Pas de lois de zonage, pas de problème? Réfléchissez encore.


Nicholas Weaver, un résident de Cumming, en Géorgie, a tout fait correctement avant de devenir apiculteur de basse-cour. Le jeune homme de 13 ans s’est entretenu avec ses voisins pour s’assurer qu’ils ne craindraient pas que de nouveaux locataires bourdonnent sur la propriété de sa famille. Il est allé aux réunions municipales et a demandé si la ville avait des règles sur l'apiculture. Enfin, il a vérifié lui-même les lois de zonage locales, juste pour être sûr qu'il était en clair - et quand il a découvert que sa ville et son comté, Forsyth, n'avaient pas de règlement de zonage pour les apiculteurs non commerciaux, il a pensé que ses abeilles ne le feraient pas. être un problème.

Pendant 11 ans, Weaver avait raison. Pendant ce temps, il est passé de deux ruches à six. Parfois, les voisins lui ont demandé de déplacer une ruche sur leur propriété pour aider à polliniser leur aménagement paysager et leurs jardins. Et sa fascination pour les abeilles a grandi: en 2007, alors qu'il était encore au lycée, Weaver a obtenu un emploi au Honey Bee Lab de l'Université de Géorgie, où il poursuit actuellement un diplôme de premier cycle en biologie.

Mais un soir d'août dernier, il est rentré chez lui et a trouvé un mot cloué à sa porte avec une demande d'appeler le gouvernement du comté. C'est à ce moment-là qu'il a découvert que même si sa communauté n'avait pas de directives officielles de la ville ou du comté sur l'apiculture de basse-cour, il pouvait encore être forcé d'abandonner ses ruches. Citant une plainte anonyme, le comté lui a donné cinq jours pour déplacer ses abeilles.

Expliquant qu'il n'avait pas d'autre endroit pour garder les abeilles, le comté a accepté de travailler avec lui sur le calendrier tant qu'il pourrait montrer qu'il «faisait des progrès». Ensuite, Weaver a appelé le superviseur de l'application du code et lui a demandé de savoir quelle loi ses abeilles avaient violée. Il a été dirigé vers une règle existante sur l'apiculture commerciale en vertu d'une loi sur l'agriculture de l'État de Géorgie. Mais, a fait valoir Weaver, la loi - spécifique aux gros vendeurs de miel ou aux apiculteurs qui vendent des abeilles - ne devrait pas s'appliquer à lui.

«Ces personnes doivent être inspectées», dit-il. Finalement, il a été dirigé vers la Commission de planification du comté, où on lui a dit que le code de zonage résidentiel contient un tableau décrivant les directives locales d'agriculture urbaine - sans aucune mention de l'apiculture de loisir. «Toute utilisation non incluse dans le tableau est à la discrétion du directeur du service de planification et de zonage», dit-il.

En apprenant la situation, d’autres apiculteurs locaux se sont inquiétés - si Weaver pouvait être dit d’enlever ses abeilles après les avoir eues pendant plus d’une décennie, leurs ruches n’étaient pas non plus en sécurité. La nouvelle a commencé à se répandre et a finalement atteint Suzanne Geddes de The Cumming Harvest (http://cumming.locallygrown.net/), un marché en ligne cultivé localement basé à Cumming.

«Tous les agriculteurs avec lesquels j'ai travaillé sont devenus mes amis et je sais à quel point les abeilles sont importantes pour leurs fermes», dit Geddes. Quand elle a découvert que les apiculteurs de sa communauté avaient fait circuler une pétition imprimée demandant une nouvelle loi pour leur permettre de garder leurs abeilles, elle a décidé de lancer une version en ligne de la pétition via Change.org. La réponse a été immédiate.

«Depuis, nous avons en quelque sorte attiré l'attention des commissaires de comté. L'un des commissaires du comté est venu à une réunion (des apiculteurs)… maintenant nous travaillons à changer le code de développement pour y inclure quelque chose sur les abeilles afin qu'elles puissent être autorisées », dit Weaver.

Le commissaire du district 1 du comté, Pete Amos, dont l’épouse a gardé les abeilles comme passe-temps dans le passé, était le commissaire qui a assisté à cette réunion des apiculteurs. Avant d’en apprendre davantage sur l’expérience de Weaver, dit-il, il n’était pas au courant qu’il n’existait pas de règles locales concernant l’apiculture dans les jardins. Il soutient les efforts des apiculteurs et se dit satisfait de la patience et de la volonté du groupe d’œuvrer à une résolution satisfaisante.

Plus important encore, Amos est optimiste que dans cinq ou six mois, il y aura de nouvelles lois sur les livres qui seront acceptables pour le gouvernement du comté ainsi que les apiculteurs locaux. Le processus officiel devrait commencer par une réunion le 9 décembre 2011, au cours de laquelle il y aura une discussion sur les lois que les comtés voisins ont créées avec succès, ainsi que sur les recommandations de la communauté apicole locale. L'ensemble du processus devrait prendre environ cinq ou six mois.

Pour Weaver, la possibilité d'un compromis est un soulagement - pendant que le processus est en cours, il pourra garder ses abeilles dans leur emplacement actuel. «Je suis extrêmement confiant que nous aurons un changement de code qui permettra l'apiculture dans notre région», dit-il. Et à ses collègues apiculteurs confrontés à des situations similaires, il offre ce conseil: lancez une pétition et impliquez à la fois les médias et le public. «Quand il s’agit juste de vous heurter à un système qui a un point de vue différent, ils vont juste vous écraser.»

Tags apiculture, Géorgie


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