Comment construire une maison en épi


PHOTO: Brian (Ziggy) Liloia / Flickr

La construction naturelle, aussi ancienne que les anciennes habitations sur les falaises et aussi universelle que les nids de guêpes en papier, était la norme jusque dans les 200 dernières années. Les conceptions uniques de logement de chaque civilisation, qu'il s'agisse d'igloos, de pavillons en bois ou de pueblos en adobe, sont issues des ressources dont les groupes de personnes disposaient. Ceci est en contraste frappant avec nos habitations modernes, qui sont devenues de plus en plus spécialisées, modernisées et industrialisées. De même, le lien que nous avons avec le processus de création de nos maisons est devenu plus mince, plus faible et moins précieux.

Le livre Bâtiment vert (Lark Books, 2005), de Clarke Snell et Tim Callahan, part de l'idée que les fonctions d'une maison remplissent les mêmes fonctions que celles que notre corps assure à notre esprit:


  • structure
  • une température stable
  • séparation des autres éléments
  • connexion constante avec le monde extérieur

Si vous envisagez la construction naturelle, l'épi est à peu près aussi naturel que possible et vous pouvez vous procurer les matériaux directement de votre propriété.

Qu'est-ce que Cob?

Cob est considéré par beaucoup comme le style de construction naturel le plus ancien car il est littéralement fait de boue. Au 13ème siècle, la construction en torchis a commencé en Angleterre et a augmenté au cours des siècles suivants partout où d'autres matériaux, tels que les arbres et les pierres, étaient rares. Dans l'article «Cob Building, Ancient and Modern», extrait du livre L'art de la construction naturelle (New Society Publishers, 2015), Michael G. Smith explique qu'au XVIIIe siècle en Angleterre et au Pays de Galles, «de nombreux cottages en torchis étaient construits par de pauvres fermiers et ouvriers qui travaillaient souvent en coopération. Une équipe de quelques hommes, travaillant ensemble un jour par semaine, pourrait terminer une maison en une saison. »

Une grande partie de la sagesse traditionnelle de la construction en torchis s'est éteinte avec la révolution industrielle. Un siècle plus tard, un intérêt pour la préservation des bâtiments historiques a conduit à une résurgence de l'artisanat en Angleterre. Pendant ce temps, une renaissance parallèle des épis a décollé aux États-Unis. Oregon cob, nom donné au système développé par Cob Cottage Company dans l'ouest de l'Oregon, résiste bien dans un climat froid et humide, tout comme la version britannique. De plus, les développeurs de torchis de l'Oregon ont perfectionné les techniques pour les rendre plus sismiques, afin de protéger les maisons contre les tremblements de terre et autres catastrophes naturelles.

L'épi est un mélange de terre, composé de sable ou d'argile, mélangé de paille et d'eau. Il est appliqué humide et sèche dur. Le mot «cob» est un vieux mot anglais pour pain. Les miches de torchis étaient traditionnellement formées et transportées sur le chantier, souvent le long d'une file d'ouvriers qui les passaient main à main. Le métier de faire les pains et de les cuire au soleil ou au four est comparable à la brique commune.

Adobe est très similaire à l'épi, bien que les briques en adobe soient conservées dans leur forme de pain et empilées comme maçonnerie. Certains bâtiments à grande échelle et à plusieurs étages au Moyen-Orient sont appelés «adobe monolithique», en référence à l'intégration des pains et des couches de torchis (ou «ascenseurs») qui doivent être lissés ensemble. Un outil appelé «pouce de cobber» est un dispositif en bois utilisé pour remplir les joints et créer une liaison cohésive entre les ascenseurs.

Qui devrait construire avec Cob?

Cob est incroyablement polyvalent en tant que matériau de construction et peut être combiné avec d'autres formes, telles que des balles de paille, du bois et de la roche. Parce qu'il est collant, maintient les pièces ensemble et comble les lacunes, Smith appelle le torchis «le ruban adhésif d'un bâtiment naturel».

Les manoirs victoriens et les tours des mosquées affichent un attrait plus raffiné. La beauté de l'épi est sa polyvalence: il est de forme libre et peut être sculpté dans des motifs complexes, moulé dans des étagères et des bancs et habilement encadrer le vitrail.

Bâtiment naturel 101

La construction naturelle de tout type comprend deux facteurs principaux: l'isolation et la masse. Les poches d'air ont des propriétés isolantes, ce qui signifie qu'elles bloquent la conduction de la chaleur. Plus il y a de paille dans un mélange, plus il fournira d'isolation. Plus il y a de sable dans un mélange, plus il crée de masse. La masse absorbe la chaleur, la stocke comme une batterie et la libère lentement à l'intérieur.

A l'échelle de l'isolation et de la masse, la balle de paille est la plus isolante, suivie de la paille-argile, puis des copeaux-argile. L'acacia et le torchis se croisent en plus de masse que l'isolant, et enfin, l'épi et le bloc d'adobe sont les moins isolants et détiennent le plus de masse.

L'équipe de construction naturelle de Ziggy Liloia de l'année de la boue a découvert ce fait par lui-même lorsqu'il a construit sa première maison en torchis. Après avoir tenté de rénover son plancher avec une isolation supplémentaire, il a conclu que le nord-est du Missouri était tout simplement trop froid pour une maison en torchis. Il compare cela au chauffage d'un réfrigérateur. Gobcobatron, la maison compacte et élégante de Liloia aux murs de 2 pieds d'épaisseur, a gelé ses orteils tout l'hiver. Les murs massifs absorbaient la température ambiante à l'extérieur car la majeure partie de la surface était exposée au froid, tandis que la température des murs intérieurs ne pouvait pas retenir suffisamment la chaleur de leur poêle à bois pour lutter contre l'air extérieur.

La leçon apprise, et confirmée par d'autres autorités de construction naturelle, est que l'épi est le mieux adapté aux climats chauds et secs. Cependant, son histoire d'utilisation dans les pays européens frais et humides contredit cela. L'épi ne se fond pas dans un désordre boueux lorsqu'il pleut. C'est plus comme de la poterie en terre cuite qui absorbe et libère l'humidité. Snell et Callahan écrivent à ce sujet dans Bâtiment vert:

«Construire des toits avec de bons surplombs, soulever les torchis du sol et les recouvrir de plâtre protecteur peut protéger le torchis de la pluie et le rendre durable.»

Comment construisez-vous avec Cob?

«En utilisant très peu d'outils et aucun coffrage, vous fabriquez de la boue épaisse et collante et l'entassez», écrivent Snell et Callahan, bien que cela puisse être une explication trop simpliste pour la construction en torchis. La construction en Cob est simple, mais une conception réfléchie est toujours le point de départ.

Comme pour tout projet de construction, vos compétences d'observation sont vos meilleurs outils. Commencez par regarder, réfléchir et apprendre le plus possible sur votre site à tout moment de l'année et dans toutes les conditions météorologiques extrêmes. Noter la position du soleil, la direction du vent, l'ombre, le débit d'eau et en particulier le type de sol est une étape de débutant en permaculture. Certaines personnes observent leur site pendant de nombreuses années avant d'esquisser un dessin ou d'enfoncer une pelle dans la terre.

La polyvalence de Cob se prête à un design naturel et fluide. Imaginez une maison sans lignes droites, construite dans une forme en spirale et sinueuse plutôt que des boîtes et des rectangles. Les étagères intégrées, les bancs, les arcades, les fenêtres arrondies et les cheminées sont des éléments magnifiques et fonctionnels souvent inclus dans les maisons en torchis.

Après avoir créé votre design, vous devrez constituer une équipe. La construction de boue est un effort de groupe, issu de cultures qui se sont unies pour le bien commun, de nombreuses mains faisant un travail léger. Les ateliers de construction naturelle rassemblent des personnes qui souhaitent acquérir une expérience pratique et qui sont souvent volontaires ou même paient pour participer. D'un autre côté, si vous essayez de le faire seul, considérez que l'épi est probablement le système de construction naturel le plus exigeant physiquement et le plus long.

La construction de Cob nécessite plusieurs étapes supplémentaires avant de pouvoir jouer dans la boue. Cob lui-même n'assure pas l'intégrité structurelle de la maison. Vous devrez l'encadrer. Diverses méthodes de cadrage existent et devraient être explorées de manière approfondie et réfléchie. Après avoir cartographié et encadré vos murs, vos portes, votre plomberie, vos lignes électriques et vos fenêtres, le torchis peut remplir les espaces.

Faire le mélange

La cohérence réelle de la boue de torchis dépendra de votre site et des ressources disponibles. Un bon point de départ est d'utiliser juste assez d'argile et d'eau pour maintenir le sable et ajouter autant de paille que possible. Un rapport général de 75% de sable et 25% d'argile est recommandé. Lorsqu'elles sont mouillées, de minuscules particules d'argile se dilatent et adhèrent au sable et à la paille, le liant ensemble et le bloquant en place pendant qu'il sèche.

Ne gaspillez pas votre précieuse couche arable dans le mélange. L'humus ou la matière organique continueront de se décomposer dans les murs, ce qui pourrait créer des fissures et attirer les insectes. Les cailloux ou le gravier n'aideront pas et sont abrasifs pour les mains et les pieds travaillant le mélange. Les particules de limon ne sont pas non plus utiles. Si vous essayez d'utiliser le sol de votre propre terre, vous devrez peut-être le modifier en ajoutant du sable ou de l'argile.

Le processus d'expérimentation de votre mélange pour trouver les ratios parfaits peut être une entreprise longue et ludique. Documentez vos variations comme un scientifique, en ajoutant et en supprimant des variables telles que le temps de séchage, l'humidité relative et les pourcentages des différents ingrédients. Passer du temps à bien faire cette partie réduira la frustration plus tard. L'argile fonctionnera mieux si elle est trempée avant le mélange, et le mélange peut être fait avec des outils électriques ou plusieurs mains et pieds. Idéalement, le résultat final est un mélange qui résiste à la séparation; la boue doit coller à la paille et ne pas s'effriter.

Une fois que vous avez concocté le bon mélange, calculez le volume dont vous aurez besoin pour tous les murs et commandez les matériaux en conséquence. Pensez à toutes les utilisations diverses du sable, de la paille et de l'argile et si d'autres parties du processus de construction les utiliseront. Sachez où vous les conserverez pendant plusieurs mois sans vous mouiller.

De même, vous pouvez expérimenter diverses techniques de pose de l'épi. L'idée de base est d'intégrer les pains en une seule masse. Le timing est important pour lisser l'épi pendant que vous construisez les murs. L'épi doit être suffisamment humide pour être travaillé, mais trop de poids ajouté en même temps peut faire affaisser le mur. Le temps de séchage dépendra des conditions météorologiques; si les briques sont trop sèches, elles deviennent impraticables.

Souvent, les murs en torchis sont intentionnellement plus larges à la base qu'au sommet. La conicité renforce les murs porteurs, tels que ceux qui soutiennent le toit. Les murs intérieurs peuvent devenir une galerie d'artistes d'art, où les niches, les fenêtres en verre de bouteille et les compartiments ajoutent du charme. Cependant, ceux-ci sont assez permanents et l'ajout d'étagères plus tard n'est pas pratique.

Apprenez avant de construire

L’histoire, la polyvalence et l’accessibilité de Cob en font un choix amusant et physique en tant que matériau de construction naturel pour les débutants. Cependant, comme pour tout travail de construction, assurez-vous d'obtenir des conseils professionnels. C’est une bonne idée d’impliquer un ingénieur professionnel et de vérifier les permis de construire avant d’aller trop loin dans le projet. Le réseau des constructeurs naturels est vaste, solide et en croissance.

Pour trouver un atelier pratique de construction naturelle près de chez vous, consultez les ateliers offerts par la Cob Cottage Company et The Year Of Mud. Ces deux sites fournissent des liens vers de grandes ressources spécifiques à votre région et à votre climat.

Construire avec des matériaux naturels peut vous replonger dans les rythmes du monde naturel. Pendant que vous créez votre propre habitat naturel, vous développerez également votre appréciation pour les ressources naturelles que vous remodelez dans votre abri.

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