Comment capturer un essaim d'abeilles


PHOTO: Paulette Johnson

Les techniques et la technologie peuvent aller et venir, mais certaines choses ne changent jamais. Lorsque les abeilles pullulent, les apiculteurs peuvent les capturer, mais la vitesse et la sécurité sont essentielles.

L'essaimage est un événement naturel qui a généralement lieu à la fin du printemps ou au début de l'été. Lors d’un essaim, la reine et environ la moitié de la population de la colonie prennent leur envol à la recherche d’une nouvelle maison. Les abeilles restantes élèvent une nouvelle reine.

Les abeilles pullulent pour plusieurs raisons, mais l'une des principales est que les abeilles sentent que la ruche devient surpeuplée. Les essaims ne sont pas idéaux pour les apiculteurs, car la perte de 50% de la population d'une ruche équivaut à une perte majeure de potentiel de miel, sans parler du temps supplémentaire nécessaire pour remplacer les abeilles essaimées, il est donc important que les apiculteurs développent leurs ruches au fur et à mesure. nécessaire pour parer à l'instinct grouillant. Cela dit, presque tous les apiculteurs ont connu un essaim, donc si cela vous arrive, ne vous en voulez pas. Au lieu de cela, pensez à l'attraper.

Capturer des abeilles en essaim peut sembler impossible (comment les trouverez-vous?), Mais ce n’est en fait pas aussi difficile qu’il y paraît. Lorsque l'essaim se produit pour la première fois, les abeilles ne parcourent généralement qu'une courte distance avant d'atterrir sur quelque chose et de se regrouper en une grappe. Cette grappe restera pendant quelques heures et parfois jusqu'à quelques jours jusqu'à ce que les abeilles scoutes trouvent un endroit nouveau et souhaitable pour se déplacer en permanence. C’est pendant cette brève période pendant laquelle les abeilles sont regroupées que la capture est possible.

Matériaux et outils

  • échelle (si nécessaire)
  • grande boîte en carton avec couvercle amovible
  • grande feuille blanche ou article similaire
  • scie à main (si nécessaire)
  • sécateur (si nécessaire)
  • vaporisateur de sirop de sucre
  • costume d'abeille et voile
  • brosse d'abeille

Étape 1: Localisez l'essaim

Pour commencer, vous devrez avoir la chance de repérer et de reconnaître les abeilles qui grouillent. Ce que vous verrez dépendra de la rapidité avec laquelle vous attrapez les abeilles dans l'acte. Au cours des premiers stades de l'essaim, un grand nombre d'abeilles tournera autour d'une vaste zone; il y aura beaucoup de bruit et beaucoup de chaos organisé. L'essaim se condensera lentement et finira par atterrir sur un lieu de repos temporaire. Si vous arrivez tard à un essaim, vous ne verrez peut-être que le dernier groupe d'abeilles au repos, généralement sur une branche d'arbre ou à un autre endroit surélevé.

Étape 2: Préparez-vous à la capture

Étalez la feuille ou la couverture de couleur claire sur le sol près de l'amas, puis analysez où se trouve l'essaim et comment il se comporte. Y a-t-il encore beaucoup d'abeilles qui volent ou se sont-elles à peu près installées dans un groupe? Sont-ils sur un objet comme une branche que vous pouvez facilement secouer, ou sont-ils sur quelque chose de plus substantiel, comme un poteau de clôture, où vous devrez les retirer avec un pinceau? S'ils sont dans un arbre, pouvez-vous atteindre la branche en toute sécurité? Avez-vous besoin d'élaguer ou de couper des branches?

Étape 3: Capturez l'essaim

Une fois que vous avez analysé la situation, vaporisez doucement les abeilles avec quelques giclées de sirop de sucre. Cela aidera les abeilles à s'agglutiner pendant que vous essayez de les déplacer. Si le cluster s'est installé sur une branche flexible, il suffit de placer la boîte en carton ouverte aussi près que possible du cluster et directement en dessous. Vous pouvez également retirer la branche avec votre sécateur ou une scie si nécessaire. Secouez / secouez vigoureusement la branche si nécessaire.

Avec un peu de chance, la majorité des abeilles tomberont directement dans la boîte. Si la grappe est sur un objet stationnaire, vous devrez faire de votre mieux avec votre brosse à abeilles pour encourager doucement la grappe dans la boîte. Dans les deux cas, peu importe comment vous vous débrouillez, il y aura toujours un bon nombre de retardataires et vous vous retrouverez rapidement entouré d'abeilles volantes. Essayez de ne pas être dérangé par cela et restez concentré.

Étape 4: Capturez les abeilles qui traînent

Placez immédiatement votre boîte pleine d'abeilles sur le drap blanc à proximité, laissez le haut légèrement entrouvert (pour une ouverture), puis reculez et regardez ce qui se passe. Avec de la chance, la reine sera à l'intérieur avec le cluster principal. Si tel est le cas, la plupart des abeilles errantes trouvent leur chemin vers la boîte au cours des prochaines minutes. Vous pouvez voir certaines des abeilles sur la boîte libérant la phéromone de retour. Le drap blanc les aide à ne pas se perdre. Si la reine n'est pas entrée dans la boîte, vous verrez probablement les abeilles tenter de retourner à l'emplacement d'origine de la grappe.

Étape 5: Installez les abeilles

Remettez l'essaim dans une ruche vide, essentiellement de la même manière que vous installeriez normalement un paquet d'abeilles.

Pièges à essaim

Une méthode plus passive pour attraper un essaim consiste à utiliser un piège à essaim ou un leurre pour inciter un essaim à se déplacer dans votre équipement. Il existe divers appâts en essaim qui imitent les phéromones d'abeille spécifiques qui attireront les abeilles éclaireuses d'un essaim. Vous pouvez les acheter auprès d'entreprises de production d'abeilles ou trouver une recette pour en fabriquer vous-même. Avec de la chance et de la patience, vous pourrez trouver des essaims se déplaçant dans vos ruches d'appât pendant la saison d'essaimage, vous offrant ainsi des abeilles gratuites pour très peu d'effort.

Sécurité apicole

Les abeilles de l'essaim seront probablement d'humeur assez non agressive, car elles ne sont pas vraiment dans un état d'esprit de protection de la ruche et du miel. Cela dit, vous voudrez toujours porter votre costume d'abeille tout en capturant l'essaim, car même dans le meilleur scénario, il y aura toujours beaucoup d'abeilles en liberté autour de vous et vous ne savez jamais ce qui va se passer. Le costume et le voile devraient également vous donner plus de confiance et une meilleure capacité de concentration.

Il y aura de nombreux cas où le cluster est inaccessible ou dangereux à capturer. Cela ne vaut jamais la peine d’essayer de capturer un essaim qui se trouve sur ou à proximité de poteaux électriques ou hors de la portée sûre de votre échelle. N'essayez d'attraper un essaim que s'il est sécuritaire de le faire, et ne montez jamais ou n'atteignez jamais trop haut; ça ne vaut pas le coup.

Soyez extrêmement prudent si l'essaim ne provient pas d'une de vos propres ruches. Lorsqu'un essaim n'est pas le vôtre, vous n'avez aucun moyen de connaître l'agressivité des abeilles.

Cet article a été écrit par Daniel Johnson, avec sa sœur Samantha Johnson.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de mars / avril deFermes de loisirs.


Voir la vidéo: Apiculture: RUCHE PIÈGÉ VISITE et contrôle dessaim abeille attraper.


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