La nutrition est importante: apportez ces changements à vos poulets en hiver


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Moins d'heures de clarté, un temps plus froid et plus de temps dans le poulailler se combinent pour modifier la routine quotidienne de vos poulets alors que l'automne se tourne vers l'hiver. Cela entraîne des changements dans leurs besoins nutritionnels, en particulier dans les régions climatiques plus froides, telles que les États du Haut-Midwest et de la Nouvelle-Angleterre. En tant qu’éleveurs de poulets, il est important pour nous de comprendre comment ces changements affectent les besoins alimentaires de nos poulets et de nourrir le troupeau en conséquence. De cette façon, avec une nutrition adéquate, nos oiseaux resteront en bonne santé même par temps froid en hiver.

Augmenter les rations alimentaires

Les heures de clarté sont moins nombreuses et les températures deviennent plus froides à l'approche de l'hiver, et les poules réduisent naturellement la production d'œufs et commencent à remplacer les plumes perdues pendant la mue. Ils utilisent les protéines qu'ils consomment dans leur ration pondeuse pour produire de nouvelles plumes au lieu d'œufs, et lorsque la lumière du jour diminue à moins de 14 heures par jour, les poules cessent généralement la production d'œufs.

En termes de nutrition pendant cette période, les poulets ont encore besoin des protéines et de la nutrition équilibrée fournies par une ration de volaille formulée pour eux, mais on peut s'attendre à ce qu'ils en consomment 25% de plus par jour. Même les troupeaux qui reçoivent de la lumière artificielle pour maintenir la durée du jour et la production d'œufs consommeront des aliments supplémentaires pour se réchauffer. De plus, pendant la période de confinement hivernale, les troupeaux en liberté ont besoin d'aliments supplémentaires pour remplacer la nourriture qu'ils fourragent normalement, comme les punaises, les insectes et les légumes verts.

Ajouter des glucides

Les poulets adorent manger des céréales à gratter, mais il est généralement recommandé de les manger en quantités limitées. C'est parce que le scratch dilue la valeur nutritionnelle d'une ration pondérée équilibrée et est riche en matières grasses. En hiver, cependant, l'augmentation de la teneur en matières grasses des rayures peut être bénéfique pour la nutrition.

L'augmentation des glucides dans les céréales à grignoter, en particulier le maïs concassé, aide les poulets à générer de la chaleur. Nourrir une petite portion de grattoir juste avant la tombée de la nuit chaque soir permettra au troupeau de répondre à ses besoins nutritionnels de la ration pondeuse par jour et de fournir des glucides supplémentaires pour le garder au chaud la nuit.

Encouragez l'exercice avec de la nourriture

Les conditions hivernales restreignent souvent l’accès des troupeaux à l’extérieur, mais il est essentiel qu’ils continuent à faire de l’exercice pour les aider à générer de la chaleur et atténuer l’ennui. Les poulets qui s'ennuient peuvent développer de mauvaises habitudes, telles que les combats, la cueillette des plumes et le cannibalisme, vous devrez donc proposer des activités alternatives. En termes de nutrition, c’est aussi une bonne idée de compléter leur alimentation hivernale avec des restes de légumes achetés en magasin car leur accès au fourrage est souvent limité à cette période de l’année.

Il existe de nombreuses façons d'encourager l'exercice et de divertir votre troupeau. Voir «Calisthénie en coopération» à la page 60 pour de bonnes idées d'activités pour lutter contre l'ennui.

Gravier, calcium et eau

Les poulets ont encore besoin de sable, de calcium et d’eau à volonté en hiver, et il est essentiel que les
car ils ne sont pas figés. Si les poulaillers sont gelés, les poulets ne peuvent pas boire et ils ne mangeront pas s’ils n’ont pas d’eau. De plus, un sol dur et gelé peut limiter la capacité d’un poulet à chercher du sable. Si un poulet n’a pas de grain, il ne peut pas broyer sa nourriture dans des tailles digestibles et peut développer une culture affectée.

Paroles d'hiver de sagesse

Voici quelques conseils utiles pour nourrir votre troupeau pendant l'hiver.

  • Une poignée d'aliments à gratter - un mélange de maïs concassé, d'avoine et de blé - par 10 oiseaux peut être répandue sur la litière en fin d'après-midi. Les aliments à gratter occuperont les oiseaux et [les oiseaux] aideront à retourner la litière.
    —Richard J. Brzozowski, spécialiste de la volaille, University of Maine Cooperative Extension, «Winter Care of Your Laying Hens»
  • Il est courant que les oiseaux subissent leur mue annuelle, le moment où la chute et la croissance de nouvelles plumes se produisent, à la fin de l'automne. L'ajout de vitamines aidera à fournir les nutriments supplémentaires dont les oiseaux ont besoin pendant la mue et la baisse des températures.
    —Extension de l'Université de l'État du Michigan, «Préparez vos poulets pour l'hiver»
  • De nombreuses personnes aiment également fournir du matériel végétal à leurs poulets pendant l'hiver. Cela peut aider à garder les poulets actifs tout au long de la journée. Le foin à feuilles, les légumes-racines, les courges, les citrouilles, etc. peuvent être utilisés pour cela.
    —Ron Kean, spécialiste de la volaille, University of Wisconsin Cooperative Extension, «Preparing for Winter»
  • Manger peut être l'une de leurs rares sources de divertissement pendant ces jours d'hiver enfermés, donc nourrir des crumbles ou de la purée au lieu de granulés, ou grignoter des légumes-feuilles, peut occuper les poulets un peu plus longtemps et les empêcher de passer leur temps libre à ramasser. leurs compagnons de coop. … Il est intéressant de noter que l'augmentation de la consommation d'aliments peut inciter vos oiseaux à boire davantage, donc un approvisionnement constant en eau fraîche et propre est essentiel.
    —Andrew Larson, éducateur en vulgarisation, University of Illinois Extension, «Winterizing Backyard Chickens»

Étant donné que les possibilités d'alimentation sont limitées, que les températures sont plus froides et que les heures de clarté sont moins nombreuses, les besoins alimentaires des poulets changent en hiver. Mais en étant conscient de leurs besoins et en effectuant quelques ajustements, vous pouvez facilement aider vos oiseaux à prospérer pendant les mois froids d'hiver à venir.

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de novembre / décembre 2017 dePoulets magazine.

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