Comment faire pousser de bons panais


Pour le fermier comme pour le maraîcher, les cultures de stockage sont un élément essentiel de la survie en hiver. Cependant, trouver une autre culture de stockage aussi savoureuse que le panais n'est pas une tâche facile. Ces racines longues, douces et effilées sont un ajout excitant à tout repas d'hiver, mais comme elles mettent environ trois semaines à germer et une saison entière pour mûrir complètement, leur croissance comporte certains défis. Décomposons ce qu'il faut pour faire pousser de bons panais, et l'année prochaine, quand il fait froid et que la verdure des retraites estivales, vous pourrez transporter ces friandises fraîches de la saleté tout l'hiver.

Préparation du sol

Étalez 2 à 3 pouces de compost mature sur la zone où vous souhaitez faire pousser des panais - maturité étant le mot clé. Les panais resteront dans le sol pendant plus de 120 jours, de sorte que les plantes en croissance auront besoin de beaucoup de nutrition: un compost trop immature pourrait retarder ou tuer les jeunes plants.

Préparez les plates-bandes comme vous le feriez pour les carottes - les plates-bandes légèrement surélevées fonctionnent bien - en fourchez si vous le pouvez, puis en désherbant comme un fou. En raison de leur longue période de germination, ils ont besoin d'un lit sans mauvaises herbes. Arrosez le lit plusieurs fois à la fin de l'automne ou au début du printemps - ou les deux - puis ratissez les mauvaises herbes, en veillant particulièrement à ne pas descendre à plus de quelques centimètres sous la surface, ce qui remuera de nouvelles graines de mauvaises herbes. Une herse est peut-être le meilleur outil pour ce travail, même si un désherbeur à flamme ou un chalumeau peut également être efficace. Cultivez souvent, puis herse une dernière fois avant de planter au milieu ou à la fin du printemps pour éviter la pourriture des graines. Dans le sud, vous pouvez planter à l'automne pour une récolte printanière.

Choisir une variété

La plupart des variétés de panais nécessitent 120 jours - ou une saison de croissance complète - pour atteindre la maturité. Cependant, il existe des exceptions, comme le javelot, qui ne nécessite que 110 jours et est une grande variété hivernante des climats du sud, destinée à la plantation d'automne et à une récolte de printemps. D'autres variétés fiables incluent Harris Model, Guernsey, Gladiator, Albion, Lancer et Andover, qui ont toutes leurs propres nuances, alors lisez attentivement les descriptions de variétés fournies dans votre catalogue de semences. Essayez quelques variétés différentes pour voir ce qui fonctionne le mieux dans votre sol et à votre goût.

Plantation


See-ming Lee / Flickr

Le panais peut être soit directement semé dans le sol, soit commencé dans des blocs de sol. Cependant, démarrer des plantes-racines comme celles-ci dans des blocs de sol est difficile et vous obligera à les planter dès qu'elles commencent à germer pour éviter que la racine pivotante ne se déforme; l'ensemencement direct est la méthode préférée.

Dès que le sol est prêt à être travaillé au printemps, semez les graines de panais frais dans une bande de 2 pouces à environ 1 pouce d'intervalle (20 graines par pied) dans 1/2 pouce de profondeur en rangées de 18 à 24 pouces. Je souligne le mot Frais, car la graine ne reste pas viable pendant plus d'un an. Les graines germeront à des températures du sol assez basses, mais quelque part entre 55 et 70 degrés F est idéal. Une fois que les plantes ont atteint environ 6 pouces de hauteur, éclaircissez-les à 3 à 6 pouces l'une de l'autre.

Maladies et ravageurs

Le panais fait partie de ces mets rares qui ont très peu de problèmes de ravageurs et de maladies, à condition qu'ils soient cultivés dans un sol sain. Les problèmes qu'ils ont, ils ont tendance à partager avec les carottes: la gale, la rouille, le chancre et les mouches de la rouille de la carotte. Encore une fois, un sol sain et bien drainé et une bonne rotation des cultures sont vos meilleurs outils pour éviter ces maladies. Pour éviter les mouches de la rouille, couvrez les panais avec une couverture de rangée, surtout si vous avez déjà un problème avec eux dans vos carottes.

Arrosage

Les panais fonctionnent bien par temps plus sec une fois qu'ils ont dépassé le stade des semis, car leurs racines pivotantes chercheront l'humidité en profondeur sur le sol. C’est une bonne idée de garder les lits de semence humides pour une meilleure germination et de les arroser en périodes extrêmement sèches.

Cultiver

Pendant qu'ils germent, et pendant le premier mois environ lorsque les semis émergent, il est bon de garder le sol cultivé pour aider à retenir l'humidité et décourager la pression des mauvaises herbes. Benedict Vanheems de GrowVeg.com recommande de planter des radis dans la rangée avec les panais comme marqueurs, afin que vous puissiez passer une houe entre les rangées pour éliminer les mauvaises herbes germantes sans blesser les panais. «Les radis sont enlevés pour être consommés à peu près au même moment que tous les panais sont finalement terminés», écrit Vanheems. Une fois que les plantes ont atteint une hauteur substantielle - quelques centimètres environ - envisagez de les pailler pendant le reste de la saison pour retenir l'humidité et éviter d'avoir à cultiver après chaque pluie.

Récolte

Après votre premier gel, tondez ou coupez les feuilles mourantes et attendez votre premier gel dur, lorsque les racines deviennent bonnes et sucrées, pour commencer la récolte. Ce qu'il y a de bien avec les panais, c'est qu'ils se conservent mieux directement dans le sol. Cela vous permet de les récolter au besoin tout au long de l'année, et le meilleur est qu'ils ne deviennent plus doux avec le temps. Couvrir de paillis dans les régions où le sol ne gèle pas pour l'hiver, ou déterrer les racines et stocker comme vous le feriez pour les carottes dans un endroit sec et frais, comme une cave à racines.


Mike Licht / Flickr

Creusez les panais restants avant le printemps, car ils perdront leur saveur et commenceront à repousser. Le jardin est un endroit boueux en hiver, alors envisagez de couvrir la zone que vous prévoyez de récolter avec du plastique blanc opaque ou quelque chose qui gardera le sol frais, mais aussi sec, même s'il s'agit de petites sections. Le paillage aide aussi, car il évacue une partie de l'humidité.

Sauver des semences

Parce que les panais sont des plantes bisannuelles, pour conserver les graines, vous devez laisser les racines repousser au printemps, puis aller fleurir. Une fois que les têtes de graines sont presque entièrement séchées, coupez-les dans un sac en papier et laissez-les sécher davantage. Les graines sont petites, donc le criblage fonctionne mieux que le vannage. Conservez les graines dans un endroit frais ou réutilisez-les immédiatement. Ne pas stocker plus d'une saison si possible. Comme le souligne Suzanne Ashworth dans son livre incontournable Graine à graine (Chelsea Green, 2002), «Les graines de panais ont une durée de vie extrêmement courte et ne restent viables que pendant un an, même lorsqu'elles sont bien conservées.»

Commercialisation

Bien qu'il y ait certainement des clients avertis du marché qui rechercheront et reconnaîtront les panais, vous pouvez toujours compter sur les chefs pour les acheter: les panais font d'excellentes purées pour faire des tartes et des soupes tout l'hiver. Si vous n’avez pas une bonne scène de restaurant dans votre région, envisagez de goûter des panais rôtis au stand de votre marché de producteurs ou de distribuer des cartes de recettes. Les gens aiment essayer de nouvelles choses, mais vous devez leur faciliter la tâche.

Un mot d'avertissement

Les feuilles de la plante de panais sont connues pour provoquer des éruptions cutanées chez certaines personnes. Certaines personnes semblent être plus touchées que d'autres, mais portent des gants lors de l'éclaircissage ou du désherbage des panais pour éviter cette éruption cutanée.

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