Maintenant, je me sens enfin comme un fermier


PHOTO: Rachael Dupree

Depuis que nous avons emménagé dans notre ferme, je suis impatient de vraiment m'engager dans l'agriculture. Il y a eu beaucoup de choses à nous occuper ici - aménagement de la maison, entretien des terres et exploration de la nature - mais la seule chose qui m'excite le plus d'avoir notre propre lopin de terre est que nous avons enfin l'espace pour cultiver notre propre nourriture.

Mon amour pour le sol et toutes les choses magiques qui en sortent ont commencé à fleurir il y a plusieurs années lorsque j'ai planté un citronnier Meyer. Je vivais dans un appartement et je n'avais qu'un balcon à moi, mais c'était le cadre idéal pour commencer à cultiver une appréciation de la terre et de tout ce qu'elle peut produire. Ce citronnier, poussant dans un pot, a produit trois citrons au cours de sa première année, et peu de temps après sa plantation, j'ai commencé à cultiver des tomates, des poivrons et du basilic aussi - le tout dans un appartement au troisième étage de la banlieue de Lexington, Kentucky.

De là, j'ai obtenu mon diplôme en plates-bandes surélevées dans la cour arrière de M. B. (Quand il m'a laissé installer ma petite parcelle de jardin, je savais que c'était le véritable amour.) Ensemble, nous cultivions toutes sortes de choses amusantes: du brocoli, des fraises, de la courge musquée et du romarin. Bientôt, un lit surélevé est devenu deux, puis j'ai commencé à creuser toute la cour. C’est là que nous avons su que nous devions trouver plus d’espace.

L'été dernier a été notre première saison de croissance à la ferme, mais la réalité du déménagement à la mi-juin est que nous étions trop en retard pour cultiver un lit de jardin et planter des plantes dans le sol. Au lieu de passer l'été à entretenir des plantes pour bébés, nous avons fauché des sentiers pour explorer notre terre, recherché des mûres et chassé les fleurs sauvages. C'était un bel été, mais ma main verte a maintenant vraiment envie de faire pousser des choses!

Alors cette semaine, j'ai fait le premier pas dans une vraie ferme de bonne foi. J'ai planté des graines.

Je n’ai jamais eu une bonne configuration pour le démarrage des semences, donc ce n’est rien que j’ai essayé de faire ou que j’ai vraiment réussi. Heureusement, notre nouvelle maison a une petite pièce solaire attachée, destinée à aider à chauffer la maison, que nous utiliserons jusqu'à ce que nous puissions construire une serre spécialement à des fins de germination des plantes.

Cette année est consacrée à l'expérimentation. Je plante un peu de tout pour voir ce que j'aime cultiver et ce qui poussera bien dans notre sol argileux et notre climat de vallée. Les graines sont un méli-mélo de différentes sources. Certains proviennent de la collection Home Grown de P. Allen Smith et ont été testés pour bien pousser dans la chaleur et l'humidité du Sud, certains ont été achetés lors d'une vente de semences patrimoniales qui profite à une organisation à but non lucratif locale que je soutiens, et d'autres ont été sauvés des jardins d'amis. .

Je dois admettre que je suis un peu inquiet que les graines ne germent pas. J'ai planté 10 de tout pour augmenter mes chances de succès, si rien d'autre. Si quelques plantes survivent dans chaque variété, nous aurons de la nourriture à grignoter cet été. Si toutes les plantes survivent, alors nous aurons de la nourriture à mettre en place et à partager avec des amis… et peut-être des étrangers. Heureusement, nous ne manquons pas d’espace de croissance si cela se produit.

Avec les graines dans leurs plateaux, il reste encore beaucoup à faire avant de transplanter les semis dans le sol - labourer le jardin, incorporer des amendements dans le sol, sécuriser des clôtures pour empêcher les cerfs et autres créatures - mais je peux le sentir: Nous sommes sur la bonne voie pour une bonne saison. Que la vraie agriculture commence!

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