Rencontrez le rat musqué, un rongeur aquatique mystérieux


Ondatra zibethicus: Cela semble beaucoup plus noble et respectable que le nom de rat musqué. Commençons notre profil de ce rongeur inhabituel par un regard sur ce nom commun - le rat musqué - et la vérité derrière.

Musc? Oui, mais pas aussi musqué qu'une moufette. Le rat musqué porte bien son nom aux glandes qui sécrètent un musc que les animaux se répandent pendant la saison des amours. Si vous vouliez manger du rat musqué, vous voudrez probablement éviter de le faire pendant la saison des amours (qui peut être une longue saison, car les rats musqués s'accouplent beaucoup). De nombreux repas de rats musqués ont lieu, en particulier sur les autres continents où ce rongeur nord-américain est une espèce exotique et envahissante, et les manger est un moyen de contrôler la population.

Rat? Oui, le rat musqué est un rongeur, mais il ne mérite pas le préjugé commun contre la plupart des rats et des souris. Les rats musqués sont plus propres et porteurs de beaucoup moins de maladies que le rat de Norvège, par exemple. Comme la plupart des rongeurs, les rats musqués sont des reproducteurs prolifiques, mettant au monde jusqu'à trois portées par an, avec jusqu'à six jeunes par portée. Les kits peuvent nager seuls à l'âge de trois semaines. Dans le schéma naturel de l'écologie de la faune, l'abondance de la progéniture signifie généralement que beaucoup meurent jeunes. Ils fournissent une importante source de nourriture pour les prédateurs, tels que les rapaces, les ratons laveurs, les visons, les renards, les coyotes et même les gros poissons et les tortues serpentines.

Les rats musqués sont souvent confondus avec le castor, car ils partagent des habitats aquatiques et vivent parfois même dans les mêmes tanières. Mais les rats musqués sont beaucoup plus petits que les castors, pesant jusqu'à 4 livres tandis que les castors pèsent de 25 à 90 livres.

Comme pour le castor, les gens ont aimé les rats musqués pour leurs peaux d'hiver épaisses et précieuses et leur viande tendre - ou ils les ont détestés pour leur détournement des cours d'eau. Pas tout à fait les constructeurs de barrages, les rats musqués sont accusés de creuser des canaux qui provoquent la fuite de barrages en terre artificiels. Les rats musqués ont rarement été admirés pour les excellents architectes qu'ils sont. Ils construisent des habitations sous-marines en retenant leur souffle pendant plusieurs minutes et en mâchant des tiges ligneuses avec la bouche fermée. C’est tout un exploit!

Les rats musqués déguisent sournoisement les entrées de leurs terriers qui montent des tunnels sous-marins vers des havres chauds, secs et sûrs dans l'étang ou la rive du ruisseau. Si les berges ne sont pas suffisamment stables, ils construisent des pavillons sur pied soutenus par une base de rondins ou de souches et enduisent un toit en arc au-dessus avec de la boue et des herbes. Les rats musqués construisent également des plates-formes d'alimentation, afin qu'ils puissent dîner sur une variété de plantes aquatiques. Les quenouilles et les joncs sont les favoris, avec les carex, le roseau, le brochet, le nénuphar et la pointe de flèche. Bien qu’ils soient principalement végétariens, les rats musqués mangent parfois des tortues, des poissons, des palourdes et des écrevisses lorsque les plantes ne sont pas aussi disponibles.

L'ancienne éleveuse de crevettes Susan Harkins dans la vidéo ci-dessous décrit ce à quoi de nombreux agriculteurs sont confrontés lorsqu'ils créent par inadvertance l'habitat idéal pour un animal sauvage tel qu'un rat musqué.

La vie du rat musqué est intimement liée à la vie aquatique. Leur cycle de vie dépend de la montée et de la chute des étangs tout au long de toutes les saisons et ils n'hibernent pas. Au printemps, la montée des eaux détruit leurs tanières. Cela se produit à peu près au même moment où les femelles en train de mettre bas forcent les jeunes mâles à trouver leurs propres territoires. Le moment naturel des fluctuations de l'eau pourrait contribuer au déplacement saisonnier de la population. Les rats musqués ont également besoin d'eau pour survivre pendant les mois d'hiver. Les étangs glacés les protègent des prédateurs hivernaux, et ils n’ont même pas besoin de faire surface s’ils trouvent de bonnes poches d’air sous la glace.

Une publication du Kentucky Department of Forestry souligne que les rats musqués font «partie intégrante des écosystèmes aquatiques» et recommande le piégeage et l'élimination des rats musqués en dernier recours. Lisez la suite pour les recommandations sur la construction d'un barrage qui décourage les rats musqués d'en faire leur habitat.

La meilleure solution pour empêcher les rats musqués de s'enfouir dans les barrages est de bien construire le barrage. Une bonne construction de barrage devrait inclure les éléments suivants:

  1. Un barrage avec une face intérieure ayant une pente de 3: 1, une face extérieure 2: 1, huit pieds de large au sommet, trois pieds de franc-bord et une bonne couverture herbeuse sans pâturage par le bétail.
  2. Un déversoir pour empêcher l'eau de monter de plus de six pouces sur le barrage.
  3. Stabilisation des berges à l'aide d'enrochements (grosses roches), d'une couche de sable ou de gravier de 6 à 12 pouces ou de grillage de 1 sur 2 pouces posé contre la berge. Les berges doivent être stabilisées à au moins 2 pieds au-dessus et 3 pieds sous le niveau normal de l'eau de surface.

Les barrages en terre peuvent être protégés en creusant une tranchée étroite au centre du barrage et en le remplissant de béton. La tranchée doit s'étendre à trois pieds sous l'eau et doit être remplie de béton à un pied au-dessus du niveau normal des crues. Cette barrière empêchera les rats musqués de s'enfouir complètement à travers le barrage et de provoquer une fuite.


Voir la vidéo: Le rat musqué


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