Le nombre de marchés fermiers saute en 2009




Les 5 274 marchés fermiers mis en place à travers les États-Unis cette année indiquent un intérêt croissant des consommateurs pour l'achat local.

Il semble que dans une économie en difficulté, les agriculteurs amateurs qui cherchent à vendre leur récolte localement ont quelque chose sur quoi compter. La popularité des marchés fermiers est à la hausse aux États-Unis, ayant augmenté de 13% par rapport à 2008, selon une annonce du secrétaire à l'Agriculture Tom Vilsack plus tôt ce mois-ci.

Selon l'USDA, les marchés fermiers ouvrent aux agriculteurs locaux des opportunités de générer des revenus et de maintenir ces revenus branchés sur l'économie locale.

«Les marchés de producteurs relient la communauté aux agriculteurs locaux qui produisent les aliments frais et jouent un rôle important dans la commercialisation directe des produits auprès des agriculteurs locaux», a déclaré Vilsack.

Les agriculteurs ont colporté leurs légumes du pays, leurs pains fraîchement cuits et plus encore sur 5 274 marchés fermiers, contre 4 685 en 2008, selon American Farmland Trust. L’organisation à but non lucratif de protection de l’agriculture salue les efforts déployés par la communauté pour soutenir les agriculteurs locaux en consommant des aliments frais et souligne comment cela indique l’importance des marchés locaux dans la vie des gens.

«Les marchés de producteurs jouent un rôle crucial en apportant des aliments frais dans des régions où ils ne sont pas toujours disponibles», a déclaré Julia Freedgood, directrice générale de l’initiative «Cultiver local» d’AFT. «En apprenant à connaître les agriculteurs qui cultivent leur nourriture, les gens sont en mesure de mieux comprendre d'où viennent leurs aliments, ce qui est difficile à faire dans la plupart des épiceries. Cette relation entre agriculteur et consommateur souligne le fait que la nourriture provient des terres agricoles voisines, et comment sans ces terres il n'y aurait pas de nourriture.

Vilsack a convenu que la croissance démontrait l’intérêt des consommateurs pour l’achat de produits locaux. L’USDA et l’AFT ont mis en œuvre des programmes de soutien aux marchés agricoles. L’initiative «Know Your Farmer, Know Your Food» de l’USDA et «No Farms No Food» décrivent l’impact des marchés agricoles sur leurs communautés sur les plans économique et nutritionnel.

Cependant, la montée en puissance des marchés de producteurs locaux signifie quelque chose de plus grand dans le domaine de la sécurité alimentaire, note Stacy Miller, secrétaire exécutive de la Farmers Market Coalition.

«Cela représente également une augmentation du nombre de personnes participant à des programmes de nutrition et d'assistance alimentaire, tels que le Programme d'assistance nutritionnelle supplémentaire, et du degré auquel les communautés établissent des partenariats et des liens qui soutiennent les systèmes alimentaires locaux et l'accès à la nourriture locale», Dit Miller.

Le récent boom des marchés fermiers rappelle la croissance des années 80, lorsque le lien entre une économie agricole forte, la protection des terres agricoles et des aliments nutritifs a été établi par des pionniers du secteur, a déclaré Freegood.

«Il est important de réfléchir aux succès passés, mais aussi de regarder vers l’avenir comment faire participer une nouvelle génération à la compréhension de l’importance de la protection des terres agricoles. Les marchés fermiers sont un excellent moyen d’y parvenir », a déclaré Freedgood.


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