Toutes les orties ne vous piqueront pas!


PHOTO: Jim Champion / Flickr

L’année dernière, nous avons fait pousser une plante mystérieuse dans notre jardin que je n’ai pas pu identifier. Après avoir parcouru tous les livres que j'avais sur l'étagère, je suis allé sur un site de médias sociaux populaire qui relie des botanistes du monde entier et partage certaines des caractéristiques de la plante. La supposition la plus courante était que j'essayais d'identifier les orties. Maintenant, quiconque me connaît sait que je connais les orties. Je les aime! Il est impossible que je sois incapable d'identifier une espèce d'ortie - du moins je le pensais.

J'ai dû admettre que les feuilles ressemblaient à ma plante d'ortie, la tige était également carrée, mais, et c'était mon pistolet fumant, la plante ne pas piquer. J'ai affirmé à maintes reprises au groupe que je ne cultivais pas d'orties. À un moment donné de la discussion, un expert d'Angleterre est intervenu et m'a expliqué que l'absence de piqûres n'était pas nécessairement un moyen valable d'exclure l'ortie de la plante. En fait, il existe une espèce d'ortie qui ne pique pas. Quelle révélation! Je n’en avais aucune idée, mais c’est l’une des choses amusantes à propos des plantes: elles nous donnent constamment une raison de rester humble.


En savoir plus sur l'ortie sans piqûre

Ortie (Urtica galeopsifolia) se trouve dans un ensemble d'environnements variés et déroutants en Angleterre. On le trouve dans les sols humides et secs, à l'ombre et dans les prairies ouvertes. C'est encore, pour autant que je puisse trouver au moment d'écrire ces lignes, un peu déroutant pour les botanistes. Il est considéré comme une sous-espèce de la commune nord-américaine Urtica dioica ou une espèce distincte qui lui est propre. Les feuilles de U. galeopsifolia sont plus longues et plus minces, et les fleurs semblent être un peu différentes. La différence la plus notable détectable avec l'œil humain est le manque de capacité de picotement.

Un regain de santé grâce aux orties

Mon mari et moi étions enthousiasmés par l'idée que nous pourrions cultiver une variété d'orties qui pourraient offrir des avantages pour la santé similaires à nos orties indigènes avec un potentiel pour une plus grande facilité de récolte. Les orties sont riches en minéraux, en fer notamment, et sont bien connues pour améliorer l'état du sang. Il est populaire pour le traitement de l'anémie et pour soutenir la santé reproductive. C'est aussi une plante de soutien pour la santé des voies urinaires.

La différence entre les deux

En fin de compte, notre plante n'était pas de l'ortie, mais une introduction différente de l'Angleterre, et peut-être, au final, c'est une bonne chose. Bien qu'il n'y ait que quelques différences visuelles entre l'ortie et la variété piquante, il y a une différence plus marquée au microscope. L'ortie a un nombre de chromosomes différent: U. dioca est un triploïde tandis que l’ortie est un diploïde, ce qui signifie que le rapport eau / fibres de ces plantes est différent et m’amène à penser qu’il pourrait également y avoir une différence dans les constituants médicinaux des plantes. J'ai du mal à trouver la preuve définitive que l'ortie de fen est utilisée de manière interchangeable avec U. dioica. À un moment donné, cette ortie sans dard peut très bien sauter de l'étang et apparaître dans mon jardin, et lorsque cela se produit, je devrai l'expérimenter. Jusque-là, je suis heureux d’aimer mon ortie, mes piqûres et tout!


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