Mapo - Un fruit italien préféré



Les marchés italiens d’aujourd’hui présentent un fruit que l’on ne voit généralement que là-bas: le mapo. La première culture d'agrumes récoltée en Sicile chaque année est le mapo, à partir du mois de septembre. Les clémentines, également appelées mandarines, sont cueillies en octobre. Les oranges nombril et les citrons sont récoltés principalement en novembre, ici en Italie, et avant Noël, les premières des nombreuses oranges sanguines sont cueillies. En février, d'autres citrons et mandarines sont récoltés, et les oranges de Valence sont cueillies en mars.

Les mapos sont l'un des nombreux croisements entre les mandarines et les pamplemousses. Certaines de ces croix sont appelées tangelos. L'autre croisement mandarine-pamplemousse bien connu sont les tangelos Minneola et Orlando. Les mapos n'ont pas le gros renflement que les tangelos de Minneolo font, et ne ressemblent pas à de grosses mandarines comme les tangelos d'Orlando, mais ils ressemblent à une petite orange verte et jaune. La peau fine pèle facilement et les segments se séparent raisonnablement bien. Il existe un autre membre de la famille des agrumes appelé l'orange Osage, qui est aussi parfois appelé mapo, car son nom botanique est Maclura pomifera, qui est raccourci en mapo. En italien, mandarino + pompelmo = mapo.

Les mapos poussent comme les autres agrumes, aussi hauts que 35 pieds s'ils sont laissés seuls. Les producteurs commerciaux taillent fortement les pousses épineuses verticales pour favoriser les branches plus petites et pendulantes avec une croissance fructueuse plus lourde, qui maintiennent les arbres à une hauteur d'environ 12 pieds. Cela facilite la récolte du mapo. Les mapo ne sont pas particulièrement tolérants au froid et le fruit ne semble pas bien se fixer sur les plantations les plus au nord. Si les agrumes par temps chaud, comme le pamplemousse, poussent bien dans une région, il en sera de même pour le mapo. Les Mapo sont des porteurs classiques d'une année sur deux et sont auto-stériles, ils doivent donc être plantés parmi d'autres variétés qui polliniseront les fleurs. Les mapo sont des producteurs impressionnants, produisant presque autant de fruits par acre que les citrons à forte production, une fois que les exigences de base sont satisfaites.

Je sais qu'il y a eu des plantations commerciales de mapo aux États-Unis, en Floride et en Californie, au siècle précédent, mais une recherche rapide sur Internet ne révèle pas de telles plantations aujourd'hui. Je suis sûr que si un producteur réussissait à obtenir des mapos ou du matériel de greffe, le fruit se vendrait bien, du moins dans le cadre de l’adulation continue des Américains pour les aliments authentiques italiens.

La plupart des Italiens que je connais utilisent des fruits de mapo pour faire de délicieux jus fraîchement pressés, ce qui est un peu différent de tous les autres agrumes que j'ai jamais goûtés. Je coupe parfois le fruit pour le manger au petit-déjeuner quand je suis trop paresseux pour faire un verre entier de jus de fruits frais. L'utilisation la plus célèbre du mapo est maintenant la liqueur sicilienne nommée Mapo Mapo, un apéritif sucré de couleur pêche qui a un bon goût.

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