explique Mirabella. Élevé sur un voilier et ayant travaillé dans un sous-marin à propulsion nucléaire pendant des années, il a mis les voiles avec Arlene et est tombé sur le restaurant; ils ont rapidement décidé de devenir restaurateurs, laissant derrière eux leurs emplois en entreprise. «Lorsque nous avons acheté le restaurant, c'était la première fois que je n'habitais pas sur un bateau depuis l'âge de 9 ans», se souvient-il.


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Le sushi roll Castaway’s Two Year comprend des crevettes tempura, du fromage à la crème, des asperges et du poisson-lion ou du thon haché.

Commençant comme un restaurant de 40 places avec une minuscule véranda grillagée, le restaurant peut aujourd'hui servir 150 clients à partir d'un menu expansif, qui comprend une diversité de plats de fruits de mer de saison, pêchés localement sinon par Mirabella lui-même. Le restaurant comprend également un bar à sushis et peut-être le plus grand choix de bières à la pression (33 et plus) n'importe où dans les Keys.


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Notre fils, bien sûr, a pris une deuxième portion de petits pains au miel frits de Castaway.

Et la plupart des repas sont accompagnés de petits pains au miel, chauds de la friteuse et de miel pour tremper.


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L'entrée du bar tiki du Castaway est ornée de marqueurs de chenal et de bouées de homard.

Dans ce restaurant et bar central-Keys, vous trouverez des retraités locaux, des pêcheurs commerciaux et des voyageurs d'île en île se régalant dans un stand confortable, garés sur un tabouret au bar tiki, ou se détendre à leur terrasse qui surplombe le canal et des pélicans en maraude à la recherche de leur prochain dîner de poisson le long des quais. «Les clients les plus exigeants sont les pêcheurs et les résidents locaux. Ils connaissent les fruits de mer », admet Mirabella.


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Arlene et John Mirabella ont réussi à servir des fruits de mer fraîchement pêchés, et leur communauté s'est ralliée à cette entreprise.

Il a tout vu dans son entreprise. Les ouragans mis à part, en 2006, une partie du sol de son restaurant s’est soudainement effondrée au milieu du dîner en raison de la mauvaise construction du bâtiment dans les années 1960. La catastrophe qui aurait pu fermer la plupart des restaurants a conduit au renouvellement de Castaway, avec une nouvelle grande salle à manger, ainsi que des salles de bains comprenant des urinoirs sans eau pour conserver l'eau.

«Les habitants nous ont vraiment soutenus tout au long de cette épreuve et nous ont aidés à rester occupés alors que nos sièges étaient limités pendant la reconstruction», dit Mirabella.

La semaine dernière, nous avons présenté la préparation de poisson primée de style Mazatlan de Castaway, une sauce crémeuse au vin blanc et au basilic servie sur un poisson-lion ou un vivaneau avec des cœurs d'artichaut, des tomates, des champignons et des oignons verts, servie avec des légumes légèrement cuits à la vapeur, des frites de patates douces et un salade garnie de leur propre vinaigrette au gingembre. Un plat qui se rapproche le plus est leur Wreck Diver, partagé ci-dessous.

Recette: Poisson-lion à la façon d'un plongeur sur épave de Castaway
Avec l'aimable autorisation du restaurant et bar à sushis Castaway Waterfront de John et Arlene

Rendement: 6 portions

Ingrédients:

  • 42 onces de filets de poisson-lion (peuvent remplacer le tilapia, le vivaneau ou le mérou), épongés
  • farine (pour enrobage)
  • 5 gousses d'ail, coupées en dés
  • 2½ tasses de tomates hachées
  • 5 c. À thé câpres
  • 1/2 tasse de vin blanc
  • 1/4 tasse de jus de citron fraîchement pressé
  • 2 cuillères à soupe de basilic frais haché
  • persil ou chou frisé pour la garniture
  • quartier de citron pour la garniture

Préparation
Draguez les filets dans la farine pour les épousseter légèrement. Mettre dans une sauteuse avec une petite quantité de beurre chaud à feu moyen. Faites cuire le premier côté en prenant soin de ne pas brûler.

Retourner le poisson lorsqu'il est doré et réduire le feu en ajoutant l'ail, les tomates, les câpres, le vin blanc et le jus de citron. Couvrir pour retenir la vapeur et cuire jusqu'à ce que le poisson soit tendre à la fourchette. Ajouter le basilic et servir immédiatement.

Garnir d'un brin de persil ou de chou frisé et d'un quartier de citron.


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