La nouvelle tomate combat les ravageurs et les maladies




Photo avec l'aimable autorisation de l'Université Cornell
La sélectionneuse de plantes de l'Université Cornell, Martha Mutschler-Chu, a mis au point une tomate résistante aux thrips et aux topsovirus.

Dans la bataille contre les thrips, l'éleveuse de Cornell Martha Mutschler-Chu a développé une nouvelle arme: une tomate qui contient un puissant double coup de poing pour dissuader les ravageurs et contrer les virus tueurs qu'ils transmettent. Les variétés «à double résistance» (repoussant à la fois les insectes et les virus) pourraient réduire voire éliminer le besoin de pesticides dans plusieurs régions.

Les thrips sont de minuscules insectes qui transpercent et sucent les fluides de centaines d'espèces de plantes, notamment les tomates, les raisins, les fraises et le soja. Ils transmettent également des maladies, telles que le virus de la flétrissure tachetée de la tomate, causant des millions de dollars de dommages aux cultures agricoles américaines chaque année.

Adaptant une nouvelle forme de résistance aux insectes découverte dans une plante sauvage originaire du Pérou, Mutschler-Chu, professeur de sélection végétale et de génétique, a d'abord isolé la résistance. Elle a découvert qu'elle était médiée par des gouttelettes d'esters de sucre, appelés acylsucres, qui sont produites et exsudées par les poils (trichomes) qui recouvrent les plantes. Les acylsucres ne tuent pas les insectes, mais les dissuadent de se nourrir ou de pondre des œufs sur les plantes. Le processus ne nécessite pas de modification génétique et est considéré par Cornell comme totalement sûr.

Après avoir transféré avec succès la résistance dans de nouvelles lignées et multiplié les caractères indésirables, l'équipe de Mutschler-Chu a ajouté une deuxième couche de protection: l'un ou les deux gènes naturels connus pour résister aux soi-disant topsovirus, qui incluent le virus de la flétrissure tachetée de la tomate.

«Si certains thrips passent à travers le virus, les gènes de résistance au virus sont là pour l'éponger», dit Mutschler-Chu.

Les lignées de tomates résistantes aux thrips de Cornell, avec et sans les gènes de résistance aux virus, seront utilisées par Mutschler-Chu et une équipe interdisciplinaire de huit autres scientifiques de sept autres institutions du pays dans le cadre d'un nouveau projet quinquennal de 3,75 millions de dollars pour contrôler les thrips et les topsovirus dans les tomates. Le projet est financé par l'Initiative de recherche sur l'agriculture et l'alimentation de l'USDA et est dirigé par l'entomologiste Diane Ullman de l'Université de Californie à Davis et le phytopathologiste John Sherwood de l'Université de Géorgie.

Mutschler-Chu dit que la collaboration lui permettra de tester les variétés dans différentes régions et d'utiliser les commentaires pour affiner davantage les lignées de sélection et en créer de nouvelles et améliorées. Qu'il s'agisse de modifier les niveaux de sucre pour s'adapter à différents environnements ou de modifier la résistance aux virus, Mutschler-Chu souhaite découvrir le meilleur package pour le contrôle des insectes et des virus. Ses découvertes seront partagées avec les entreprises semencières afin qu'elles puissent transférer les caractères dans leurs variétés.

«Cela nous rapproche de plus en plus de quelque chose qui peut être utilisé commercialement pour éliminer essentiellement le besoin de pesticides dans de nombreuses régions de culture», dit Mutschler-Chu.

Le projet repose sur une fondation construite sur 20 ans, soutenue par un financement collégial et des subventions fédérales Hatch. Pendant ce temps, de nouveaux outils de biologie moléculaire ont été développés, depuis les marqueurs génétiques basés sur la PCR et les marqueurs de polymorphisme mononucléotidique jusqu'au séquençage du génome de la tomate. En utilisant les nouvelles méthodes, il a fallu 10 ans à Mutschler-Chu pour développer la première lignée de tomates avec suffisamment d'acylsucre, puis quatre ans pour créer une meilleure série de 30 lignées.

L'impact de ses recherches pourrait être considérable, dit-elle. Non seulement ce serait une aubaine pour l'économie agricole américaine, mais cela pourrait également avoir un impact significatif dans les pays en développement, où les tomates sont l'une des cultures légumières de rapport les plus populaires, en particulier pour les petits agriculteurs de subsistance.

«C'est encore plus critique, car ils n'ont pas les ressources pour acheter des pesticides et il y a souvent une mauvaise utilisation des pesticides», dit Mutschler-Chu.

Tags thrips, tomates


Voir la vidéo: La gestion des maladies et des ravageurs sous serre


Article Précédent

Comment gagner de l'argent en vendant du lapin au marché fermier

Article Suivant

Multiflora Rose: mauvaise herbe envahissante (et délicieuse friandise)