Besoin de piloter la coopérative?



Photo par Mathew P. Gonzalez


Tout agriculteur urbain vous dira que l'agriculture est plus qu'un simple passe-temps; c’est un style de vie qui comprend un certain nombre de responsabilités quotidiennes, en particulier en ce qui concerne le bétail. Il y a des œufs à ramasser, des chèvres à traire, des mauvaises herbes à arracher, etc. Même pendant les saisons plus lentes, lorsque les poulets arrêtent de pondre ou que le jardin est au repos, les animaux doivent être nourris et leurs poulaillers et enclos doivent être nettoyés.

Il peut être difficile de trouver quelqu'un pour prendre soin de votre ferme lorsque vous êtes prêt à piloter la coopérative pendant quelques jours, mais la bonne nouvelle est que cela devient plus facile. La popularité croissante de l'agriculture urbaine signifie que vous avez probablement déjà des amis et des voisins désireux de vous aider lorsque vous avez besoin de vous évader. De plus, une toute nouvelle industrie fait son apparition dans les zones urbaines du pays: les services professionnels de garde à la ferme.

«L'une des préoccupations que j'avais lorsque nous considérions les chèvres était que non seulement nous devions trouver un gardien de chien, mais aussi un gardien de chèvres», explique Melissa Miller, qui élève des poulets et deux chèvres naines nigérianes dans sa ferme urbaine de Bellingham. , Wash. Quand elle et son partenaire, Maxx, prennent des vacances, ils comptent sur des amis pour s'occuper de leurs animaux et ne font jamais face à une pénurie de gardiens consentants. «Cela aide que les chèvres soient extrêmement adorables», dit-elle.

Avant de quitter la ville, le couple invite des gardiens de ferme potentiels pour une brève session de formation, en veillant à laisser de bonnes instructions.

Kathryn Durkin, qui a quatre canards, trois poulets et deux chèvres à Portland, Oregon, admet avoir été surprise par le nombre d'amis prêts à rester chez elle pour des vacances à la ferme en son absence. «Nous avons tellement d'amis qui s'intéressent tellement au mode de vie et à l'expérience de la ferme urbaine que, pour le moment, nous avons une courte liste que nous n'avons même pas encore brûlée de personnes qui sont prêtes à maison quand nous ne sommes pas là », dit-elle. «Nos amis sont, en général, assez disposés à intervenir.»

«Les gens me demandent toujours:« Puis-je sortir de la ville? Que faites-vous de vos poulets? », Déclare Gretchen Anderson, une gardienne de poulets qui enseigne des ateliers d’élevage de poulets, propose des consultations en coopérative et s'occupe des troupeaux de basse-cour à Boise, Idaho. «Si un agriculteur urbain avec une coopérative d'arrière-cour veut la tranquillité d'esprit, c'est une bonne idée de trouver quelqu'un qui est un vrai professionnel», dit-elle.

Pour en trouver un, Anderson suggère de rechercher des recommandations auprès des marchés fermiers locaux, de votre succursale locale de 4-H (4-h.org) ou de l'endroit où vous avez acheté vos animaux. C’est également une bonne idée de rechercher l’un des nombreux gardiens d’animaux agréés et assurés de votre région qui s'occupent non seulement du bétail, mais également des chiens et des chats. Les gardiens professionnels peuvent souvent offrir quelques extras que vous pourriez ne pas obtenir d'amis ou de voisins, comme le nettoyage des poulaillers et des enclos, et être en mesure de détecter rapidement tout problème potentiel. C'est le seul inconvénient majeur d'avoir un gardien de ferme inexpérimenté: quand quelque chose ne va pas, les amis ou les voisins ne sont pas aussi bien préparés.

«Je pense que la plus grande préoccupation que j'ai est une urgence [inattendue]», dit Miller. «Le vétérinaire de chèvre est à 45 minutes. Ils ne font pas de visites à domicile 24 heures sur 24. Tout ce que je peux faire, c'est mettre le numéro d'urgence de l'hôpital vétérinaire pour grands animaux et espérer que [le gardien de la ferme] n'aura pas à [passer cet appel d'urgence]. "

Ensuite, il y a la question de l'indemnisation. En plus des œufs frais qu'ils ramassent, Miller achète des chèques-cadeaux à ses aides, et Durkin s'assure de garder la maison approvisionnée en nourriture lorsqu'elle fait passer la nuit des gardiens de la ferme. Les gardiens professionnels facturent souvent un tarif journalier; attendez-vous à payer environ 20 $ par jour en moyenne, selon votre emplacement et la taille de votre ménagerie.

Si vous êtes un agriculteur urbain qui a envie de voyager, alors allez-y - planifiez vos vacances! Avec un peu de recherche et de préparation, vous pouvez vous assurer que votre bétail sera entre de bonnes mains pendant votre absence.

Tags ferme urbaine, vacances


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