Nouvelle conception de fossé respectueuse de l'environnement




Avec l'aimable autorisation de Ken Chamberlain / Ohio State University
La conception des fossés d'Andy Ward utilise un système à deux étages qui prend en compte à la fois les grands et les petits flux d'eaux pluviales.

Les agriculteurs créent souvent des fossés dans leurs champs pour drainer l'excès d'eau et améliorer la production agricole; cependant, les fossés conventionnels de forme trapézoïdale sont souvent trop petits pour les grands écoulements d'eaux pluviales et trop grands pour les petits débits. Un scientifique de l'Université d'État de l'Ohio a pris note de ce problème et a développé une conception de fossé en «deux étapes» plus efficace.

Andy Ward, ingénieur agricole au Collège des sciences de l'alimentation, de l'agriculture et de l'environnement de l'OSU, a noté à quel point il peut être coûteux pour les propriétaires fonciers de maintenir la conception conventionnelle du fossé (un fossé en forme de V avec un fond plat et étroit), qui coûte environ 450 $ par mile. par an, ainsi que de créer des problèmes d'érosion et de détruire la vie végétale et animale. Dans sa nouvelle conception, un petit canal principal est situé au fond du fossé (première étape), et des bancs surélevés recouverts d'herbe flanquent des deux côtés (étape 2). Tout comme dans la plaine inondable d'une rivière naturelle, les débordements du chenal principal sont captés par les bancs, qui sont suffisamment hauts et larges pour empêcher le ruissellement de déborder des berges et d'inonder les terres agricoles environnantes.

Depuis que Ward et son équipe ont créé la conception du fossé en deux étapes, il a été utilisé pour construire 20 fossés de drainage dans le Midwest. Trente autres ont été construites par les anciens étudiants de Ward et les diplômés de ses ateliers de design. Jusqu'à présent, aucun des 50 n'a nécessité de maintenance.

Une recherche conjointe entre Ward et des scientifiques de l'Université de Notre-Dame a montré que la conception réduit l'exportation de nitrate-azote des engrais vers les rivières, les lacs et les ruisseaux - un avantage supplémentaire qui peut faire économiser de l'argent aux agriculteurs et améliorer la qualité de l'eau. En outre, l'Army Corps of Engineers a proposé de construire plusieurs kilomètres de fossés en deux étapes pour tenter d'arrêter les problèmes d'inondations récurrents dans le nord-ouest de l'Ohio.

Le travail de Ward a attiré l’attention du Centre de recherche et de développement agricole de l’Ohio, qui lui a décerné le «Prix de l’innovateur de l’année 2013», destiné à honorer les scientifiques qui ont fait preuve de leadership en matière d’innovation et d’entrepreneuriat.

«Le concept change les perceptions de longue date de ce qui constitue un« bon »fossé de drainage», a écrit l’un des proposants de Ward.

Le National Engineering Handbook de l'USDA Natural Resources Conservation Service reconnaît également la conception du fossé comme une pratique de meilleure gestion agricole, et la conception est actuellement éligible au partage des coûts fédéral dans le cadre du programme d'incitation à la qualité environnementale de l'USDA.


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