Rien de mieux que d'etre a la maison


Par Heidi Overson
Pendant que je grandissais, j'allais dehors et j'écoutais ce que la ferme me disait. Les collines, le vent et le ruisseau m'ont donné une telle inspiration. Parfois, je me tenais parfaitement immobile près de la crique et, respirant à peine, je regardais les collines avec admiration. Avec la chair de poule sur mes bras, je me sentirais étrangement en harmonie avec la nature. «Est-ce que je fais vraiment partie de tout cela?» Je me demanderais. Je ne peux pas expliquer les sentiments qui sont entrés dans mon âme à travers la beauté de la nature, mais peut-être que vous comprenez.

En tant que petite fille, je rêvais de grands rêves de ce que je voulais faire de ma vie, mais il y avait toujours ce sentiment tenace de ne pas vouloir quitter la ferme. Je suis finalement parti, déployant très légèrement mes ailes en me déplaçant vers une ville voisine. Les visites à la ferme et à mes parents étaient fréquentes, et je pleurais en silence chaque fois que je devais retourner chez moi en ville. Le vide à l'intérieur de moi était persistant, sauf lorsque j'ai fait ces visites et que j'ai pu à nouveau parcourir les sentiers familiers à travers les bois, à côté du ruisseau gargouillant et autour de la grange. J'ai prié pour pouvoir revenir un jour pour de bon, mais je n'ai jamais rêvé que cela arriverait réellement.

En 1999, des circonstances incroyables ont rendu mon rêve possible. Mon père est tombé malade avec une maladie cardiaque. En l'espace de cinq mois, il s'est détérioré et est décédé. Pas même deux semaines avant son décès, la maison de sa mère et celle de ma mère ont brûlé au sol à cause d’un câblage électrique défectueux et obsolète. Ma mère était dévastée et nous étions dans un chagrin provoqué par le choc. Au fil du temps, il était évident que la mère ne voulait pas reconstruire à la ferme. Elle désirait une place en ville. Il était hors de question de vendre la ferme bien-aimée, et mon mari et moi avons eu la chance de déménager là-bas. Nous avons construit une maison sur le site de la vieille maison (mon idée de défier le destin) et sommes maintenant ici, élevant nos quatre enfants.

Le vide que j'ai ressenti autrefois était parti, et le temps et la foi ont guéri le chagrin d'avoir perdu ce qui était autrefois. Ce qui a remplacé cela était la question qui se cachait dans l'esprit de mon mari et moi: que diable faisons-nous avec une ferme? Pour commencer et en l'honneur des Norvégiens qui s'y sont installés il y a plus de 100 ans, nous avons surnommé le lieu «Skjonsbergdalen Farm», ce qui signifie en norvégien «Pretty Rock Valley Farm».

En tant qu’enfant, je n’ai pas eu la merveilleuse opportunité d’élever des animaux de ferme. mon père a plutôt choisi d'utiliser la grange centenaire et d'autres bâtiments uniquement pour le stockage (il était un collectionneur d'antiquités passionné). Je savais une chose en me promenant dans la ferme qui était maintenant la mienne: j'allais remplir cet endroit d'une nouvelle vie. Cette idée m'a inspiré et m'a rempli d'un nouveau sens du but et d'idées. Des pensées me traversèrent la tête. Nouvelle vie! Nous avions besoin d’un nouveau départ pour la ferme qui était restée en deuil et vide pendant la période qui a suivi la mort de mon père et l’incendie. Maintenant, la question était: que devrions-nous soulever?

Entrez ma coiffeuse (vous pouvez vous demander ce qu’elle fait dans cette histoire!). Je lui ai parlé de mon dilemme lors d'une de ses fameuses coupes et elle m'a parlé d'un de ses autres clients qui élevait des chèvres. J'ai ri à cette pensée. Chèvres? Moi qui élève des chèvres laides mangeuses de boîtes de conserve? Ouvert à tout, j'ai pris le numéro qu'elle m'a proposé et je suis rentré chez moi. Un coup de fil et quelques jours plus tard, je me suis retrouvé dans une ferme caprine, debout au milieu d'un troupeau de chèvres. Ces chèvres ne mangeaient pas de boîtes de conserve et elles n'étaient pas laides. Ils étaient Angora des chèvres et, certes, l'un des plus jolis animaux que j'aie jamais vu avec leurs longues mèches bouclées de mohair en cascade de chaque côté de leur dos. Ils m'ont regardé avec leurs yeux doux et je jure que certains d'entre eux ont dit "Ramène-moi à la maison!" J'étais accro et six m'ont suivi à la maison.

Ils ont fait leur palais dans la grange, avec les poulets, les lapins, les moutons et les lamas (pensez-vous que je me suis un peu emporté avec l'ajout de vie?). Nous avons acheté un livre sur l'élevage Angora chèvres et c'est devenu notre deuxième Bible. Nous nous sommes mis à les élever et avant de le savoir, nous avions 20 chèvres. Nous avons appris à nos dépens que les dollars peuvent être très destructeurs. Non, un mâle mature en rut ne veut pas danser avec vous dans la basse-cour; il charge parce qu’il veut vous blesser. Les biches, par contre, sont précieuses. Avez-vous déjà étreint une chèvre? Les nôtres acceptent ces câlins dans la foulée. Non seulement bon pour manger des câlins, le troupeau a facilement fait son travail de ronger toutes ces mauvaises herbes sur la propriété. La meilleure partie de tout est qu'ils ont contribué à redonner une belle vie à la ferme. L'un des sentiments les plus paisibles est de regarder par la fenêtre et de voir les Angoras paître dans les pâturages.

Comme pour tout animal, il y a du travail supplémentaire à faire pour élever correctement les angoras. Nous les élevons pour la vente, mais aussi pour leur mohair lustré. Nous tondons deux fois par an, au printemps et à l'automne. C'est tout un événement. Nous avons essayé de le faire nous-mêmes la première année, mais c'était une tâche ardue. Grâce à une recommandation, nous avons trouvé un tondeur professionnel, David Kier, pour venir faire le travail. Quand il s'arrête dans notre allée, une alerte instantanée transforme les corps des chèvres en positions rigides mais curieuses. Je peux juste les entendre, "Oh non, pas encore ça!" On pourrait penser qu'à présent, ils se rendraient compte qu'il n'est pas là pour leur faire du mal.

Les chèvres ne doivent rien manger pendant au moins 12 heures avant la tonte. Nous essayons de les confiner dans leurs étals pendant ce laps de temps. Pendant que David installe sa tondeuse, tous les yeux sont rivés sur lui et la grange est curieusement calme. Nous sortons la première chèvre, et David la manœuvrera sur sa croupe et commencera à se tondre le ventre. Dès que la machine se met à tourner, les soufflets résonnent dans toute la grange. Meurtre? Une blague cruelle? Personne n'y va jamais volontiers. David peut tondre une chèvre en cinq minutes environ. Cela bat le temps de mon mari d'environ 45 minutes! Au fur et à mesure que le mohair tombe, je vais collecter les bons morceaux et les mettre en sac. C'est le début de mon travail de commercialisation. Je pèse chaque polaire, jupette dans tout le sac, la lave et l'emballe pour la vente. C’est toujours un plaisir de savoir que la belle fibre qui a été cultivée dans notre ferme centenaire ira à un fileur manuel en Pennsylvanie, par exemple, ou un fabricant de poupées Alaska.

Après un travail bien fait, David partira en voiture à la fin d'une journée de tonte et je regarderai les chèvres maintenant nues qui remontent les talons avec leur nouveau sentiment de liberté face à la lourde charge qu'elles portaient. En regardant au-delà d'eux, sur les collines et le ciel qui entourent notre ferme, je soupirai. Oui, la ferme me parle encore. J'ai trouvé une nouvelle vie à cet endroit. Je n'avais jamais imaginé que ce serait si satisfaisant. Le vent, le ruisseau, les feuilles bruissant sur leurs branches - leurs sons sont maintenant entrelacés avec les nouveaux sons qui n’étaient pas là dans mon enfance: les sons de mes enfants jouant dans la cour et les bêlements des Angoras dans leur pâturage. J'écoute, et une larme coulera sur ma joue. Je suis à la maison.


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