Comment faire des gâteaux faits maison au suif pour les gâteries d'oiseaux


PHOTO: Susan Brackney

L’hiver serait encore plus morne s’il n’y avait pas les éclairs de couleur de mes nombreuses mangeoires à oiseaux. J'ai réussi à attirer les pics duveteux, les sittelles, les scintillements nordiques et bien d'autres. Au début, j'ai dépensé une petite fortune en gâteaux au suif disponibles dans le commerce. Allant de 1,50 $ à 6 $ la pièce, ceux-ci contiennent généralement un mélange de noix, de graines et de fruits en suspension dans des briques de graisses animales transformées. En hiver, ils fournissent aux oiseaux insectivores les graisses et les protéines indispensables.

Il n’a pas fallu longtemps aux oiseaux pour trouver - et dévorer! - mon suif acheté en magasin. J'ai parcouru plusieurs boîtes de goodies emballés individuellement mois après mois. Mis à part les dépenses, je n’étais pas non plus fou de tous les emballages qui les accompagnaient. C’est là que j’ai cherché des recettes de gâteaux au suif faits maison. Il s’avère que c’est étonnamment facile. Mieux encore, en incluant des ingrédients spécifiques, il est possible d’attirer des types spécifiques d’oiseaux.


Trouver de la graisse

Le premier d'une série en deux parties, nous allons commencer par trouver et rendre gras. Prisé par les cuisiniers qui fabriquent des puddings et des pains à l'ancienne, le «suif» désigne en fait une matière grasse spécialisée qui entoure les reins de certains types de bétail. Heureusement, vous n'avez pas besoin d'être aussi pointilleux lorsque vous cherchez des sources de matières grasses à inclure comme base pour vos propres gâteaux «suif».

Si vous faites régulièrement des plats de chevreuil ou de bœuf, par exemple, vous avez déjà accès à de bonnes sources de graisse pour nourrir les oiseaux sauvages. Plutôt que de jeter cette graisse, coupez-la en petits cubes et congelez-les jusqu'à ce que vous ayez quelques kilos en réserve. Vous pouvez également demander à votre boucher local de conserver la graisse de bœuf pour vous. Alors que certains bouchers donneront cela, d'autres peuvent facturer des frais minimes. Si possible, demandez-leur de le faire passer dans leur hachoir à viande. Pour votre premier lot, commencez avec trois à cinq livres de graisse de bœuf. Il comprendra probablement des morceaux de viande et d'autres détritus qui devront être séparés de la graisse.

Rendu 101

Voici un bref aperçu de la fonte des graisses pour les gâteaux au suif faits maison (ou pour tout autre usage, vraiment)

  • Bien qu’il soit possible d’utiliser un bain-marie ou un four à micro-ondes, je préfère utiliser une mijoteuse réglée sur «faible» pour rendre - ou séparer - ma graisse de bœuf. Si vous envisagez d’emprunter cette voie, vous aurez également besoin d’un couteau et d’une planche à découper, d’une grande cuillère, d’une étamine ou d’une passoire très fine et d’un contenant allant au congélateur.
  • Pour réduire le temps de cuisson global, retirez la graisse du congélateur à l'avance et laissez-la décongeler. Ensuite, coupez-le en petits morceaux et déposez-les dans la mijoteuse à feu doux. Au départ, ce mélange de graisse et de viande prendra une place considérable dans la casserole. Au fur et à mesure que le mélange se réchauffe, la graisse fondra en un liquide clair. Selon le nombre et la taille des morceaux de graisse de bœuf fondus, le processus peut prendre environ une heure ou jusqu'à deux ou trois heures en tout. Toute viande présente dans le pot brunira. Remuer périodiquement jusqu'à ce que toute la viande se soit séparée du gras et soit dorée.
  • Ensuite, retirez la viande dorée avec la passoire, permettant à la graisse liquide de s'écouler dans le récipient allant au congélateur. Versez la graisse liquéfiée laissée dans la mijoteuse à travers la gaze et dans le récipient allant au congélateur. (Parfois, je vais également mettre de côté ces morceaux de viande dorés pour les incorporer dans des friandises maison pour chiens.)
  • Si vous prévoyez de faire des gâteaux au suif dans un proche avenir, conservez la graisse liquéfiée au réfrigérateur. Sinon, gardez-le au congélateur. En refroidissant, il se transformera d'un liquide clair en un bloc solide et blanc.

Prochaines étapes

Vous pouvez combiner cette graisse de bœuf durcie et fondue avec du beurre d'arachide croquant, de la semoule de maïs, des fruits secs et même des vers de farine et des grillons séchés pour créer vos propres gâteaux au suif personnalisés. En ce qui concerne les formes que vous souhaitez que vos gâteaux au suif maison prennent, si vous voulez des rectangles simples qui rentrent dans les mangeoires à suif métalliques standard, un moule à gâteau 9 × 12 suffira. (Vous versez le mélange de suif dedans, laissez-le refroidir, puis coupez-le en sections.) Bien sûr, si vous avez conservé les moules en plastique dans lesquels des gâteaux au suif disponibles dans le commerce sont parfois emballés, ceux-ci font également d'excellents moules.

Vous voulez quelque chose de plus sophistiqué? Les moules à muffins ou les moules à gélatine fonctionnent également bien. Pour accrocher ces types de gâteaux, vous allez percer un trou à travers eux pendant qu’ils sont encore un peu mous, puis ajouter des boucles de ficelle. De même, vous pouvez passer de la ficelle autour du sommet d'une pomme de pin ouverte et, pendant que le mélange de gâteau au suif est encore chaud, arrosez-le à l'intérieur et à l'extérieur pour une jolie gâterie naturelle et savoureuse pour les oiseaux.

La semaine prochaine, j'inclurai quelques recettes et instructions différentes pour terminer le travail.


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