Besoins d'une ferme dans le désert


PHOTO: Nicole Bratt / Flickr

L'agriculture sauvage, alias l'agriculture sauvage, prend de l'ampleur comme alternative à l'agriculture industrielle. Ce n’est cependant pas une idée nouvelle. En fait, si on leur présentait les idéologies et les méthodologies derrière «l'agriculture sauvage», nos ancêtres l'auraient trouvée non nouvelle et assez banale.

L'agriculture sauvage, ou «farmscaping», est simplement une approche de la production vivrière ou végétale qui cherche à travailler avec l'environnement naturel quel que soit son emplacement, au lieu de chercher à le modifier pour répondre à un besoin agricole. Il comprend des principes et des méthodes agricoles tels que la permaculture, l'agroforesterie et, bien sûr, l'agriculture durable. Les choix de cultures dans les fermes sauvages sont déterminés en fonction de ce que le site peut supporter au lieu de l'utiliser jusqu'à épuisement. Avant d'envisager la création d'une ferme en pleine nature, plusieurs considérations doivent être prises en compte


Un plan d'aménagement agricole

Aucun site ne se ressemble tout à fait lors de l'élaboration d'un plan d'aménagement agricole. Les propriétés uniques de chaque site doivent être prises en compte. Y a-t-il de l'eau sur place? L'eau des propriétés voisines s'écoule-t-elle dans le site de ferme sauvage proposé? Est-il aride et rocheux ou luxuriant et humide? Toutes les caractéristiques climatiques et physiques du sol doivent être prises en compte.

Marécages

Les zones humides remplissent une fonction vitale dans l'écosystème et les fermes sauvages doivent apprendre comment tirer pleinement parti de leur potentiel. Les zones humides aident à prévenir les inondations, à améliorer la qualité de l'eau et à séquestrer le carbone. Les fermes sauvages protègent cette fonction en la laissant telle quelle ou en cultivant dans cet espace des cultures appropriées pour les environnements humides, comme le riz, les canneberges et les herbes comestibles.

Les cultures non comestibles peuvent également être envisagées pour les zones humides. Les arbres et les arbustes peuvent être sélectionnés pour la récolte potentielle de bois d'œuvre, l'habitat des animaux ou pour attirer des insectes utiles.

Pâturages

Les fermes sauvages qui contiennent des pâturages et qui ont l'intention d'y faire paître des animaux doivent veiller à ne pas surcharger les pâturages en permettant à trop d'animaux de s'y nourrir. Les calculs doivent être effectués en fonction de la superficie de pâturage disponible, ainsi que du type, de la taille et de l'intention des animaux à se nourrir.

Un plan de rotation des pâturages doit être mis en œuvre afin que les portions de pâturage soient intactes et préservées pour les années futures, et pour que les zones précédemment pâturées aient suffisamment de temps pour récupérer avant d'être à nouveau pâturées.

Couloirs fauniques

Les corridors fauniques doivent être maintenus dans les fermes sauvages. Ce sont généralement des chemins préexistants que la faune a créés pour traverser vers et depuis divers points. En supprimant ces zones ou en les modifiant de manière significative, la faune est obligée de trouver des chemins alternatifs, ce qui peut les conduire à un contact direct avec d'autres cultures souhaitables. Une ferme sauvage coexiste avec ses voisins sauvages.

Autre

D'autres caractéristiques naturelles qui peuvent faire partie d'une ferme sauvage comprennent les chutes d'eau, la forêt dense et les zones rocheuses. Dans tous les cas, les plans de ferme sauvage doivent tenir compte de la myriade de caractéristiques topographiques de leur site, et s'ils ne peuvent pas être utilisés sans être modifiés, ils ne doivent pas être inclus dans le plan d'aménagement agricole.

Un horaire en phase avec la nature

Les fermes sauvages suivent les cycles de la nature. Ils ne cherchent pas à «tromper» Mère Nature - ils respectent ses manières. Cela ne signifie pas que les installations d’extension de saison, telles que les cadres froids ou les cerceaux, ne peuvent pas être utilisées, mais cela signifie que les intrants artificiels sont réduits au minimum. La puissance qui anime une ferme sauvage provient en grande partie des sources naturelles qui sont abondantes à chaque saison respective.

Une stratégie No-Till

Le sol regorge d'activité biologique et de vie au niveau microscopique. Le labour profond traditionnel du sol perturbe ces communautés écologiques souterraines et réduit la santé du sol, et donc sa capacité à maintenir la vie végétale en son sein. L'agriculture sauvage cherche à reproduire le cycle naturel du sol forestier, qui ajoute chaque année des matières riches en nutriments sans déranger la communauté en dessous.

L'avantage supplémentaire des approches agricoles sans labour est que le compactage du sol est considérablement réduit. Le sol compacté ne se draine pas aussi bien, il peut restreindre la croissance des racines et il ne permet pas un échange de nutriments aussi libre entre le sol et les racines que le fait un sol avec une bonne terre.

Cela ne veut pas dire qu’aucun équipement n’est nécessairement utilisé pour la préparation des champs dans les fermes sauvages. Une charrue à burin ou un disque peut être exécuté le long du dessus de la surface pour créer des sillons pour les graines. Cela ne perturbe que les quelques centimètres supérieurs et laisse la communauté microbienne du sol en grande partie intacte.

La diversité

L'agriculture sauvage consiste à respecter et à imiter la biodiversité sauvage naturelle que la nature fournit. Les monocultures, telles que les champs de maïs et de soja, sont dangereuses pour l'écosystème. En accueillant une grande variété d’espèces végétales, les insectes utiles sont attirés, les maladies ne prolifèrent pas et les mauvaises récoltes sont peu probables. C'est parce que la plupart des maladies et ravageurs sont incapables d'attaquer toutes les espèces de plantes. Les insectes ravageurs sont également moins susceptibles d’être attirés par les champs avec des plantations diverses, ou ils sont devancés par les insectes prédateurs - ce que nous considérons comme de «bons insectes».

Guides de terrain fiables

Même le fermier le plus expérimenté, sauvage ou non, ne peut pas connaître toutes les espèces de toute la flore et la faune. Lorsque vous apprenez à connaître votre site unique, assurez-vous de consulter autant de sources locales et de guides de terrain qui sont à votre disposition. L'agriculture ne doit pas consister à réinventer la roue mais à emprunter autant de techniques différentes qui fonctionnent le mieux sur un site spécifique.

Les guides de terrain, tels que ceux publiés par Peterson, Audobon et d'autres sources réputées, doivent être consultés pour dresser un inventaire précis des actifs biologiques de votre ferme sauvage.

En ce qui concerne l'élevage sauvage, Eliot Coleman l'a mieux dit:

«Les seules technologies de production vraiment fiables sont celles qui sont durables à long terme. Par cette définition même, ils doivent éviter l'érosion, la pollution, la dégradation de l'environnement et le gaspillage des ressources. Tout système rationnel de production alimentaire mettra l'accent sur le bien-être de la biosphère sol-air-eau, des créatures qui l'habitent et des êtres humains qui en dépendent.


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