Plantez les meilleures espèces d'asclépiades pour les papillons monarques et les abeilles


PHOTO: Adam Baker

La population de papillons monarques a atteint un creux historique vers 2014. La perte d'asclépiade, qui était autrefois courante dans le paysage agricole américain, est un facteur principal du déclin du monarque, du moins il semble. Peu de chercheurs ont mené des études pour le confirmer, et encore moins ont exploré les détails des espèces de chenilles monarques d'asclépiade privilégiées dans un jardin résidentiel typique (plutôt qu'un laboratoire ou une serre).

Les chercheurs de l'Université du Kentucky, Adam Baker et Daniel Potter, ont exploré comment la sélection des espèces et la configuration de plantation des asclépiades affectent la visite des monarques. Les monarques sont des spécialistes et ils comptent sur cette plante spéciale pour soutenir la prochaine génération. Au milieu d'un jardin abondant et coloré, les papillons peuvent-ils localiser l'asclépiade au moment de déposer leurs œufs? Les œufs survivront-ils à des chenilles en croissance qui grignotent l'asclépiade quelque peu toxique, ce qui en fait un goût fétide pour les prédateurs? Quels types d'asclépiades fonctionnent le mieux pour eux?

Baker et Potter ont étudié plus que juste l'asclépiade commune (Asclépias syriaca). Leurs parcelles de jardin expérimentales comprenaient huit espèces. En 2016 et 2017, ils ont observé le comportement du monarque et l'attraction des abeilles pour les plantes. Leur étude a également comparé la survie des chenilles monarques sur différents types d'asclépiades.

Leur étude de deux ans, récemment publiée dans le Journal of Insect Conservation, se résume ici: «Plus d'œufs et de larves ont été trouvés sur des asclépiades à larges feuilles plus grandes, mais il y avait relativement peu de différence dans les performances larvaires, ce qui suggère la ponte [œuf- pose] préférence pour les plantes plus apparentes. Asclepias tuberosa [herbe à papillons] et A. fascicularis [l'asclépiade à feuilles étroites] attirait le plus grand nombre d'abeilles, alors que la diversité des genres d'abeilles était la plus grande sur A. verticillata [asclépiade verticillée], A. fascicularis et A. tuberosa.”

Baker et Porter ont identifié de nombreuses espèces d'abeilles, notamment 17 types d'abeilles domestiques, d'abeilles charpentières, de bourdons, d'abeilles nichant au sol, d'abeilles plâtrières, d'abeilles sueur et d'abeilles coupeuses de feuilles. En termes simples, les asclépiades préférées des abeilles étaient:

  • L'herbe papillon orange vif (A. tuberosa, montré ci-dessus).
  • L'asclépiade à feuilles étroites, plus haute, délicate et sans prétention, aka l'asclépiade verticillée du Mexique (A. fascicularis) et l'asclépiade verticillée similaire (A. verticillata). Celui-ci est idéal pour accueillir les monarques migrateurs de fin de saison, car ses fleurs durent jusqu'à la fin de l'automne.

Les meilleures asclépiades supportant le monarque se sont avérées être les espèces les plus grandes et les plus hautes:

  • La bonne vieille asclépiade commune (A. syriaca, illustré sur la photo ci-dessous).
  • Le cousin légèrement plus poilu, l'asclépiade voyante (A. speciosa).

Le document des chercheurs déclare: «Combiner les asclépiades qui sont préférées par les monarques en ponte avec celles qui sont particulièrement attrayantes pour les abeilles peut améliorer la valeur de conservation des petits jardins urbains.» Si vous voulez l'option la plus rentable pour votre jardin de pollinisateurs, "Planter des espèces d'asclépiades qui attirent et soutiennent les abeilles ainsi que les monarques pourrait augmenter la valeur de conservation des jardins sans frais supplémentaires."

L'endroit où vous plantez l'asclépiade peut également faire une différence. Bien que Baker et Potter n'aient pas encore publié leurs recherches sur le placement des plantes, ils écrivent: «Les asclépiades de petite taille peuvent passer inaperçues des papillons dans les jardins mixtes car elles sont moins apparentes que les asclépiades plus grandes lorsqu'elles sont entourées de plantes non hôtes. Ils ont observé plus d’œufs de monarque regroupés sur les plantes le long des bords du jardin, même lorsque davantage d’asclépiades sont disponibles à l’intérieur du jardin.

L'asclépiade a une relation beaucoup plus complexe avec les mangeurs de plantes contre lesquels elle a évolué pour se défendre. Baker et Potter expliquent: «Les défenses de l'asclépiade sont dynamiques et changent avec l'âge et l'état de la plante, et en réponse à l'herbivorie, et elles interagissent avec la hauteur, l'architecture et la morphologie des feuilles de la plante, et avec les ennemis naturels, pour influencer le comportement et les performances du monarque. Les chercheurs concluent que les huit espèces d'asclépiades qu'ils ont étudiées soutiennent la croissance et la santé des chenilles de la même manière, de sorte que le choix des papillons de placer leurs œufs sur certaines espèces est encore quelque peu inconnu, mais est plus probablement lié aux plantes le long des bords du les jardins étant un point d'atterrissage plus facile.

En bref, si vous démarrez un nouveau jardin de pollinisateurs ou si vous souhaitez simplement inclure l'asclépiade dans votre jardin, les meilleures espèces de monarques et d'abeilles sont celles énumérées ci-dessus, et le meilleur endroit pour les installer est sur les bords extérieurs du jardin. Bien que cette étude ait été menée dans le centre du Kentucky, trois des huit espèces d'asclépiades évaluées n'étaient pas indigènes de la région. Devenez un citoyen scientifique et essayez vous-même cette recherche. Les jardiniers amateurs peuvent faire leurs propres observations sur diverses plantes et remarquer ce qui est le plus populaire auprès de leurs amis pollinisateurs. Observez de près les mouches, les abeilles, les coléoptères, les guêpes, les papillons de nuit et les papillons lorsqu'ils visitent les fleurs. Ensuite, comptez rapidement et essayez de distinguer le nombre d'insectes différents sur chaque type de plante. N'oubliez pas de rechercher sous les feuilles des œufs d'insectes et de minuscules chenilles. Planter de l'asclépiade est gratifiant, que vous l'étudiez ou non. C'est un moyen simple pour le jardinier moyen de faire quelque chose contre l'effondrement continental d'un membre important et emblématique de notre écosystème.

Pour plus d'informations sur l'établissement d'un waystation monarque, visitez Monarch Watch. Pour signaler les observations de monarques lors de leur migration, visitez Journey North. Pour en savoir plus sur l’ensemble du document et en savoir plus sur les recherches de Baker et Potter, cliquez ici.


Voir la vidéo: Abeilles, Papillons, Libellules, insectes, oiseaux: 40% des espèces en déclin


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